INDIAN WELLS, Calif. - Eugenie Bouchard a sauvé cinq balles de manche lors du deuxième set pour finalement l'emporter 7-5, 7-5 face à l'Américaine Sloane Stephens lors de son match de deuxième tour au tournoi d'Indian Wells, samedi.

Tirant de l'arrière 4-5 en retour de service, la Québécoise a fait preuve de caractère pour recoller à 5-5. Elle a ensuite gagné les deux jeux suivants. La Canadienne s'est fait briser à quatre reprises, mais elle a rendu la pareille à sa rivale à six occasions.

Bouchard, qui jouait devant la légende canadienne Wayne Gretzky et et sa femme Janet Jones, affrontera la Suisse et 21 joueuse mondiale Timea Bacsinszky au troisième tour. Il s'agira de la première confrontation entre les deux joueuses.

Milos Raonic a bien réussi son retour à la compétition, triomphant en deux manches (6-1, 6-3) de l'Espagnol Inigo Cervantes en deuxième ronde.

« Je me sentais bien. J'ai fait beaucoup de bonnes choses. C'est un bon début. J'étais agressif », a déclaré Raonic.

Raonic, 12e tête de série, était à court de compétitions après s'être absenté du circuit en raison d'une blessure aux adducteurs après sa défaite en demi-finales des Internationaux d'Australie en janvier.

Raonic a signé sa 10e victoire de l'année en 55 minutes, totalisant six as et convertissant cinq de ses neuf balles de bris.

« Compte tenu des circonstances, je dois être très heureux de la façon dont je joue », a-t-il dit.

Le joueur de 25 ans espère poursuivre sa progression à Indian Wells, lui dont le parcours s'était terminé en troisième ronde en 2012, en quatrième en 2013, en quarts de finale en 2014 et en demi-finales en 2015.

Souvenir inoubliable, il avait sauvé trois balles de match pour causer la surprise face à Rafael Nadal en quarts de finale l'an dernier.

Raonic affrontera maintenant l'Australien Bernard Tomic, vainqueur de l'Américain Rajeev Ram 6-4, 7-5.

L'Écossais Andy Murray, deuxième tête de série, a défait l'Espagnol Marcel Granollers en deux manches de 6-4, 7-6 (3). Le Tchèque Tomas Berdych et les Français Richard Gasquet et Gaël Monfils ont également poursuivi leur route en l'emportant en deux sets.

Berdych a battu l'Argentin Juan Martin del Potro 7-6 (4), 6-2. Gasquet a pour sa part vaincu son compatriote Nicolas Mahut 6-4, 6-1 alors que Monfils a disposé de l'Espagnol Pablo Carreno Bausta 7-5, 7-6 (1).

Del Potro, bénéficiaire d'une invitation, s'est incliné face au no 7 mondial au terme d'une heure et 45 minutes de jeu en deux manches 7-6 (4), 6-2.

L'Argentin, qui a vécu une saison 2015 quasi blanche à cause d'une troisième opération au poignet gauche, n'avait plus participé au tournoi californien depuis 2013, année où il avait atteint, et perdu, la finale face à l'Espagnol Rafael Nadal (4-6, 6-4, 6-3).

Au 1er tour, il avait dominé l'Américain Tim Smyczek 6-4, 6-0.

L'ancien no 4 mondial, désormais 420e au classement ATP, avait atteint, jusqu'à cette année, au minimum les quarts de finale lors de ses quatre dernières apparitions à Indian Wells.

Chez les dames, la championne des Internationaux d'Australie, Angélique Kerber, a plié bagage en deuxième ronde du tournoi, tout comme Garbine Muguruza et Carla Suarez Navarro.

À son premier match de la semaine, Kerber, deuxième tête de série, a perdu aux mains de la Tchèque Denise Allertova en deux manches consécutives de 7-5. L'Américaine Christina McHale a surpris Muguruza 7-5, 6-1 tandis que Suarez Navarro a déclaré forfait en raison d'une blessure à la cheville droite.

« J'essayais de trouver mon rythme et de jouer à ma façon, mais ce n'était pas ma journée, a avoué Kerber. La pression est très différente de ce qu'elle était lors des derniers mois. C'est une nouvelle situation pour moi, mais j'essaie de m'y habituer. Je vais tenter d'apprendre de cette expérience, de cette partie, afin de revenir en force dans les prochaines semaines. »