Ce samedi au T Mobile Arena de Las Vegas aura lieu le duel tant attendu entre possiblement deux des meilleurs pugilistes livre pour livre de la boxe actuellement et des deux meilleurs poids moyens soit le kazakh Gennady Golovkin et le mexicain Saul « Canelo» Alvarez. À l'enjeu, quatre ceintures, rien de moins. Qui sortira vainqueur de ce  combat?

En guise de présentation, Gennady Golovkin est âgé de 35 ans et invaincu en 37 combats professionnels et il est le détenteur présentement des couronnes WBA; WBC; IBF et IBO des poids moyens. Il lui manque seulement le titre WBO qui appartient au britannique Billy Joe Saunders. Son adversaire, la jeune coqueluche mexicaine, Saul Alvarez est âgé de 27 ans et possède une fiche exceptionnelle de 49 victoires en 51 combats. Sa seule défaite est survenue aux dépens de Floyd Mayweather jr en septembre 2013, défaite par décision majoritaire. Il a aussi  obtenu un verdict nul en juin 2006 contre Jorge Juarez.

Alvarez détient actuellement la ceinture Ring Magazine  des moyens. Malgré son jeune âge, il a détenu les titres WBC et WBO des super mi-moyens de 2011 à 2013 et de 2016 à 2017. Il fut aussi champion WBC des moyens de 2015 à 2016. Palmarès exceptionnel, il va sans dire! Sans l'ombre d'un doute, le combat de boxe le plus attendu depuis le duel Mayweather-Pacquiao en mai 2015. À mon avis, ce duel sera plus excitant que celui de mai 2015. Pas difficile en soi! De plus, au niveau de l'ampleur de cet affrontement, il peut se comparer du moins en partie avec les grands duels des poids moyens dans les années 80 entre notamment les Marvin Hagler, Thomas Hearns et Sugar Ray Leonard en raison de la renommée des pugilistes puisque les meilleurs s'affrontaient et c'est exactement ce que nous avons pour ce grand duel des poids moyens, division phare de la boxe dans l'histoire.

Analysons ce combat selon différents critères que sont l'offensive; la défensive; la vitesse; l'expérience;  les facteurs intangibles et les entraîneurs.  

Au niveau de l'offensive, le champion Golovkin  a disputé 172 rounds en 37 combats et il détient un des meilleurs pourcentages de KO en boxe professionnelle présentement avec 89% en ayant obtenu 33 KOs et TKOs. Cependant, à son dernier combat, en mars dernier au Madison Square Garden de New York, il a obtenu une décision unanime contre l'américain Daniel Jacobs dans un combat chaudement disputé. Dans le cas d'Alvarez, en 363 rounds disputés en 51 combats,  son pourcentage de KO s'établit à  67%.  Les deux boxeurs ont une puissance impressionnante. Ce qui rend ce duel intéressant, c'est le style des deux boxeurs. Un agresseur naturel contre un contre-attaquant très dangereux et efficace en Canelo. Le jab précis de Golovkin est sec et puissant comme un laser. Il met beaucoup de pression sur ses adversaires en coupant et en contrôlant très bien le centre du ring. Son crochet est dévastateur et il varie bien ses coups de puissance. Il excelle en combinaison, jab suivi de son crochet et sans oublier son uppercut. Il lance aussi beaucoup de coups dans un round mais toutefois beaucoup moins dans ses deux derniers combats contre Brook et Jacobs. Si Alvarez peut limiter le volume de coups lançés par Golovkin, il sera en meilleure posture. Cependant, contre Canelo, le kazakh devra se méfier de ses contre-attaques et de sa puissance spécialement lorsque le mexicain sera adossé le long des câbles puisque c'est à ce moment qu'il est dangereux. Au niveau de la stratégie employée par Golovkin. je m'attends à ce qu' il garde à distance Alvarez en utilisant son puissant jab comme il l'avait fait contre David Lemieux, un puissant cogneur, et comme Floyd Mayweather jr avait brillament fait pour contrer le mexicain en septembre 2013. Pour la puissance pure, je crois qu'Alvarez est le plus puissant d'un seul coup poing tandis que la force de Golovkin vient de ses combinaisons bien qu'il est très puissant aussi.

 Pour Alvarez, son jab est très rapide, un double jab suivi de son uppercut. Golovkin devra se méfier de son crochet de gauche au corps et à la tête. Il excelle aussi en combinaison et il est très explosif. Il peut lançer une séquence de six coups en même temps. Comme Golovkin, Alvarez est très précis  dans l'exécution de ses frappes de puissance. À mon avis, les deux sont comparables en puissance.

En défensive, bien que les  deux pugilistes soient reconnus davantage pour leur offensive, ils sont aussi efficaces en défensive. Toutefois, la défensive de GGG est peu diversifiée. Il garde ses mains élevées mais bouge moins le haut de son corps et sa tête. Son menton est souvent exposé et contre Alvarez, il devra se méfier car la puissance du mexicain ne fait aucun doute. Cependant, le kazakh possède un excellent menton, il encaîsse les coups de puissance de ses adversaires sans broncher. Un avantage important face à un cogneur du calibre de Canelo. Pour Alvarez, il se protège bien en gardant ses mains élevées. Pour ce qui est de sa capacité à encaîsser, rien de problématique en ce sens puisqu'il  n'a jamais été en difficulté durant sa carrière bien au contraire. Il sera alors intéressant de voir comment il va réagir face à un cogneur comme Golovkin, un poids moyen naturel. Comparable aussi en défensive.

En vitesse, avantage à Alvarez à mon avis. Le mexicain est plus explosif que Golovkin. Ses mains sont excessivement rapides. Il lance souvent des combinaisons de plusieurs coups. Pour Golovkin, il est plus prévisible dans ses déplacements et dans l'exécution de ses coups.

Pour ce qui du niveau d'expérience, nous avons deux boxeurs très expérimentés. Toutefois, un niveau d'expérience qui diffère pour les deux pugilistes. Pour Golovkin. sa carrière chez les amateurs a été tout simplement impressionnante. En 350 combats, il a obtenu 345 victoires. De plus,  en 2004, il a remporté la médaille d'argent aux jeux olympiques d'Athènes. Il a fait ses débuts chez les pros en 2006. Sur ses 37 combats et 172 rounds disputés, 18 de ses combats ont été des combats de championnat du monde et sur ce nombre, il a obtenu 17 KO et TKOs. il s'est battu à cinq reprises contre des anciens champions du monde: Kassim Ouma; Daniel Geale; David Lemieux; Kell Brook et Daniel Jacobs en mars dernier. GGG est champion régulier WBA des moyens depuis octobre 2010. Il est champion IBF depuis octobre 2015 et champion WBC depuis mai 2016. Il lui manque seulement le titre WBO des moyens qui sera à l'enjeu ce samedi entre le champion Billy Joe Saunders et l'aspirant américain Willie Monroe jr que Golovkin a déjà battu en mai 2015 par TKO au 6e round.

Pour Alvarez, son expérience chez les amateurs est incomparable avec celle du kazakh, 44 victoires en 46 combats selon différentes sources. Il a fait ses débuts chez les profesionnels en octobre 2005 alors qu'il était âgé de 15 ans seulement. En 51 combats et 353 rounds, il s'est battu dans onze combats de championnat du monde, une seule défaite seulement et seule en carrière survenue contre Floyd Mayweather jr en septembre 2013. Lors de ses dix victoires en championnat du monde, il a obtenu six KOs. De plus, il s'est battu contre douze champions du monde en carrière: Miguel Vazquez; Carlos Manuel Baldomir; Lovemore N'Dou; Kermit Cintron; Shane Mosley; Austin Trout; Floyd Mayweather jr; Erislandy Lara; Miguel Cotto; Amir Khan; Liam Smith et Julio Cesar Chavez jr. il a été pour la première fois champion du monde WBC des super mi-moyens de 2011 à 2013; champion unifié WBA en 2013 aussi; champion unifié WBC des moyens de 2015 à 2016 et champion des super mi-moyens WBO de 2016 à mai 2017. Son parcours est tout simplement remarquable pour un boxeur âgé de 27 ans. Somme toute, l'expérience de GGG chez les amateurs est incomparable. L'expérience d'Alvarez chez les pros avec 51 combats, 372 rounds disputés et la qualité des adversaires qu'il a affrontés en comparaison de Golovkin, est supérieure. Avantage Alvarez en boxe professionnelle et avantage marqué pour GGG en boxe amateur.

Au niveau des facteurs intangibles, à considérer en vue de cet affrontement, il ne fait aucun doute que les deux boxeurs sont motivés au plus haut niveau. Depuis deux ou trois ans, les fans et les observateurs de la boxe réclament ce combat. Alvarez voudra faire taire les critiques qui lui reprochaient d'avoir évité Golovkin au cours de ces années. GGG voudra démontrer qu'il est le monarque incontesté des moyens et possiblement le meilleur boxeur livre pour livre de la boxe et que sa dernière prestation contre Daniel Jacobs, en mars dernier, était un accident de parcours. Néanmoins, à 35 ans, est-ce que Golovkin a atteint son apogée? Je ne crois pas. Pour Alvarez, à 27 ans, il est au zénith de sa carrière. Sa courbe de progression dans les dernières années est impressionnante. À ne pas en douter, si le combat avait eu lieu il y a un an, Golovkin aurait été le grand favori. Un an plus tard, c'est moins sûr bien qu'il est favorisé par les différents experts de la boxe. Tout est une question de timing  et en ce sens, ce combat est une opportunité exceptionnelle pour Canelo. Toutefois, donnée à considérer en vue de ce duel, Alvarez se battra contre un poids moyen naturel en Golovkin tandis que le mexicain a évolué principalement chez les mi-moyens et les super mi-moyens en carrière. Est-que ce facteur pourra joueur contre Alvarez et avantager le kazakh? Tout de même, léger avantage Alvarez pour les facteurs intangibles.

Pour ce qui est des entraîneurs en présence, deux coachs de grand calibre. L'entraîneur de Golovkin, Abel Sanchez n'a plus besoin de présentation. Au cours de sa carrière, il a été associé à plusieurs anciens champions du monde notamment les Terry Norris; Orlin Norris; Lupe Aquino; Carlos Baldomir et Sergey Kovalev pour ne nommer que ceux-ci. Pour Alvarez, il a les mêmes entraîneurs depuis le début de sa carrière  soit Jose et Eddy Reynoso, père et fils. La relation qui existe entre Canelo et les Reynoso est exceptionnelle. Les Reynoso ont formé cinq anciens champions du monde avec Canelo au cours des années: Javier Jauregui; Oscar Larios; Victor Terrazas et Rigoberto Alvarez. Sensiblement comparable au niveau de la qualité des entraîneurs en présence.

En vertu de ces différents critères, je m'attends à un combat serré entre les deux pugilistes. Toutefois, en raison de la stratégie qu'adoptera GGG, de garder Canelo à distance à l'aide de la puissance et de la précision de son jab, je crois que Golovkin disposera du mexicain par décision. Cependant, le contraire ne serait pas surprenant et on pourrait revivre un combat revanche et une trilogie au cours de la prochaine année, qui sait? Voilà mes attentes en vue de ce combat, rien de moins.