RDS.ca vendredi, 29 mars 2013. 12:49

LAKELAND, Fla. - L'as lanceur Justin Verlander des Tigers de Detroit a accepté un nouveau contrat d'une durée de sept ans qui lui rapportera 180 millions $. Du coup, il surpasse Felix Hernandez avec le plus riche contrat de l'histoire du baseball pour un lanceur.

« J'aime cette ville et les amateurs, a dit Verlander sur son compte Tweeter. Ne pourrait être plus excité à l'idée de passer ma carrière ici! Nous allons amener la Série mondiale à Detroit!!! »

Il restait encore deux saisons au contrat de cinq ans du joueur par excellence de la Ligue américaine et lauréat du trophée Cy Young en 2011. Il était assuré de toucher 20 millions $ à chacune des deux prochaines saisons.

La nouvelle entente l'assure de ce salaire et ajoute un nouveau montant garanti de 140 milions $: 28 millions $ à chaque année de 2015 à 2019. Elle inclut aussi une option de 22 millions $ pour 2020 qui lui serait garantie s'il termine parmi les cinq premiers au scrutin du trophée Cy Young en 2019. L'entente pourrait donc lui rapporter 202 millions $ en huit saisons.

Le contrat de Verlander surpasse le précédent record pour les lanceurs établi quand Hernandez et les Mariners de Seattle ont conclu un accord de 175 millions pour sept ans en février.

Considéré comme un lanceur de premier plan depuis qu'il a été nommé la recrue de l'année dans la Ligue américaine en 2006, le droitier de 30 ans a un palmarès de 124-65 et une moyenne de points mérités de 3,40 en huit saisons dans les ligues majeures, dont deux matchs sans coup sûr.

Il a compilé un dossier de 24-5 il y a deux ans, devenant le premier lanceur partant à gagner le Cy Young et le titre de joueur par excellence depuis Roger Clemens des Red Sox de Boston en 1986.

Verlander a aussi connu une saison de 19 victoires et deux saisons de 18 et de 17 gains. Il a dominé les ligues majeures pour les retraits au bâton et les manches lancées en 2009, 2011 et 2012.