RDS.ca mardi, 30 juin 2009. 16:56

Le Canadien a mis la main sur les attaquants Scott Gomez et Tom Pyatt et du défenseur Michael Busto des Rangers de New York en retour de l'attaquant Christopher Higgins et des défenseurs Ryan McDonagh, Pavel Valentenko et Doug Janik.

RDS a appris en primeur cette transaction.

"C'est un peu dommage de quitter les Rangers, mais en même temps je suis très excité puisque je déménage dans la Mecque du hockey et je peux seulement être emballé par cette idée", a déclaré Gomez.

"J'ai toujours adoré la pression. J'ai eu la chance de jouer pour de grandes organisations où la pression existe et les gens sont passionnés du hockey", raconte Gomez.

Gomez touchera un salaire annuel de huit millions l'an prochain et il est sous contrat jusqu'en 2013-14. L'an dernier, Gomez a récolté 16 buts et 42 passes en 77 rencontres.

"Je suis le premier à être déçu par ma dernière saison. J'ai plusieurs choses à prouver, mais le but ultime demeure la coupe Stanley", soutient Gomez.

« Nous sommes très heureux d'avoir fait l'acquisition d'un joueur de centre du calibre de Scott Gomez. Scott est un excellent fabriquant de jeu et possède beaucoup de vitesse. Il a remporté la coupe Stanley à deux reprises avec les Devils de New Jersey, et possède beaucoup d'expérience en séries éliminatoires. Scott est un joueur d'élite et nous sommes persuadés qu'il va grandement contribuer aux succès de notre équipe pour plusieurs années » a déclaré Bob Gainey.

Si Gainey parvenait à retenir les services d'Alex Kovalev, Gomez pourrait bien être jumelé à ce dernier.

"J'ai toujours été un grand fan d'Alex Kovalev et s'il poursuit sa carrière avec le Canadien ce serait bien", affirme Gomez.

Âgé de 29 ans, Gomez entreprendra à l'automne sa dixième saison dans la LNH. En 2008-2009, le joueur de centre de 5 pieds 11 pouces, 200 livres, a récolté 58 points, dont 16 buts, en 77 matchs avec les Rangers de New York. En carrière dans la LNH, avec les Devils du New Jersey et les Rangers, Gomez a amassé 578 points en 706 matchs, tirant au but à 1 914 occasions et conservé un différentiel de +60. De plus, en neuf saisons dans la LNH, Gomez n'a raté que 32 matchs (sur 738) en saison régulière. Après sept saisons au New Jersey, Scott Gomez avait signé un contrat de sept ans à titre de joueur autonome avec les Rangers de New York le 1er juillet 2007.

Premier joueur hispanique (et 18e joueur originaire de l'État de l'Alaska) à être réclamé au repêchage amateur de la LNH, Gomez a amorcé sa carrière dans la LNH avec les Devils du New Jersey en 1999-2000. Lors de cette première campagne dans le circuit, il a inscrit 70 points en 82 rencontres et s'est vu décerné le trophée Calder à titre de recrue par excellence de la LNH, en plus de remporter la première de deux coupes Stanley avec les Devils, la deuxième survenant en 2002-2003. Gomez n'a jamais raté les séries éliminatoires, disputant un total de 114 rencontres et contribuant 81 points dont 27 buts en plus de conserver un différentiel de + 15.

Higgins a été surpris

"J'ai été très surpris par cette transaction", a confié Higgins. "Mon nom avait été impliqué dans plusieurs rumeurs, mais je ne m'y attendais pas. Par contre, j'étais très excité puisque s'il y a un endroit où je voulais jouer outre Montréal, c'est bien à New York."

"Je n'ai jamais été échangé auparavant, mais je désire faire une bonne impression avec ma nouvelle équipe. Plusieurs choses ont mal tourné l'an dernier, mais je fais maintenant face à un nouveau défi", a raconté Higgins.

L'ancien du Canadien a été questionné sur la possibilité que son ami Mike Komisarek signe une entente avec les Rangers sur le marché des joueurs autonomes.

"Je n'ai pas encore réussi à lui parler", a déclaré Higgins après avoir éclaté de rire en écoutant la question.

Higgins a récolté 23 points en 57 matchs avec les Canadiens en 2008-09 (12 buts, 11 aides). Choix de première ronde des Canadiens en 2002, il a participé à 282 matchs en carrière dans la LNH, et a inscrit 151 points (84 buts, 67 aides).

Les autres joueurs impliqués

Âgé de 23 ans, Michael Busto est un défenseur de 6 pieds un pouce, 210 livres qui a évolué pour les Checkers de Charlotte dans la ECHL au cours des deux dernières saisons.

En 2008-09, le défenseur originaire de Burnaby, en Colombie-Britannique a participé à 54 matchs, récolté 11 points (3 buts, 8 aides) et 41 minutes de punition. Il s'est joint aux Rangers à titre de joueur autonome en avril 2007.

Âgé de 22 ans, Tom Pyatt est un joueur de centre de 6 pieds, 185 lb qui a évolué pour le Wolf Pack de Hartford en 2008-09, et récolté 37 points en 73 matchs (15 buts, 22 aides). Le joueur originaire de Thunder Bay, en Ontario a été un choix de quatrième ronde des Rangers, 107e au total, en 2005. Il a remporté la médaille d'or avec Équipe Canada Junior en 2006 et en 2007.

Ryan McDonagh, âgé de 20 ans, a complété en 2008-09 sa deuxième saison avec les Badgers de l'Université du Wisconsin dans la WCHA. Le choix de première ronde des Canadiens, 12e au total en 2007 a récolté 16 points en 36 rencontres (5 buts, 11 aides).

Pavel Valentenko, âgé de 21 ans, a participé à 4 matchs avec les Bulldogs de Hamilton en 2008-09, avant de poursuivre sa carrière avec le Dynamo de Moscou dans la KHL, en Russie, où il a participé à huit matchs (0-1-1).

Doug Janik, acquis des Stars de Dallas en retour de Steve Bégin le 26 février 2009, a participé à 22 matchs avec Rockford et Hamilton dans la Ligue américaine, et récolté sept points (0-7-7).