AFP mercredi, 20 févr. 2013. 09:40

PARIS, France - Le skipper franco-italien Alessandro Di Benedetto, 11e et dernier concurrent du Vendée Globe 2012-2013, est attendu vendredi aux Sables-d'Olonne (Vendée), un peu moins de quatre semaines après l'arrivée victorieuse du Français François Gabart.

S'il arrive avant 12 h 02 GMT vendredi, Di Benedetto (Team Plastique) aura bouclé son tour du monde en 103 jours et quelques heures. Gabart (Macif) a tourné en 78 jours 02 h et 16 min, mais avec un bateau autrement plus récent et plus performant.

À 11 h GMT, Di Benedetto n'était plus qu'à 378,1 milles (environ 700 km) des Sables-d'Olonne et les organisateurs de la course estimaient qu'il devrait arriver entre 7  h et 11 h GMT vendredi.

Un moment ralenti à la hauteur du cap Finisterre (nord-ouest de l'Espagne), Di Benedetto a retrouvé du vent mercredi à la latitude de La Corogne et progressait à 11,6 noeuds vers les côtes vendéennes.

Seul concurrent encore en mer, il sera le seul participant de ce 7e Vendée Globe à terminer son tour du monde en plus de 100 jours. Une performance cependant tout à fait honorable car son bateau, un plan Finot-Conq, a été mis à l'eau en 1998 et le skipper franco-italien est privé de voiles de portant depuis son passage du cap Horn.

Avec un tel chrono final (103 ou 104 jours), Di Benedetto aurait d'ailleurs remporté les trois premières éditions du Vendée Globe. Titouan Lamazou l'avait emporté en 109 j 08 h 48 min en 1990, Alain Gautier avait gagné en 1993 en 110 j 02 h 22 min et Christophe Auguin avait fait de même en 1997 en 105 j 20 h 31 min.