vendredi, 16 juil. 2010. 14:38

MONTRÉAL - Moins de 24 heures après l'embauche de l'attaquant Ali Gerba, l'Impact de Montréal a annoncé vendredi la mise sous contrat du milieu de terrain québécois d'origine portugaise Antonio Ribeiro pour les saisons 2010 et 2011, contrat qui doit être approuvé par la ligue.

Ribeiro, 29 ans, est de retour avec la formation montréalaise après avoir disputé huit saisons avec l'Impact (2000-2001, 2003 à 2008). En 119 matchs avec l'Impact (6072 minutes), dont 62 comme titulaire, Ribeiro a récolté 10 buts et neuf mentions d'aide pour 29 points. Il a notamment aidé le onze montréalais à remporter le championnat des séries en 2004, ainsi que le championnat de saison régulière en 2005 et 2006.

En 2009, il a évolué avec les Earthquakes de San Jose, dans la Major League Soccer (MLS), disputant sept matchs et 506 minutes de jeu.

« Antonio va apporter de la profondeur et une présence à l'équipe en milieu de terrain, a déclaré le directeur technique de l'Impact Nick De Santis. Il revient à Montréal après avoir acquis une année d'expérience à l'extérieur, qui lui a été très bénéfique. Nous avions toujours gardé la porte ouverte pour un éventuel retour d'Antonio, sachant ce qu'il peut apporter à l'équipe. »

« Je suis très heureux de revenir à Montréal, a déclaré Ribeiro. Je suis content d'avoir vécu une expérience différente et d'avoir goûté à la MLS, mais mon club a toujours été l'Impact. J'ai toujours cette passion pour cette équipe et je vais tout faire pour l'aider à gagner. »

Ribeiro, qui a grandi dans le quartier St-Michel, a joué au niveau amateur avec l'Association de soccer St-Michel-Pompei et Jean-Talon Rosemont et a évolué au sein des équipes du Québec. Il était également de la formation de l'équipe nationale canadienne lors du tournoi de la Gold Cup de la CONCACAF, en 2007.

Ribeiro ne sera pas de la formation dimanche contre Baltimore, mais devrait être disponible le mercredi 21 juillet, alors que l'Impact affrontera l'AC St. Louis, au Stade Saputo. Il est toujours possible de se procurer des billets pour ce match via le Réseau Admission (514-790-1245 / 1-800-361-4595 / admission.com), de même qu'à la billetterie du Stade Saputo. Notons que les partisans présents aux matchs les mercredis 21 juillet, 28 juillet et 11 août pourront profiter d'une promotion offrant les hot-dogs Lafleur à seulement 1$, de l'ouverture des portes à 18h, jusqu'au début du match.