RDS.ca,
mardi, 19 févr. 2013. 22:36

MONTRÉAL - La rumeur courait déjà depuis quelques temps, mais les Alouettes l'ont confirmée mardi: Dan Hawkins remplacera Marc Trestman à titre d'entraîneur-chef de la formation montréalaise. Il deviendra ainsi le 20e entraîneur-chef dans l'histoire de l'équipe.

Hawkins en sera à sa première expérience à titre d'entraîneur-chef au football professionnel, lui qui a surtout oeuvré au niveau universitaire américain, conservant une fiche de 112-61-1 en carrière. Il a connu le plus de succès avec l'Université Boise State, où il a affiché un dossier de 53-11 et remporté deux bowls (Humanitarian en 2002 et Fort Worth en 2003).

Il a aussi dirigé à l'Université du Colorado, où son passage a été moins fructueux, comme en fait foi sa fiche de 19-39. Depuis 2010, il agissait à titre d'analyste pour le réseau américain ESPN.

Et de 20 pour les Alouettes
Et de 20 pour les Alouettes

Hawkins, sans surprise, s'est déclaré très honoré d'avoir été choisi pour occuper ce poste et ne voit pas son passage dans la LCF comme un tremplin vers un nouveau boulot dans la NCAA ou la NFL.

"J'ai refusé des postes afin de pouvoir me trouver ici, a indiqué. Je vis beaucoup dans le moment présent, mais en même temps, je me vois très bien passer le reste de ma carrière ici. D'ailleurs, certains des gars au sein de mon personnel d'entraîneurs m'ont demandé quel était mon plan et je leur répondais toujours que si c'est aussi bien qu'on croit que ça peut l'être, on peut être ici pour toujours.

"La réalité est que rien n'est éternel. Ils ont retiré Cats de Broadway et M*A*S*H* des ondes. Tous les bons shows finissent par être retirés de l'affiche. Mais j'ai pour philosophie de ne jamais accepter un boulot que je n'envisage pas d'apprécier pour le reste de mes jours. Je ne crois pas qu'on puisse faire un bon travail en se disant qu'on va accepter un poste pour quelques temps et voir où ça va nous mener."

Se décrivant comme un type qui aime s'aventurer hors des sentiers battus, Hawkins est très excité par le défi que représente l'adapdation du football américain au football canadien, avec son 12e joueur, ses joueurs en mouvements avant que le ballon ne soit mis en jeu et son terrain aux plus grandes dimensions. D'ailleurs, alors que la plupart des entraîneurs apportent leurs "recettes" avec eux, Hawkins aborde son travail de façon différente.

"J'ai connu des gars qui ont dirigé avec les 49ers de San Francisco quand Joe Montana y jouait. Quand vous arrivez dans un tel environnement, vous étudiez ce que les joueurs font de bien et ce qu'ils ont à améliorer. C'est la même chose ici avec Anthony Calvillo. On veut voir ce qu'il aime, ce qu'il voudrait bien ajouter à son catalogue de jeux, le genre de choses avec lesquelles il est confortable et ce que les autres joueurs aiment.

"C'est vraiment là que ça doit commencer: les joueurs en place, les formations et après, les jeux et les entraîneurs; pas le contraire. C'est certain qu'on apporte beaucoup d'expérience dans l'équation, mais la façon dont nous allons travailler, c'est à partir du catalogue de jeux d'Anthony, pas le nôtre nécessairement."

Il admet également en avoir beaucoup à apprendre sur la Ligue canadienne.

"Absolument! Mais je me suis entouré de gars qui ont une tonne d'expérience dans cette ligue et croyez-moi, nous allons trimer dur pour y apprendre tout ce qu'on a à apprendre. Nous allons tout faire pour maîtriser cette ligue.

"Allons-nous faire des erreurs? Je suis certain que nous en ferons. Mais je sais aussi que dans la vie, on échoue, on apprend et on recommence. Ç'a toujours été ma façon de faire."

Au sein de ce solide entourage, on retrouve Mike Miller, dont le nom a souvent été mentionné au cours des dernières semaines pour remplacer Trestman, qui a quitté en janvier pour aller diriger les Bears de Chicago.

Âgé de 42 ans, Miller a agi à titre de coordonnateur à l'attaque des Cardinals de l'Arizona au cours des deux dernières saisons. Il secondera Hawkins, à titre d'entraîneur-chef adjoint, de coordonnateur offensif et d'entraîneur des quarts.

"J'ai été flatté. J'ai adoré l'expérience de pouvoir m'entretenir avec Jim et M. Wetenhall, a-t-il indiqué. Ça été très positif comme processus. L'entraîneur Hawkins et moi avons discuté. Tout le monde est sur la même longueur d'ondes. Ce n'est pas un groupe (d'entraîneurs) au sein duquel l'égo de chacun sera un problème."

« On ne peut pas faitre ça tout seul »
« On ne peut pas faitre ça tout seul »

Voici un aperçu des adjoints de Hawkins :

Outre Miller, qui a été coordonnateur offensif des Cardinals de l'Arizona dans la NFL au cours des deux dernières saisons, Noel Thorpe conserve son poste de coordonnateur défensif qu’il avait accepté avant le départ de Trestman.

Ryan Rychelski sera en charge des unités spéciales. Il a occupé ce boulot avec les Colts d’Indianapolis de 2009 à 2011.

Doug Berry a été engagé comme consultant senior à l’entraîneur. Il a été entraîneur pendant plus d'une décennie dans la LCF, passant notamment sept saisons avec les Alouettes de Montréal, trois saisons avec les Blue Bombers de Winnipeg et plus récemment en tant qu'entraîneur-chef adjoint et coordonnateur à l'attaque des Roughriders de la Saskatchewan en 2010 et 2011.

Frank Verducci s’occupera de la ligne offensive. Il a été entraîneur pendant huit saisons dans la NFL chez les Browns de Cleveland (2007-2008), les Bills de Buffalo (2004-2005), les Cowboys de Dallas (2002) et les Bengals de Cincinnati (1999-2001).

Mark Speckman sera l’entraîneur des demis offensifs, Erik Campbell pilotera les receveurs de passes, Keith Willis aura la responsabilité de la ligne défensive, Mark Nelson aura le mandat d’aider les secondeurs, Jean-Marc Edmé devient l’entraîneur du contrôle de la qualité à la défense et Ryan Dinwiddie est le nouvel entraîneur du contrôle de la qualité à l’attaque.  

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