RDS.ca, AFP samedi, 20 avr. 2013. 09:03

MONACO - Comme en 2012, la finale du Masters 1000 de Monte-Carlo opposera dimanche l'Espagnol Rafael Nadal, octuple tenant du titre, au Serbe Novak Djokovic, no 1 mondial, qui a facilement battu l'Italien Fabio Fognini 6-2, 6-1 lors de la seconde demi-finale samedi.

En double, le parcours du Canadien Milos Raonic s'est arrêté en demi-finale. Lui et son partenaire Bernard Tomic ont baissé pavillon face aux frères Bob et Mike Ryan en deux manches de 6-3. 

L'année dernière, Nadal avait surclassé Djokovic 6-3, 6-1 et avait ensuite enchaîné sur deux autres victoires en finale face au Serbe, à Rome et à Roland-Garros, leur dernière rencontre à ce jour. 

Djokovic tentera de faire tomber Nadal
Djokovic tentera de faire tomber Nadal

Après la victoire 6-3, 7-6 de Nadal sur le Français Jo-Wilfried Tsonga samedi, Djokovic a rendu possible la finale idéale à Monte-Carlo en dominant nettement un Fognini diminué sur le plan physique.

L'Italien, 32e mondial, est sorti sous les huées du public majoritairement italien, visiblement déçu de la performance de leur champion, accueilli comme un héros à son arrivée sur le court.

Djokovic et Nadal se sont déjà rencontrés à 33 reprises dans leur carrière, dont quelques monuments comme leur finale à l'Omnium d'Australie en 2012 remportée par le Serbe. Mais c'est Nadal qui mène 19-14 et 12-2 sur terre battue.

Leur rencontre de dimanche s'annonce intéressante puisque les deux ne sont pas dans leur forme optimale.

Nadal, après avoir manqué sept mois la saison dernière sur blessure, avoue ressentir des douleurs «un peu partout» et Tsonga, revenu samedi de 1-5 dans le deuxième set, a estimé qu'il «n'était pas au top physiquement».

Vendredi, le Majorquin avait déjà été bousculé comme jamais depuis sept ans sur le Rocher par le jeune Bulgare Grigor Dimitrov.

Djokovic, lui, a failli déclarer forfait pour le tournoi à cause d'une entorse à la cheville droite contractée il y a deux semaines en Coupe Davis.

Après deux premiers matches compliqués, dans lesquels il a à chaque fois perdu un set, le no 1 mondial semble toutefois monter en régime, dit ne plus souffrir de la cheville, et reste sur deux victoires limpides en deux sets.

L'enjeu de la finale sera important. Nadal remet en jeu une invincibilité incroyable, qui dure depuis 46 matches à Monte-Carlo, et espère décrocher un neuvième titre consécutif sur le Rocher, un exploit hallucinant.

Djokovic voudra lui marquer des points sur le plan psychologique dans l'optique de Roland-Garros, sa priorité no 1 cette année.

Battu par Nadal en finale en 2009 et en 2012, il espère aussi décrocher son premier titre à Monte-Carlo, l'endroit où il réside et s'entraîne.

Le service de Roanic fait défaut

Roanic a connu sa part d'ennuis au service samedi. L'Ontarien de 22 ans, originaire de Thornhill, a été brisé quatre fois au cours d'un duel qui n'a duré que 52 minutes.

Les frères Bryan, favoris en double, tenteront de remporter un troisième titre consécutif au Country Club. Ils avaient vaincu le duo formé du Torontois Daniel Nestor et de son ex-partenaire Max Mirnyi en finale en 2012.

Raonic et son partenaire australien n'ont réalisé que cinq as, et ils n'ont réussi qu'un seul bris en cinq opportunités. Le Canadien a été brisé à dex reprises au premier set, qui a été bouclé en 26 minutes par les Américains.

Au deuxième set, Raonic a conservé son service et a préservé deux balles de match au cours du dernier jeu -- chacune sur son service. Mais le retour imparable de Bryan aux pieds de Tomic a mis un terme à la demi-finale.

En dépit de la déception, Raonic se servira de son expérience en double comme d'un tremplin pour le simple, où il est classé 15e au monde.