AFP dimanche, 24 févr. 2013. 13:45

LONDRES - Swansea, 9e du championnat anglais, est devenu le premier club gallois à remporter la Coupe de la ligue dimanche à Wembley en écrasant 5 à 0 Bradford, club de quatrième division, dans un match à sens unique du début à la fin.

Il n'y a pas eu de miracle mais plutôt une longue souffrance et un lent cauchemar. Après avoir éliminé Wigan, Arsenal et Aston Villa lors des trois tours précédents, Bradford, petit poucet par excellence, s'est effondré sous la pression de l'évènement et le talent de son adversaire, cette séduisante équipe de Swansea, guidée par l'entraîneur Michael Laudrup.

Pour sa première saison au Pays de Galles, l'ancienne vedette danoise poursuit le miracle de cette équipe qui évoluait encore récemment dans les bas fonds du football anglais.

Dimanche, ce sont notamment ses recrues, Michu, De Guzman ou Hernandez qui ont porté leur équipe vers le titre, même si l'Anglais Dyer a également inscrit un doublé.

Correction

C'est lui qui a d'ailleurs allumé la première mèche, dès la 16e minute en reprenant de près une frappe de Michu repoussée par le gardien de Bradford Duke (1-0, 16). Le plan de Bradford, qui était la première équipe de D4 à atteindre ce stade de la compétition depuis Rochdale en 1962 et dont 33.000 fans avaient fait le déplacement à Wembley, dans la capitale anglaise, tombait déjà à l'eau.

Ils auraient voulu défendre et conserver le plus longtemps le 0-0 et espérer un exploit en contre. Mais, il leur fallait désormais se livrer un peu plus et cela a fait les affaires des "Swans" qui ont doublé la mise juste avant la pause par Michu (2-0, 40) pour son 19e but de la saison.

Au retour des vestiaires, Dyer, après un magnifique mouvement collectif, assommait totalement le petit poucet, dépassé (3-0, 48).

Cette finale tournait même à la leçon onze minutes plus tard après l'exclusion de Duke pour une faute sur Routledge dans la surface. Dyer, qui aurait voulu son hat trick, et De Guzman se sont disputés le ballon mais le Néerlandais, tireur désigné pour les penalties, n'a pas voulu faire ce cadeau à son partenaire (4-0, 59)

De Guzman s'est ensuite lui aussi offert un doublé (5-0, 90+1) lors d'une rencontre qui a tourné à la correction.

Bradford n'a pu cadrer qu'un tir, à la 87e minute, capté sans danger par Tremmel. L'histoire a été belle mais elle s'est terminée douloureusement pour le club du Yorkshire.

Pour Swansea, l'ascension continue. Et c'est l'Europe qui attend désormais les Gallois la saison prochaine.