Nous voilà déjà rendus à la deuxième ronde des séries du circuit Courteau. Si la première ronde n’a pas été aussi longue et excitante que prévu, outre la surprise de voir le Drakkar mettre fin au rêve des Tigres, il en sera autrement lors du second tour. Le fait que seulement 34 matchs ont été nécessaires pour mettre un terme à la première en fait un record de la ligue.

Le chiffre entre parenthèses que vous retrouvez à la droite du nom de chaque expert est le nombre de points qu’il a accumulés au premier tour. Nous donnions deux points si la personne avait choisi la bonne équipe ainsi qu’un point supplémentaire si elle avait également prédit le bon nombre de matchs.

Drakkar de Baie-Comeau (13) vs Sea-Dogs de St-John (1)

Michaël Proulx (17) : Le Drakkar est à 2012 ce qu’ont été les Tigres à 2011, soit une surprise. Toutefois, le chemin veut que les Sea Dogs soient maintenant au menu. À entendre tous les commentaires des joueurs du Drakkar depuis quelques jours sur Twitter me fait dire qu’ils sont trop `` high `` . De plus, la troupe de Gerard Gallant est encore meilleure que l’an dernier. Sea Dogs en 4.

Nicolas Chéné (17) : Le Drakkar a beau avoir prouvé que son début de saison n’était pas une illusion en balayant les Tigres, il est très difficile de parier contre la meilleure équipe au Canada. L’absence de Bussières lors des deux premiers matchs fera mal à Baie-Comeau… Sea Dogs en 6

Simon Servant (17) : Je suis convaincu que plusieurs vont écarquiller les yeux et se dire : « Quoi, St-John en 4? » Oui, St-John en 4. On va s'entendre pour dire que les champions de la saison ne s'inclineront pas contre le Drakkar. Pas que le Drakkar ne vendra pas cher sa peau, mais bien parce que les hommes de Gerard Gallant ont vu ce qui est arrivé aux Tigres et ne tomberont pas dans le même piège. Ils répondront physiquement, ne seront pas intimidés, auront un gardien solide et prêt, et je suis convaincu que les gros canons ne tomberont pas tous dans les limbes comme ceux de Victoriaville. Je ne m'attends pas à 4 massacres, mais je m'attends à 4 gains plutôt serrés. Sea Dogs en 4

Maxime Aubry (17) : Bravo au Drakkar pour leur victoire surprise sur Victoriaville. Je crois toutefois que le rêve est terminé. La puissante machine des Sea Dogs implantera le doute dans la tête des gardiens du Drakkar qui auront plus que fort à faire pour espérer voler au moins un match. Sea Dogs en 4

Samuel Duranceau-Cloutier (17) : Les hommes de Gérard Gallant affronteront l'équipe qui a causé ce qui risque d'être la plus grande surprise des séries 2011-12, alors que Baie-Comeau a vaincu Victoriaville en quatre matchs. Rares sont les experts qui avaient donné une chance aux représentants de la Côte-Nord, mais c'est avec travail et détermination que le Drakkar a réussi à passer au deuxième tour. La troupe de Steve Ahern n'a plus rien à perdre et pourrait donner du fil à retordre aux Sea Dogs, qui devront remporter les deux premiers matchs à la maison. Dans un format 2-3-2, je crois que le talent l'emportera, mais au final, si les Huberdeau et compagnie ne sont pas prêts, ils pourraient bien se faire jouer un mauvais tour. Sea Dogs en 6

Serge Dionne (13) : Cette fois, le Drakkar va frapper un mur. Les Tigres formaient une très bonne équipe, mais les Sea Dogs, c'est autre chose. Je ne vois pas comment Baie-Comeau pourrait freiner Coyle, Huberdeau, Phillips, Galiev, Jurco, Gauthier et compagnie. Saint-Jean a pratiquement trois premiers trios! Sea Dogs en 5

Simon Bédard (11) : Encore une fois, les Sea Dogs devraient atteindre le carré d’as sans problème. Puisque le Drakkar a causé une surprise de taille en balayant les Tigres de Victoriaville, ils seront en mesure de remporter une partie, mais sans plus. Ce ne sera qu’une formalité pour les disciples de Gerard Gallant. Sea Dogs en 5

Saguenéens de Chicoutimi (8) vs Cataractes de Shawinigan (2)

Michaël Proulx (17) Les Saguenéens n’avaient pas gagné une ronde depuis 2006, c’est maintenant chose faite et pourront jouer avec moins de pression, de façon plus détendue. Ce ne sera pas suffisant face à la grosse machine des Cataractes, une équipe beaucoup plus équilibrée. Cats en 5

Nicolas Chéné (17) : Les Sags ont une tonne de pression de moins sur les épaules en ayant franchi la première ronde. Ils n’ont toutefois pas réussi à atteindre leur plein potentiel et ne seront pas en mesure de vaincre les puissants Cataractes. Cats en 6

Simon Servant (17) : Les Cataractes forment une autre équipe qui a eu bien du plaisir en première ronde. La tâche devrait être un peu plus ardue contre la belle équipe des Saguenéens. Chicoutimi n'a pas volé sa place en 2e ronde, mais a failli se brûler à quelques occasions. L'équipe a plié, mais n'a pas cassé (quand même 3 prolongations en 1re ronde). Shawinigan comptera sur le retour de Brandon Gormley et ça, ça va améliorer toutes les sphères du jeu de l'équipe. J'aime bien la profondeur là-bas et je suis convaincu que nous n'avons pas tout vu des Bournival, Zlobin, Kabanov et Sakiris. Les Sags se défendront bien, mais ne trouveront pas le moyen de remporter 4 matchs contre Shawinigan, qui n'a perdu qu'un seul match en sept contre les Sags, cette saison. Cats en 5

Maxime Aubry (17) : Shawinigan a eu plus de repos, mais Chicoutimi a eu droit à un vrai test en première ronde. Selon moi, le duo Girard-Dubeau aura le dessus sur Gibson-Desrosiers. On dit que la défensive gagne des championnats, alors au Ellis, Gormley (de retour sous peu), Narbonne et Racine de le prouver. Cats en 5

Samuel Duranceau-Cloutier (17) : Les Saguennéens espèrent se rendre loin en séries éliminatoires, comme en témoigne les ajouts de Christian Ouellet, Jean-Gabriel Pageau et Mathieu Gagnon aux fêtes. Les choses se sont cependant corsées contre Bathurst, qui a forcé la tenue d'un sixième match dimanche dernier. Lorsque la rondelle tombera sur la glace vendredi, Shawinigan aura profité d'une semaine et demie de congé, contre plus ou moins cinq jours pour Chicoutimi. Malgré beaucoup de profondeur à l'attaque, les bleuets devront être impeccables en défensive pour avoir une chance dans cette série. Le gardien Christopher Gibson a été solide en première ronde. L'avantage numérique des Cats devra se mettre en marche et Gabriel Girard réaliser les arrêts clés pour ne pas étirer la série. Cats en 5

Serge Dionne (13) : Considérant que le Titan a bien failli surprendre Chicoutimi, je pense que les Cataractes vont facilement passer au troisième tour. Shawinigan représente toute une machine de hockey qui n'a aucune faiblesse. Les Saguenéens jouent nerveusement à la moindre situation difficile. Gibson pourrait peut-être en voler une, mais sans plus. Cats en 5

Simon Bédard (11) : Ce sera sans aucun doute l’une des confrontations les plus excitantes du second tour éliminatoire. Les deux clubs vont se livrer une véritable guerre de tranchées soir après soir, mais puisque les Cataractes n’ont pas le droit à l’erreur cette saison, ils trouveront bien le moyen d’expédier les protégés de Marc-Étienne Hubert en vacances. Cats en 6

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