AFP lundi, 18 févr. 2013. 09:15

PARIS - La deuxième semaine d'essais pour la saison 2013 de Formule 1 débute mardi matin sur le circuit espagnol de Barcelone, avec au volant le vice-champion du monde en titre et héros national, Fernando Alonso (Ferrari), et la nouvelle Williams FW35 à moteur Renault.

Alonso, battu de trois points par Sebastian Vettel pour le titre 2012, avait court-circuité les premiers essais de Jerez, début février.

Du coup, son coéquipier Felipe Massa avait fait plus de 1000 km et signé le meilleur temps absolu de la semaine sur le tourniquet andalou de Jerez.

Le double champion du monde espagnol découvrira la F138 de mardi à jeudi sur le Circuit de Catalogne et la pilotera encore pendant deux journées lors de la dernière session, prévue entre le 28 février et le 3 mars sur la même piste, juste avant le grand départ pour l'Australie et le premier Grand Prix de la saison, le 17 mars à Melbourne.

Les essais de Jerez ont montré que Lotus, meilleur temps le mercredi (Romain Grosjean) et le vendredi (Kimi Räikkönen), avait aussi travaillé efficacement cet hiver et que Red Bull et McLaren, qui ont beaucoup roulé et signé de très bons chronos avec des pneus durs ou beaucoup d'essence à bord, avaient les moyens de conserver en 2013 leur place très enviée dans le quatuor de tête.

Ils ont aussi permis à Mercedes, après deux premières journées gâchées, d'accumuler les kilomètres pour se rendre compte que la W04 a un gros potentiel et que la nouvelle recrue, le Britannique Lewis Hamilton, aura encore les moyens de briller cette saison, aux côtés de Nico Rosberg.

Les écuries Sauber et Toro Rosso, avec leurs nouvelles monoplaces, ont aussi montré qu'il faudrait compter avec elles dans la lutte pour le top 6, alors que Williams, qui présentera sa nouvelle FW35 mardi matin dans les puits de Barcelone, sera donc la dernière à dévoiler ses atouts.

Il y a moins d'un an, début mai en Catalogne, Pastor Maldonado avait remporté le GP d'Espagne, première et seule victoire de sa carrière en F1, à la surprise générale. Cet hiver, le Vénézuélien a changé de coéquipier, le Finlandais Valtteri Bottas ayant pris la place du Brésilien Bruno Senna, et vu partir l'Autrichien Toto Wolff chez Mercedes, comme dirigeant-actionnaire de la marque à l'étoile.

Force India : Bianchi-Sutil, la finale?

L'Allemand Adrian Sutil, 30 ans, qui a déjà piloté pour l'écurie Force India de Formule 1 de 2008 à 2011, pilotera la nouvelle VJM06 jeudi lors des essais de Barcelone (19-22 février), a indiqué lundi l'écurie indienne.

Sutil s'était fait mouler un siège la semaine dernière dans les ateliers de Force India à Silverstone. Il succèdera jeudi dans le baquet de la VJM06 à l'Ecossais Paul di Resta, déjà titulaire en 2012 aux côtés d'un autre Allemand, Nico Hülkenberg, parti cet hiver chez Sauber.

Le Français Jules Bianchi, 23 ans, pilote de réserve de Force India en 2012 et 3e temps absolu de la semaine d'essais de Jerez, début février, succèdera quant à lui à Sutil le vendredi dans le baquet de la Force India. Il n'a encore jamais disputé de GP de F1 et bénéficie du soutien de Ferrari, qui pourrait fournir un moteur à Force India en 2014.

Sutil et Bianchi sont en concurrence pour le deuxième volant chez Force India pour la saison 2013, aux côtés de Paul di Resta.

Sutil a déjà disputé 90 Grands Prix, en 2007 chez Spyker puis de 2008 à 2011 chez Force India, avec comme meilleur résultat une 4e place (Italie 2009). Il avait perdu sa place en F1 suite à une dispute dans un bar, en 2011, avec le Luxembourgeois Eric Lux, copropriétaire du Lotus F1 Team, qui a ensuite porté plainte contre lui.