AFP lundi, 19 nov. 2012. 08:48

AUSTIN (États-Unis) - Un Grand Prix du Mexique sera bientôt candidat à un retour au calendrier de la Formule 1, dès 2014, selon Tavo Hellmund, l'un des hommes qui ont été à l'origine de la renaissance spectaculaire du GP des États-Unis, ce week-end à Austin (Texas).

Des GP du Mexique ont eu lieu entre 1963 et 1970, puis entre 86 et 1992, sur le circuit des Frères Rodriguez, au nord-est de Mexico City, que M. Hellmund envisage de rénover, selon ses propos à Austin rapportés lundi par le Grand Journal, quotidien sur internet des francophones du Mexique.

« Nous planifions une rénovation de l'Autodromo Hermanos Rodriguez, situé dans la capitale, Mexico City, avec un formidable potentiel de spectateurs. Le budget est estimé à 60 à 75 millions de dollars et on devrait pouvoir le réunir sans trop de difficulté », estime M. Hellmund.

Fils de l'un des promoteurs du GP du Mexique il y a vingt ans, et grand ami de Bernie Ecclestone, le grand argentier de la F1, M. Hellmund connaît bien aussi l'homme le plus riche du monde, l'homme d'affaires mexicain Carlos Slim, qui possède notamment la société de télécommunications TelMex.

M. Slim était à Austin pour soutenir l'écurie Sauber, dont il est le sponsor principal, tout comme le futur ex-président du Mexique, Felipe Calderon, qui termine son mandat fin novembre, et des milliers de fans mexicains, venus en voisins, qui ont crié « Bernie, Bernie » juste avant le départ quand ils ont vu M. Ecclestone se promener comme d'habitude sur la grille de départ.

Beaucoup de candidats pour 2014

M. Ecclestone n'est jamais contre l'idée d'un nouveau GP, ou du retour d'un GP au calendrier, à condition que les fonds soient disponibles. Dans ce cas précis, il n'a pas de souci à se faire car M. Slim investit lourdement en F1 et a permis à Sergio Pérez de débuter chez Sauber avant de passer en 2013 chez McLaren.

« Pourquoi pas? », a souri « Bernie » ce week-end, quand des journalistes ont évoqué ce projet. D'autant que le circuit existe. Il a été fondé en 1962, dans le parc public Magdalena Mixhuca, à quelques kilomètres de l'aéroport international Benito Juarez, et porte le nom des frères Ricardo et Pedro Rodriguez, deux fameux pilotes mexicains.

Pour être inscrit au calendrier 2014, le Mexique sera en lice contre d'autres pays, à commencer par la Russie qui souhaite depuis longtemps organiser un GP à Sotchi, sur le site des futurs Jeux olympiques d'hiver. Le promoteur russe était aussi à Austin dimanche, sur le Circuit des Amériques.

Le projet d'un GP en ville à New York risque aussi de refaire surface, après le passage de l'ouragan Sandy. Les Thaïlandais rêvent eux aussi d'un GP en ville, à Bangkok, dès 2014. Le calendrier de la F1, bloqué à 20 dates par les écuries, n'est pas extensible. Le Mexique a de gros atouts.