Ce samedi, dans le cadre de l'UFC 217 au Madison Square Garden de New York, marquera le retour de Georges St-Pierre après une absence de près de quatre ans dans l'octogone. Son dernier combat remonte au 16 novembre 2013 alors qu'il avait battu le texan Johny Hendricks dans une décision très serrée. À quoi s'attendre pour ce combat de samedi entre le champion actuel des poids moyens de l'UFC. l'anglais Michael Bisping et l'ancien champion des mi-moyens de l'UFC de 2006 à 2007 et de 2008 à 2013, le québécois Georges St-Pierre ? Avec une victoire, GSP marquerait encore l'histoire de la UFC tout comme l'ont fait les Randy Couture, B.J. Penn et Conor McGregor en étant champions de l'UFC dans deux catégories de poids différentes soit les mi-moyens et les moyens dans le cas de St-Pierre.

Apprenons à mieux connaître son adversaire,  Michael Bisping, âgé de 38 ans et mesurant 1,85m. Il est champion UFC depuis juin 2016 suite à sa victoire par KO au premier round contre Luke Rockhold, performance de la soirée au UFC 199. Il en était alors à son deuxième combat contre l'américain, combat qu'il avait perdu par étranglement au deuxième round en 2014. Ce samedi, il en sera à sa deuxième défense de son titre des moyens. À son dernier combat en octobre 2016, élu combat de la soirée de l'UFC 204, il a battu par décision unanime  Dan Henderson contre qui il avait perdu par KO au deuxième round au UFC 100 en juillet 2009. En carrière en 37 combats en MMA, il détient une fiche de 30 victoires et 7 revers. Sur ses 30 victoires, 16 ont été obtenues par KO, 4 par soumission et 10 par décision. Sur le nombre de ses 7 défaites, il a subi 2 KOs, une par soumission et 4 par décision. À noter qu'il a battu en février 2016, dans le cadre de l'UFC fight night à Londres, la légende brésilienne, Anderson Silva par décision unanime.

Il a fait ses débuts en UFC en juin 2006 en remportant l'Ultimate fighter 3. Il a d'ailleurs été le premier non-américain à remporter cette compétition. De plus, au cours de sa carrière en UFC, il a été impliqué à cinq reprises dans le combat de la soirée et à deux reprises, la meilleure performance de la soirée. Fait à noter, Bispîng a combattu la majorité de sa carrière en arts martiaux mixtes chez les moyens soit à 185 livres. Il a commencé sa carrière en MMA  en avril 2004 chez les mi-moyens à 170 livres.

Pour Georges St-Pierre, en voie d'être admis au Temple de la renommée de la UFC à la suite de sa carrière, il est âgé de 36 ans et mesure 1,80m. En 27 combats en MMA, il a remporté jusqu'à présent 25 victoires et a encaissé deux revers contre Matt Hughes en 2004 par soumission et Matt Serra en avril 2007 par TKO au premier round. Sur l'ensemble de ses 25 victoires en carrière, 8 ont été obtenues par KO, 5 par soumission et 12 par décision. À noter que St-Pierre est sur une séquence victorieuse de 12 combats. Ce samedi, GSP disputera son 15e combat de championnat du monde en UFC et son premier chez les moyens. Il a fait ses débuts à l'UFC 46 en janvier 2004 en disposant de Karo Parisyan par décision unanime. Il est devenu champion des mi-moyens de l'UFC le 18 novembre 2006 en battant Matt Hughes. Il a toutefois perdu son titre à l'UFC 69 en avril 2007 contre Matt Serra. Il a remporté de nouveau ce titre des mi-moyens contre ce même Serra en  avril 2008 par TKO au 2e round à Montréal. Somme toute, il a défendu son titre consécutivement à neuf reprises jusqu'à son dernier combat contre Johny Hendricks en novembre 2013 avant de prendre une pause pour près de quatre ans. Fait à noter, il s'est battu à trois reprises contre Matt Hughes, élu au temple de la renommée de la UFC, il l'a battu deux fois. Il s'est battu deux fois contre un autre membre du temple de la renommée de la UFC, B.J. Penn. Il a gagné le premier duel par décision partagée en 2006 et l'autre par TKO au quatrième round en 2009.

Outre les statistiques personnelles éloquentes des deux combattants, au niveau du combat en soi, je m'attends à ce que le champion Bisping mette beaucoup de pression dès le début des hostilités avec la qualité de sa boxe et de son kickboxing afin de rendre inconfortable le québécois à son premier combat en près de 4 ans dans l'octogone. Les deux premiers rounds pourraient être très dangereux pour GSP. Il devra se méfier de la puissance de l'anglais et d'éviter d'échanger avec lui coup pour coup.  Bisping est un 185 livres naturel et il sera plus gros physiquement que St-Pierre, un facteur à considérer en vue de ce duel. Afin que St-Pierre puisse l'emporter, il devra amener Bisping au sol rapidement et utiliser sa superbe technique et ses talents de lutteur plus que jamais afin de contrer efficacement Bisping. Toutefois, deux facteurs qui militent contre le québécois à mon avis sont l'inactivité et le gabarit de St-Pierre. L'inactivité de 4 ans de St-Pierre hors de l'octogone n'est pas à son avantage contrairement à Bisping qui a disputé 8 combats durant cette période. De plus, autre facteur non négligeable pour GSP, il en sera à son premier combat chez les poids moyens en UFC contre un champion qui  a combattu la majeure partie de sa carrière dans cette division de poids. Si le combat se rend à la limite, il sera intéressant de voir comment St-Pierre pourra performer dans les derniers rounds du combat.

À ne pas en douter, un combat très dangereux pour St-Pierre mais combien intrigant qui pourrait le faire passer à l'histoire en tant que double champion de l'UFC dans deux catégories de poids différentes et une vingtième victoire à son palmarès en UFC. Avec une victoire du québécois, il passerait à la postérité et pourquoi pas pour la suite des choses, un combat entre deux grandes vedettes de l'UFC soit St-Pierre et l'irlandais Conor McGregor à 170 livres? Pour Bisping, une 21e victoire consoliderait son statut de champion, plus grand nombre de victoires actuellement en UFC. Bon combat.