RDS.ca,
jeudi, 16 janv. 2014. 16:53

Steve Bégin a pris la difficile décision d’annoncer sa retraite. Le combatif attaquant a dû opter pour cette option pour le bien de sa santé. 

Même s’il avait subi une importante blessure à une hanche au camp d’entraînement des Flames de Calgary, Bégin s’était encore une fois accroché à son espoir de poursuivre sa carrière.

Son médecin lui a cependant appris mercredi qu’il ne pourrait pas revenir au jeu cette saison donc il a décidé de mettre un terme à sa carrière de hockeyeur.

Steve Bégin« Pour la première fois, je vais écouter mon corps. C’était une décision difficile à prendre et tous ceux qui me connaissent bien savent que c’est avec des larmes au visage que j’écris ce message », a-t-il placé sur son compte.

« Je suis vraiment fier de ma carrière et de tout ce que j’ai accompli. Je suis fier parce que j’ai tout donné avec mon cœur et avec honnêteté jusqu’à la fin », a ajouté le sympathique athlète et père de deux filles.

« Ma nouvelle vie prend forme et c’est un nouveau défi que j’ai hâte de commencer. Ce sera certainement plus facile à accomplir avec toutes les personnes qui m’aiment », a également écrit celui qui a été adoré par plusieurs amateurs partout où il a joué.  

Il a conclu ses messages en remerciant sa femme et complice Amélie ainsi que ses "princesses" Méanne et Maylia. 

En carrière, le natif de Trois-Rivières aura disputé 524 matchs dans la LNH avec un total de 56 buts et 52 passes pour 108 points en plus de 561 minutes de punition. Il a également récolté un but et quatre passes en 36 matchs éliminatoires.

Il a porté les couleurs des Flames, du Canadien, des Stars, des Bruins, des Predators et des Flames à nouveau.

Le parcours de sa carrière

Bégin a passé les derniers mois avec le club-école des Flames, le Heat d'Abbotsford, dans la Ligue américaine de hockey. La saison dernière, le Tri-fluvien avait amassé quatre buts et quatre mentions d'assistance, en plus d'écoper 22 minutes de pénalité et d'afficher un différentiel de moins-2 en 36 matchs avec les Flames.

L'ailier gauche, qui a été repêché en deuxième ronde, 40e au total, par les Flames lors de l'encan de la LNH en 1996, a entamé sa carrière professionnelle en 1997-98. Après cinq saisons au cours desquelles il a fait la navette entre les Flames et leur club-école, Bégin a été échangé aux Sabres de Buffalo en compagnie de Chris Drury en retour du défenseur Rhett Warrener et de l'attaquant Steven Reinprecht le 3 juillet 2003.

Il a ensuite été réclamé au ballottage par le Canadien, le 3 octobre 2003. C'est à ce moment qu'il est devenu la coqueluche des partisans du Tricolore, qui l'encensaient pour son intensité et l'ardeur de son travail dans un poste de soutien. Bégin a finalement été échangé aux Stars de Dallas le 26 février 2009, en retour du défenseur Doug Janyk.

Le récipiendaire du trophée Jack A. Butterfield, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires de la Ligue américaine de hockey en 2000-01, a indiqué qu'il était très fier de ce qu'il avait accompli au cours de sa carrière.