AP dimanche, 18 nov. 2012. 13:02

HEERENVEEN, Pays-Bas - L'équipe canadienne de poursuite féminine a gagné la médaille de bronze en Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste, dimanche.

Patinant dans la dernière paire avec la Russie, Ivanie Blondin, d'Ottawa, Christine Nesbitt, de London, et Brittany Schussler, de Winnipeg, ont fini en 3:2,337 - à seulement 0,006 de seconde de la deuxième place. L'Allemagne a gagné la médaille d'or en 3:01,14 et les Pays-Bas ont obtenu celle d'argent (3:02,331).

L'Américaine Heather Richardson a enlevé le 1000 m féminin, et le Japonais Joji Kato a gagné le 500 m masculin.

Richardson a prévalu en 1:15,27, battant la Chinoise Hong Zhang et la Néerlandaise Lotte van Beek. Nesbitt a dérapé dans l'avant-dernier virage et a perdu un temps précieux pour tout de même terminer 10e en 1:16,85.

Kato a signé un chrono de 34,98 secondes pour se placer en tête du classement après deux épreuves, devant le Néerlandais Jan Smeekens et le Sud-Coréen Mo Tae-Bum.

Gilmore Junio, de Calgary, a raté sa première médaille dans une Coupe du monde par cinq millièmes de seconde. Avec une quatrième place, la meilleure de sa carrière dans une Coupe du monde, le patineur de 22 ans a terminé en 35,157 secondes.

Les deux autres Canadiens du top 10 au 500 m ont été Jamie Gregg, d'Edmonton, septième (35,34) et Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, 10e (35,36).

«C'est un deuxième top-10 et je suis très satisfait du résultat, a dit Boisvert-Lacroix, qui s'est classé neuvième samedi lors de la première épreuve de 500 m. Ma seule déception est que techniquement, j'ai moins bien patiné que samedi, même si mon temps a été plus rapide. J'étais un peu excité par mon résultat à la première course et je voulais faire encore mieux.

«J'essayais trop et j'étais trop raide, a t-il poursuivi. J'ai quand même fait une bonne course en général, mais je suis certain que j'aurais facilement pu couper deux dixièmes de seconde en patinant mieux. Mais c'est le fun parce que je sais que je peux encore m'améliorer et grimper dans le top-10 mondial. C'est très inspirant pour la suite.»

Maurice Vriend des Pays-Bas a remporté le 1500 m masculin en 1:46,13, devant les Norvégiens Havard Bokko et Sverre Lunde Pedersen. Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a terminé 13e en 1:47,58 minute et Lucas Makowsky, de Regina, a terminé 17e (1:48,38).

La deuxième Coupe du monde aura lieu à Kolomna en Russie, les 24 et 25 novembre.