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HOUSTON - Tyrod Taylor a lancé deux passes de touché et pour des gains aériens de 291 verges, aidant les Texans de Houston à vaincre les Jaguars de Jacksonville 37-21, dimanche.

Taylor a pris les rênes de l'attaque des Texans après que l'avenir du quart Deshaun Watson se soit assombri en raison de poursuites d'agression sexuelle déposées par 22 femmes.

« C'était plaisant, a dit Taylor à propos du match. Il n'a jamais été question de ma personne. Il était question d'arriver et de faire tout en mon possible pour aider l'équipe à gagner. »

Les attentes des Texans pouvaient sembler basses sans Watson et alors que l'ailier défensif vedette J.J. Watt a quitté pour l'Arizona, mais Taylor et le jeu au sol ont donné des cheveux gris aux Jaguars.

« Nous n'avons rien à cirer que vous doutiez de nous, a indiqué le porteur de ballon des Texans Mark Ingram. Nous croyons en nous. Nous croyons que nous possédons tout ce qu'il faut pour avoir du succès. »

Trevor Lawrence, le premier choix du dernier repêchage de la NFL, a amassé 332 verges par la voie des airs pour les Jaguars. Il a lancé trois passes de touché, mais il a aussi été victime de trois interceptions.

Lawrence a souvent lancé par-dessus des receveurs complètement libres, mais il n'a également pas été aidé par de nombreux échappés sur de belles passes.

Il s'agissait également des débuts dans la NFL pour l'entraîneur-chef des Jaguars, Urban Meyer. Il a perdu un premier match d'ouverture après en avoir gagné 17 de suite comme entraîneur-chef universitaire.

La séquence de Meyer a été stoppée par un autre entraîneur-chef qui en était à ses débuts dans la NFL. Après plusieurs décennies comme adjoint, David Culley, 65 ans, a été embauché par les Texans.

« Nous nous attendions à gagner, a affirmé Culley. Nous ne sommes pas surpris parce que nous avons joué du bon football. »

Le receveur Brandin Cooks a récolté 132 verges et Ingram, qui disputait un premier match avec les Texans, a ajouté 85 verges au sol et un touché.

Ingram a donné les devants 7-0 aux Texans alors qu'il restait sept minutes à écouler au premier quart. Il a franchi la ligne des buts à la suite d'une course d'une verge.

La troupe de Houston a accentué son avance à 14-0 quand Taylor a rejoint David Johnson pour un touché de sept verges.

Une 1ère passe de touché dans la NFL pour Lawrence

Lawrence a orchestré une belle séquence offensive qu'il a couronnée avec une passe de touché de 22 verges à Chris Manhertz, au deuxième quart.

Les Texans ont ajouté trois points à leur total quelques jeux après que Justin Reid eut intercepté une passe de Lawrence. Un peu plus tard au deuxième quart, c'est Vernon Hargreaves qui a réussi un larcin aux dépens de Lawrence, ce qui a mené à un placement de 26 verges.

« J'aime Trevor et nous l'aimons tous, a insisté Meyer. Trevor va s'améliorer de semaine en semaine. Le football offensif, c'est une question de 11 gars qui doivent faire leur travail. »

Les Texans ont mis le match hors de portée en deuxième demie. Taylor a rejoint Cooks pour un long premier essai de 52 verges et il a trouvé Danny Amendola dans la zone des buts pour un touché de huit verges qui a porté la marque à 27-7.