AFP samedi, 29 déc. 2012. 12:55

LONDRES - Manchester United, vainqueur de West Bromwich (2-0) samedi lors de la 20e journée du Championnat d'Angleterre, conserve 7 points d'avance sur Manchester City, qui a battu Norwich (4-3), alors que Tottenham, victorieux à Sunderland (2-1), monte provisoirement sur le podium.

À près de 400 kilomètres de distance, les deux rivaux mancuniens avaient chacun un match piège à jouer samedi.

Trois jours après une victoire miraculeuse à la dernière minute devant Newcastle (4-3) à Old Trafford, Manchester United se devait de réagir, toujours à domicile, contre West Bromwich Albion, surprenant 6e au classement après une excellente première partie de saison.

WBA avait tout pour causer des soucis à une équipe de MU en souffrance défensivement. Mais les« "Red Devils » ont contrôlé la rencontre, du début à la fin, produisant du très bon football pour s'imposer sans aucun problème. Le score aurait même pu être plus large si les Mancuniens avaient transformé toutes leurs occasions.

La troisième « clean sheet » (match sans encaisser de but) seulement cette saison a des allures de satisfaction pour Sir Alex Ferguson.

Pour Manchester City, le piège Norwich a été bien plus dangereux.

Les champions en titre ont sué jusqu'au bout pour s'imposer et garder un écart de sept points avec leur rival honni. Dans un match fou, marqué par le carton rouge reçu par Samir Nasri (45) pour une tentative de coup de tête sur Bassong et par un doublé éclair de Dzeko (2, 5), de retour en tant que titulaire après de longues semaines comme remplaçant, City a relevé la tête après sa défaite mercredi à Sunderland (1-0).

Si la bonne nouvelle du jour est une efficacité retrouvée, après seulement 11 buts inscrits lors des dix derniers matches, la performance du champion n'a rien d'impressionnante non plus. Les joueurs de Roberto Mancini devront faire beaucoup plus pour remonter leur retard sur United.

Opportunité

Tout reste également ouvert dans la lutte pour la troisième place. Après Chelsea et Arsenal ces dernières semaines, c'est désormais Tottenham, à la faveur de sa victoire à Sunderland, qui occupe la dernière marche du podium.

Chelsea pourrait reprendre cette place dimanche, si les « Blues » ne perdent pas à Everton dimanche.

Arsenal, qui a battu Newcastle (7-3) après un match incroyable et enivrant, revient à trois points de Tottenham avec un match en retard à jouer à domicile face à West Ham fin janvier. Les « Gunners » ont montré des lacunes défensives contre les « Magpies » mais ont dégagé une véritable puissance offensive encourageante pour la suite de la saison. Pour Newcastle, en revanche, la descente aux enfers continue. L'équipe surprise de la saison dernière (5e du classement final) est aujourd'hui 15e, avec trois points d'avance seulement sur le premier relégable Southampton.

Toujours dans le bas du tableau, rien ne va plus pour Aston Villa, encore battu à domicile par Wigan (3-0) et qui vient d'encaisser 15 buts (sans en marquer) lors de ses trois derniers matches, tous perdus.