AFP lundi, 2 juil. 2012. 10:21

L'attaquant espagnol Andres Iniesta a été désigné meilleur joueur de l'Euro 2012 au lendemain de la victoire en finale de son équipe d'Espagne face à l'Italie (4-0), a annoncé lundi l'UEFA dans un communiqué.

L'ailier ou milieu gauche de 28 ans, auteur du but de la victoire de la Roja en finale du Mondial 2010 (1-0 a.p. contre les Pays-Bas), a moins brillé par ses statistiques (aucun but, une seule passe décisive) que par son influence dans le jeu et les offensives espagnoles.

Son unique passe décisive avait délivré un caviar à Jesus Navas qui venait à bout de la coriace Croatie lors du troisième match de poule (1-0), et le Barcelonais est notamment à l'origine de l'ouverture du score de David Silva en finale, en lançant Cesc Fabregas dans la profondeur côté droit.

Choisi par un comité technique de onze personnes, Iniesta, qui semblait en balance avec l'Italien Andrea Pirlo avant la finale, succède à son compère Xavi, désigné meilleur joueur de l'Euro 2008 déjà remporté par l'Espagne.

Leur coéquipier Fernando Torres, qui avait marqué l'unique but de la finale en 2008 (1-0 contre l'Allemagne), a de son côté hérité du Soulier d'Or qui récompense le meilleur buteur (avec trois buts et une passe décisive, devant cinq autres joueurs également à trois buts).

Dix Espagnols parmi les 23 meilleurs joueurs

Dix éléments de l'Espagne figurent dans la sélection des 23 meilleurs joueurs établie par l'UEFA lundi.

Des titulaires de la Roja alignés dimanche à Kiev, seul l'arrière droit Alvaro Arbeloa est absent de la liste des 23 meilleurs joueurs, qui ne contient d'ailleurs aucun latéral droit, mais trois arrières gauches (Coentrao, Lahm et Jordi Alba).

L'Italie finaliste place quatre joueurs (Buffon, De Rossi, Pirlo et Balotelli), tout comme l'Allemagne (Neuer, Lahm, Khedira et Özil), devant le Portugal (Coentrao, Pepe et Cristiano Ronaldo). L'Angleterre (Gerrard) et la Suède (Ibrahimovic) ont enfin chacune leur capitaine comme représentant.

Gardiens de but : Gianluigi Buffon (ITA), Iker Casillas (ESP), Manuel Neuer (ALL)

Défenseurs : Gerard Piqué (ESP), Fabio Coentrao (POR), Philipp Lahm (ALL), Pepe (POR), Sergio Ramos (ESP), Jordi Alba (ESP)

Milieux de terrain : Daniele De Rossi (ITA), Steven Gerrard (ANG), Xavi (ESP), Andres Iniesta (ESP), Sami Khedira (ALL), Sergio Busquets (ESP), Mesut Özil (ALL), Andrea Pirlo (ITA), Xabi Alonso (ESP)

Attaquants : Mario Balotelli (ITA), Cesc Fabregas (ESP), Cristiano Ronaldo (POR), Zlatan Ibrahimovic (SUÈ), David Silva (ESP)