AP jeudi, 21 févr. 2013. 11:55

BARCELONE, Espagne - Fernando Alonso a effectué le tour le plus rapide du circuit de Catalogne au volant de sa Ferrari lors de la troisième journée d'essais officiels en Formule Un, alors que l'écurie italienne continue de montrer des signes encourageants en vue de la prochaine saison.

Sur gommes tendres, l'Espagnol a donné le ton avant la pause repas en signant un tour d'une minute, 21,875 secondes. Il a changé pour des gommes dures en après-midi, consacré à une simulation de course.

Il s'agissait du troisième jour consécutif en piste pour Alonso, qui n'a pas pris part aux premiers essais de la saison à Jerez, où son coéquipier Felipe Massa a réussi le tour le plus rapide des quatre jours d'essais.

Le double champion du monde était satisfait de cette journée en piste, notamment des nouvelles configurations aérodynamiques de sa voiture.

Bien qu'il soit trop tôt pour comparer ses temps à d'autres prétendants au titre, Ferrari peut au moins se dire que les problèmes vécus au début de la dernière saison semblent choses du passé.

C'est le nouveau pilote Sauber Nico Hulkenberg qui a réussi le deuxième meilleur temps, devant Romain Grosjean, sur Lotus.

Le pilote Mercedes Nico Rosberg a réussi le quatrième temps, devant Pastor Maldonado et la recrue Valtteri Bottas, qui ont alterné au volant de la nouvelle Williams, lancée mardi.

Au volant de sa McLaren, Jenson Button a pris le septième temps. Son équipe a indiqué qu'elle serait de nouveau en piste vendredi, alors que les prévisions météorologiques font mention de possibles averses.

Meilleurs temps enregistrés jeudi

1. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:21.875 97

2. Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:22.160 91

3. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:22.188 119

4. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:22.611 108

5. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:22.675 79

6. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:22.826 68

7. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:22.840 71

8. Adrian Sutil (ALL/Force India-Mercedes) 1:22.877 78

9. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:23.024 108

10. Jean-Eric Vergne (FRAS/Toro Rosso-Ferrari) 1:23.366 106

11. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:25.690 57

12. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:26.177 93