RDS.ca, AFP dimanche, 31 mars 2013. 08:53

AUDENARDE, Belgique - Le Suisse Fabian Cancellara (RadioShack) a remporté dimanche pour la deuxième fois le Tour des Flandres, la grande classique cycliste courue dimanche sur 256 kilomètres entre Bruges et Audenarde.

Déjà vainqueur en 2010, Cancellara s'est imposé en solitaire, avec près d'une minute et demie d'avance sur le Slovaque Peter Sagan et le Belge Jurgen Roelandts.

David Veilleux (Europcar) et Hugo Houle (AG2R La Mondiale) étaient les seuls représentants canadiens à cette compétition.

La quatrième place est revenue au Norvégien Alexander Kristoff, en tête d'un premier peloton, devant le Français Matthieu Ladagnous.

Cancellara et Sagan, les deux favoris de cette 97e édition, se sont livré un duel féroce dans les deux dernières ascensions de la course, le Vieux Quaremont puis le Paterberg.

Le Slovaque a tenu la roue du Suisse dans le Quaremont mais a lâché prise sur les pourcentages raides du Paterberg (jusqu'à 20 % de pente), à 13 kilomètres de l'arrivée.

Lancé dans un contre-la-montre, Cancellara a rejoint l'arrivée sans faiblir pour enlever, à l'âge de 32 ans, une grande classique pour la cinquième fois de sa carrière.

L'année passée, « Spartacus » avait chuté lors du second ravitaillement et avait dû abandonner le Tour des Flandres (quadruple fracture de la clavicule).

La course, disputée par temps froid, a été privée dès son entame du vainqueur sortant, le Belge Tom Boonen, victime d'une chute au 19e kilomètre.

Trois fois vainqueur du « Ronde » et codétenteur du record des victoires, l'Anversois a été soigné à l'hôpital de Roulers (contusions coude et hanche gauche, genou droit) où les radios pratiquées n'ont décelé aucune fracture.

Un groupe d'échappés, parti de loin à plus de 120 kilomètres de l'arrivée (Kwiatkowski, Tjallingii) ou plus près du final (Selvaggi, puis Offredo, Hinault, Roelandts et Turgot), s'est présenté avec une trentaine de secondes d'avance au pied de la troisième et dernière ascension du Vieux Quaremont où Cancellara a tenté son coup de force.

Le futur vainqueur, accompagné par Sagan, a rejoint peu après le Belge Jurgen Roelandts, à 16 kilomètres de l'arrivée, avant l'ascension décisive du Paterberg.

Cancellara a signé le 83e succès de sa carrière, son deuxième de la saison dans une course du calendrier mondial (WorldTour) après le GP E3 la semaine passée.

Abandon de Tom Boonen

Le Belge Tom Boonen (Omega Pharma), qui a chuté lors de la course, souffre principalement de contusions à la hanche et au coude gauche, a-t-on appris dans l'entourage de son équipe.

Boonen, touché aussi au genou droit, a dû se faire poser des points de suture à l'hôpital de Roulers où il a été transporté.

Les radiographies ont exclu une fracture, a ajouté son équipe qui ne s'est pas prononcée sur sa participation, dimanche prochain, à Paris-Roubaix.

L'Anversois (32 ans) a chuté une vingtaine de kilomètres après le départ de Bruges e a abandonné la course dont il était le vainqueur sortant.

Sept jours plus tôt, le champion de Belgique avait chuté dans Gand-Wevelgem.

Le codétenteur du record des victoires (trois) dans le Tour des Flandres vit un début de saison catastrophique, un an après avoir dominé la période (victoires dans le GP E3, Gand-Wevelgem, Tour des Flandres et Paris-Roubaix).

Opéré du coude gauche en janvier dernier suite à une infection, l'ex-champion du monde (2005) a abordé les classiques avec un retard de préparation par rapport à ses plans. Il a abandonné tour à tour dans Milan-Sanremo et Gand-Wevelgem avant de quitter le Tour des Flandres après moins d'une demi-heure de course.