AFP dimanche, 18 août 2013. 08:53

LONDRES - Le Britannique Chris Froome, vainqueur du dernier Tour de France, qui a affirmé ne pas « tricher » en réponse aux soupçons à propos de ses performances, est favorable à la suspension à vie des coureurs coupables de dopage.

« Je pense absolument qu'il faut punir plus sévèrement les gens qui enfreignent les règles », a déclaré le coureur de 28 ans dans l'édition dominicale du quotidien anglais Daily Mail.

« Je ne suis pas sûr qu'on devrait les autoriser à revenir un jour en compétition (...) Peut-être imposerais-je la suspension à vie de ceux qui ont eu recours à des poches de sang ou à l'EPO, ou tout produit dont on sait qu'il est de la tricherie à 100% », a-t-il ajouté.

Les performances de Froome et de son équipe Sky ont suscité bien des rumeurs, en particulier après sa démonstration dans l'étape qu'il a gagnée détaché au sommet du mont Ventoux le 14 juillet.

Il avait déjà dû affirmer une semaine plus tôt, en réponse aux questions des journalistes qui évoquaient un parallèle avec l'Américain Lance Armstrong et l'US Postal, que sa victoire était « propre à 100% », après la 8e étape qu'il avait brillamment remportée devant son coéquipier australien Richie Porte.

À propos du Tour de France, « je sais que c'est une course en laquelle on peut avoir confiance, et certainement une course qu'on peut gagner en étant propre », a-t-il insisté dans The Mail dimanche.

« Je fais confiance aux procédures de contrôle. Il y a déjà eu quelques cas positifs cette année, cela montre que ces types-là ne peuvent plus s'en sortir sans encombre », conclut-il à ce propos.

Le champion né au Kenya a insisté d'autre part sur l'esprit d'équipe chez Sky, où il a aidé son compatriote Bradley Wiggins à gagner le Tour en 2012 «  c'est bon pour l'équipe (...) d'avoir deux vainqueurs du Tour et de pouvoir jouer ces différentes cartes ».

« C'est sûr que s'il y a un contre-la-montre sur terrain plat tous les deux jours, cela convient à Bradley et nous roulerons pour lui, à 100% », a-t-il conclu.