RDS.ca mardi, 29 sept. 2009. 13:32

RDS.ca poursuit son tour d'horizon des 30 formations de la Ligue nationale. Nous nous penchons aujourd'hui sur les sections Centrale et Pacifique.

RED WINGS DE DETROIT

2008-09 : 51-21-10 (2e Conférence de l'Ouest, finaliste de la coupe Stanley)
Entraîneur : Mike Babcock
Nouveaux venus : Todd Bertuzzi (A), Jason Williams (A), Patrick Eaves (A)
Départs : Marian Hossa (A), Chris Chelios (D), Mikhael Samuelsson (A), Jiri Hudler (A)

Les Red Wings ont su développer plusieurs joueurs dans les filiales - Darren Helm, Justin Abdelkader et Ville Leino la saison dernière - afin d'ajouter de la jeunesse et de l'énergie.

Si la défensive peut être plus solide que l'an dernier, les Wings devraient connaitre une autre excellente saison.

BLACKHAWKS DE CHICAGO

2008-09 : 46-24-14 (4e Conférence de l'Ouest, défaite en troisième ronde)
Entraîneur : Joel Quenneville
Nouveaux venus : Marian Hossa (A), John Madden (A)
Départs : Nikolai Khabibulin (G), Martin Havlat (A), Sammy Pahlsson (A)

Est-ce que Cristobal Huet peut redevenir un vrai gardien numéro un?

Acquis à coup de millions, Marian Hossa sera à l'écart du jeu jusqu'à la fin novembre en raison d'une opération à l'épaule. Adam Burish sera absent du jeu pour une période de six mois, lui qui a subi une opération afin de réparer des ligaments du genou.

Les Blackhawks sont confiants de ce qu'ils peuvent accomplir dans le futur mais leurs déboires - Patrick Kane et son épisode du chauffeur de taxi - au cours de l'été ont créé un doute. Il serait surprenant qu'ils devancent les Wings.

BLUES DE ST-LOUIS

2008-09 : 41-31-10 (6e Conférence de l'Ouest, défaite en première ronde)
Entraîneur : Andy Murray
Nouveaux venus : Darryl Sydor (D), Barry Tallackson (A)
Départs : Jay McKee (D), Jeff Woywitka (D)

Les Blues pourront jouir de la présence d'un Paul Kariya en santé, lui qui a vu sa saison être gâchée l'an dernier en raison de problèmes à la hanche.

Aucune équipe de la LNH ont remporté plus de victoires que les Blues (25) en deuxième moitié de saison.

Le retour de Kariya et d'Erik Johnson, qui n'a pas joué l'an dernier, fera des Blues une équipe plus dangereuse pour la saison à venir.

PREDATORS DE NASHVILLE

2008-09 : 40-34-8 (10e Conférence de l'Ouest)
Entraîneur : Barry Trotz
Nouveaux venus : Francis Bouillon (D), Colin Wilson (A)
Départs : Radek Bonk (A), Vern Fiddler (A), Greg de Vries (D)

Le gardien Pikka Rinne à connu une excellente première saison dans la LNH. S'il est aussi dominant cette saison, les Predators se battront pour une place en séries.

L'attaque n'est vraiment pas puissante. Les Preds n'ont pas suffisamment d'argent pour attirer un gros nom sur le marché des joueurs autonomes.

Il faut donner le crédit à l'entraîneur Barry Trotz et au directeur général David Poile afin de garder la formation compétitive d'année en année.

BLUE JACKETS DE COLUMBUS

2008-09 : 41-31-10 (7e Conférence de l'Ouest, défaite en premier ronde)
Entraîneur : Ken Hitchcock
Nouveaux venus : Sammy Pahlsson (A)
Départs : Jason Williams (A), Mike Peca (A), Manny Malhotra (A)

Le gagnant du Trophée Calder Steve Mason tentera de répéter l'excellente saison qu'il a connue l'an dernier.

Fredrik Modin ratera le premier mois d'activité en raison d'une blessure au genou droit.

Les Jackets n'ont pas volé leur première présence en séries l'an dernier mais seule une performance incroyable de Mason leur permettra d'atteindre les séries à nouveau.