RDS.ca,
mardi, 20 nov. 2007. 16:15

Andrei Markov domine les défenseurs de l'Association Est au scrutin du match des étoiles selon les premiers résultats rendus publics.

Le défenseur du Canadien a amassé 48 134 votes devançant le géant des Bruins de Boston, Zdeno Chara, qui en a obtenu 45 949.

"Je suis surpris", a déclaré le Russe en apprenant la nouvelle.

Mike Komisarek, qui est à la fois son partenaire de jeu, son voisin de casier et son cochambreur, ne cachait pas sa joie en jetant un coup d'oeil à la liste.

"C'est formidable. Il a enfin la reconnaissance qu'il mérite, a lancé Komisarek. Il travaille tellement fort, autant sur la glace que dans le gymnase. Pour moi, Andreï, c'est un vrai."

Markov est assurément le général à la ligne bleue montréalaise. Il joue plus de 25 minutes par match (25:30) et dans toutes les situations. Il est en voie d'avoir la meilleure saison de sa carrière. En 20 rencontres, le Moscovite a déjà marqué six buts et récolté 17 points, ce qui le place parmi les meneurs de l'équipe.

"Je ne fais rien de spécial, assure-t-il. Je me concentre sur mon jeu. Mais je veux en donner plus. A chaque présence, à chaque match.

"C'est vrai que j'ai un bon début de saison, ajoute-t-il. Mais mon meilleur départ est encore à venir."

Crosby domine les attaquants

Chez les avants, Sidney Crosby, des Penguins de Pittsburgh, détient le haut du pavé avec 94 118 votes. Il devance Daniel Alfredsson (41 198), des Sénateurs d'Ottawa, et Daniel Brière (32 751), des Flyers de Philadelphie.

Henrik Lundqvist, des Rangers de New York, est premier chez les gardiens avec 30 324 votes.

Saku Koivu et Cristobal Huet figurent également au top 10 à leur position. Le capitaine du Canadien occupe le neuvième rang chez les avants, devançant entre autre Jaromir Jagr, des Rangers. Huet est quant à lui quatrième derrière Lundqvist, Martin Brodeur, des Devils, et Martin Biron, des Flyers.

Les meneurs dans l'Association Ouest seront connus mercredi.

Les amateurs ont jusqu'au 2 janvier pour soumettre leurs votes en vue du match des étoiles qui sera disputé le 27 janvier à Atlanta.

Un contrat de quatre ans

Pour revenir à Markov, il a conclu cet été un contrat de quatre ans d'une valeur de 23 millions $ US. Bien des joueurs ont de la difficulté à gérer ce genre de contrat sur le plan émotif. Souvent ils cherchent à trop en faire, parfois ils n'en font pas assez.

"Je ne pense jamais à mon contrat, dit-il. Je me concentre seulement sur mon jeu."

Guy Carbonneau croit que ce contrat a eu des effets positifs sur son défenseur qui a fêté mardi son 29e anniversaire de naissance.

"Je crois qu'il a apprécié l'engagement que le Canadien a pris envers lui. Il peut maintenant penser faire toute sa carrière à Montréal. Je crois que cette idée lui plaît."

Selon Carbo, ce contrat a aussi réveillé bien des gens.

"Ce contrat lui vaut une reconnaissance qu'il n'avait pas. Markov est pourtant un des meilleurs défenseurs de la ligue. Il est toujours opposé au meilleur trio de l'adversaire. Et il a dû mettre les bouchées doubles avec le départ de Sheldon (Souray). Le vote des amateurs ne fait que confirmer qu'il est parmi les meilleurs."

Moins timide

Markov en est à sa septième saison à Montréal si on exclut l'année du lock-out. Il est nettement plus à l'aise avec les médias et les entraîneurs.

"Il est plus ouvert avec moi. Il lui arrive même de sourire", raconte Carbonneau.

"C'est vrai que je suis plus à l'aise en entrevue, répond Markov. Je n'en suis plus à ma première année dans la ligue."

Markov n'est pas le seul joueur du Canadien à avoir retenu l'attention des amateurs. Saku Koivu occupe le neuvième rang avec 17 891 votes et Alex Kovalev le 24e rang avec 5990 votes parmi les attaquants. A noter, le nom de Kovalev n'était pas inscrit sur les bulletins de vote. Cristobal Huet se classe au quatrième rang chez les gardiens avec 24 515 votes.

Quelque 2,15 millions de votes ont été enregistrés lors des six premiers jours du scrutin populaire. Le vote doit déterminer les formations de départ des deux associations.

Résultats en date du 20 novembre

Avants

Sidney Crosby Pittsburgh 94 118
Daniel Alfredsson Ottawa 41 198
Daniel Briere Philadelphie 32 751
Alex Ovechkin Washington 30 686
Vincent Lecavalier Tampa Bay 28 615
Dany Heatley Ottawa 27 121
Ilya Kovalchuk Atlanta 26 628
Evgeni Malkin Pittsburgh 18 015
Saku Koivu Montréal 17 891
Maxim Afinogenov Buffalo 17 782


Défenseurs

Andrei Markov Montréal 48 134
Zdeno Chara Boston 45 949
Tomas Kaberle Toronto 36 125
Brian Campbell Buffalo 33 857
Kimmo Timonen Philadelphie 30 951
Wade Redden Ottawa 29 457
Ryan Whitney Pittsburgh 27 028
Jay Bouwmeester Floride 23 454
Chris Phillips Ottawa 19 174
Bryan McCabe Toronto 18 840

Gardiens

Henrik Lundqvist NY Rangers 30 324
Martin Brodeur New Jersey 29 631
Martin Biron Philadelphie 27 849
Cristobal Huet Montréal 24 515
Ryan Miller Buffalo 14 112
Ray Emery Ottawa 11 752
Cam Ward Caroline 10 565
Rick DiPietro NY Islanders 10 352
Tomas Vokoun Floride 6 949
Olaf Kolzig Washington 5 623