La vedette des Rockets de Houston, James Harden, ne compte pas participer à la Coupe du monde 2019 de basket pour se consacrer à la préparation de la pré-saison de la NBA, a rapporté vendredi le journal Houston Chronicle.

Lors d'une opération caritative, James Harden, élu meilleur joueur de NBA en 2018, a confié au quotidien américain qu'il souhaitait passer le reste de la pré-saison à peaufiner sa préparation avec les Rockets qui disposent d'une nouvelle image avec l'arrivée de son ancien compère Russell Westbrook, en provenance Oklahoma City, en échange de Chris Paul.

Meilleur marqueur de la Ligue ces deux dernières années, Harden est la deuxième vedette de la NBA qui s'apprêterait à faire faux bond à l'équipe américaine, dirigée par Gregg Popovich, pour la Coupe du monde en Chine (du 31 août au 15 septembre) après le désistement annoncé d'Anthony Davis, nouvelle recrue des Lakers de Los Angeles.