Billy Joe Saunders a aisément défendu sa ceinture WBO des super-moyens avec une victoire à sens unique contre Martin Murray dans un combat disputé au Wembley Arena en Angleterre, vendredi.

Saunders (30-0, 14 K.-O.) s’est offert la 30e victoire de sa carrière aisément, alors qu’il a dominé l’affrontement d’un bout à l’autre. Les juges n'ont eu aucun mal à octroyer une victoire par décision unanime à Saunders avec des cartes de 120-108, 120-108 et 118-110 en sa faveur.

Le champion a installé véritablement son direct au troisième round. Lors de l’assaut suivant, il a ébranlé Murray contre les câbles et ce dernier a trébuché au plancher. L’arbitre a toutefois jugé qu’il s’agissait d’une glissade.

Les derniers rounds ont été à l’avantage de Saunders, alors que son rival de 38 ans n’est pas parvenu à suivre le rythme imposé.

Murray en était à sa cinquième tentative pour mettre la main sur un titre de championnat du monde. Alors que plusieurs s'attendaient à ce qu'il s'agisse de son dernier combat, ce dernier a confirmé après l'affrontement qu'il ne s'attendait pas à remonter dans le ring. Même s'il n'a pas voulu fermer la porte définitivement, il a fait savoir qu'il était temps pour lui de se reposer et passer du temps avec sa famille.

Murray (39-6-1, 17 K.-O.) s'était battu pour la dernière fois il y a plus d’un an, alors qu’il avait vaincu Sladan Janjanin en novembre 2019.

Il fallait également remonter en novembre 2019 pour voir Saunders en action, alors qu’il avait passé le K.-O. à Marcelo Esteban Coceres.

Lors de la demi-finale de la soirée, James Tennyson (28-3, 24 K.-O.) a écrasé Josh O’Reilly (16-1, 6K.-O.) avec un arrêt de l’arbitre au premier round.

Tennyson a envoyé son rival au tapis par deux fois avant d’enchaîner avec une pluie de coups qui a forcé l’arbitre à s’interposer.

Ce combat éliminatoire de la WBA chez les poids légers n’a duré que 2 min 14 secondes.