RDS.ca mercredi, 13 juin 2012. 20:35

Montéal - Lors du 22e Gala d'intronisation du Panthéon des sports du Québec, à l'hôtel Delta Centre-Ville à Montréal le 19 novembre prochain, une nouvelle brochette de célébrités au passé glorieux vivra des moments palpitants.

Le président Edgar Théoret s'enorgueillit d'accueillir en son temple de la renommée l'ancien champion boxeur Éric Lucas; le pilote automobile Jacques Villeneuve; les médaillés d'or olympiques de Salt Lake City, David Pelletier et Jamie Salé, en patinage artistique; de l'ex-hockeyeur Luc Robitaille; et des jumelles Rhona et Rhoda Würtele qui ont marqué l'histoire du ski alpin, il y a 70 ans.

Chez les bâtisseurs, le président du Club de hockey Canadien de 1982 à 1999, Ronald Corey, y aura aussi sa niche pour avoir notamment orchestré le plan quinquennal qui a rapatrié la coupe Stanley à Montréal, en 1986 et 1993.

De talentueuses skieuses

Rhona et Rhoda Würtele, nées en 1922, ont été les skieuses les plus médaillées au pays au fil des années 1940 et 1950. Rhona termina 37e en descente aux JO de St-Moritz en 1948, après s'être fracturé une cheville peu avant la ligne d'arrivée. Sa sœur Rhoda se classa 9e en slalom géant, quatre ans plus tard, au JO d'Oslo.

Rhona Würtele-Gillis est la mère de la réputée danseuse et chorégraphe Margie Gillis et de Jere Gillis, ancien porte-couleurs des Nordiques de Québec.

Fier compétiteur

En carrière, le racé boxeur Éric Lucas a livré huit combats de championnats du monde et inscrit à sa fiche trois défenses victorieuses. Il s'est notamment battu contre Fabrice Tiozzo et Roy Jones Jr. Sa feuille de route : 104 victoires, 27 revers et trois matches nuls.

Prestigieux pilote

Racé pilote, Jacques Villeneuve a gagné les 500 milles d'Indianapolis, a été sacré champion du monde en Formule Un en 1997. En 164 Grands Prix, il a obtenu 13 positions de tête, accédé à 23 podiums et totalisé 11 victoires.

Fructueuse association

Jamie Salé et David Pelletier ont amorcé leur association en couple en 1998, en route vers la plus haute marche du podium en championnat du monde et à une « médaille d'or partagée » dans la controverse aux Jeux olympiques de Salt Lake City, alors que la juge française a influencé le résultat au profit d'un couple russe.

Tout un hockeyeur !

En 19 saisons dans la LNH, Luc Robitaille a enfilé 668 buts et obtenu 726 mentions d'assistance, en plus de totaliser 127 points en séries éliminatoires. Ses 63 buts en 1992-1993 éclipsèrent le record pour un ailier gauche de Steve Shutt du Tricolore alors de 60 filets. Comme joueur, il a gagné la coupe Stanley, Coupe Canada, la médaille d'or des championnats du monde et celle des mondiaux juniors. Intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2009, il est depuis 2007 président des opérations des Kings de Los Angeles.