AFP lundi, 4 févr. 2013. 16:28

JEREZ DE LA FRONTERA - L'écurie de Formule 1 italienne Toro Rosso vise la 6e place du championnat du monde des constructeurs en 2013 avec sa nouvelle monoplace, la STR8, dévoilée lundi en fin d'après-midi sur le circuit espagnol de Jerez de la Frontera, la veille des premiers essais d'avant-saison.

« Je la trouverai jolie quand je saurai qu'elle va vite », a dit le Français Jean-Eric Vergne qui, avec l'Australien Daniel Ricciardo, constituera un tandem de pilotes inchangé, chargé cette semaine de commencer à développer la STR8 cette semaine.

La STR8 a été conçue en grande partie par l'ingénieur anglais James Key (ex-Sauber), arrivé chez Toro Rosso en septembre et qui a passé « 80 % de son temps sur ce projet », tout en participant activement à la fin de saison de la STR7, a indiqué le Team Principal de Toro Rosso, l'Autrichien Franz Tost.
 
Pour grimper jusqu'à la 6e place, objectif avoué de l'écurie de Faenza, Toro Rosso devra écarter de son chemin des clients comme Sauber, Force India et Williams, qui l'ont devancée en 2012.
 
« Il nous faut gagner environ 5/10e de seconde au tour par rapport à 2012 », estime Vergne. Comme son coéquipier australien, JEV a inauguré lundi à Jerez une combinaison portant dans le dos son prénom et le numéro de sa voiture, à la façon d'un footballeur.
 
L'ouverture de la saison est prévue le 17 mars à Melbourne, au Grand Prix d'Australie. D'ici là, 12 jours d'essais sont prévus en Espagne, dont quatre à Jerez cette semaine, puis deux fois quatre jours à Barcelone d'ici le 3 mars, avant que les monoplaces embarquent pour l'Australie.
 
Deux autres présentations sont prévues mardi matin à Jerez, celles des nouvelles Caterham-Renault et Marussia-Cosworth, juste avant le début de la première journée d'essais.