Avec sa sélection au sein de l'équipe des 100 meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH en 2017, qui célébrait les 100 années d'existence de la ligue, et suite aux différents retraits de numéros au cours des dernières années par l'Organisation du Canadien, comment se fait-il que le numéro 25 de Jacques Lemaire ne soit pas encore retiré par le Canadien? Je crois qu'il est pertinent de se poser la question dans les circonstances. Il ne fait aucun doute, à mon avis, en vertu de ses statistiques personnelles, que Jacques Lemaire mériterait que son dossard 25 se retrouve parmi les immortels du CH dans les hauteurs du Centre Bell.

En plus de sa sélection parmi les 100 meilleurs joueurs de l'histoire en 2017, il a été élu au Temple de la renommée du Hockey en 1984 pour sa brillante carrière de 12 saisons dans la LNH avec le Canadien où il a remporté 8 coupes Stanley : 1968; 1969; 1971; 1973 et de 1976 à 1979. Ces deux critères sont essentiels pour être considéré parmi les immortels du Canadien et à cet effet, Jacques Lemaire a les deux en plus de sa sélection parmi les 100 meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH, autre argument qui milite en faveur du retrait de son numéro à mon avis. De plus, parmi l'équipe sélecte des 100 meilleurs joueurs de la LNH, 24 anciens joueurs du CH  faisaient partie de cette sélection dont 7 joueurs qui ont composé la dynastie des anneés 70 soit Yvan Cournoyer; Serge Savard; Ken Dryden; Guy Lafleur; Larry Robinson;  Bob Gainey et évidemment Jacques Lemaire. Parmi tous ces joueurs, seul le numéro de Jacques Lemaire n'est toujours pas au plafond du Centre Bell.

Sur l'ensemble de sa carrière avec le Canadien, incluant les séries éliminatoires, il  a marqué 427 buts et obtenu 547 aides pour un total de 974 points en tout près de 1000 matchs soit 998 parties. Plus précisément,  en 853 matchs de saison régulière, il  a marqué 366 buts et obtenu 469 mentions d'aide pour 835 points. Pour le plus de buts dans l'histoire du Canadien, il se classe au 7e rang  et pour le plus de passes, il se situe au 5e rang. En séries éliminatoires, en 145 rencontres, il a marqué 61 buts et amassé 78 aides pour un total de 139 points. Outre ces statistiques éloquentes, il a formé un des meilleurs trios de la LNH, dans les années 70,  au centre de Guy Lafleur et de Steve Shutt.

Chez les meilleurs pointeurs de l'histoire du Canadien en saison régulière, il arrive au 7e rang de l'équipe derrière les Lafleur; Béliveau; Henri Richard et Maurice Richard; Larry Robinson et Yvan Cournoyer, à seulement 28 points derrière le numéro 12. À ce chapître, il devance les Geoffrion; Lach; Moore; Lapointe et Gainey dont leurs numéros ont tous été retirés. À la position de centre, il se classe au 3e rang des pointeurs en saison régulière derrière Jean Béliveau avec 1219 points en 1125 matchs et Henri Richard avec 1046 points en  1256 parties.  Pour les saisons de 30 buts et plus dans l'histoire de l'équipe, Lemaire est au 5e rang avec 6 saisons de 30 buts et plus tout comme Yvan Cournoyer. Pour les saisons de 20 buts et plus, il est au 4e rang en compagnie de Bernard Geoffrion et d' Yvan Cournoyer avec 12 saisons. À noter qu'il a connu une saison de 40 buts et plus, soit en 1972-73, où il  a marqué 44 buts. Bien que Lemaire a disputé trois saisons de moins et marqué moins de buts qu'Yvan Cournoyer en carrière, ses statistiques peuvent se comparer un peu à Cournoyer. Il le devance  tout de même au niveau des assistances, 469 contre 435.

En plus de sa brillante carrière de joueur, Lemaire a aussi été entraîneur de l'équipe durant une partie de la saison 1983-84 et en 1984-85. Il a aussi été directeur-adjoint au directeur-général, Serge Savard, durant quelques  saisons. Outre ces données, mon argument en faveur du retrait de son numéro porte uniquement sur ses performances en tant que joueur du Canadien et à cet effet, ses statistiques sont éloquentes.  À noter que tous les numéros des joueurs retirés par le Canadien, tous ont été élus parmi les 100 meilleurs joueurs de la LNH en 2017, exceptés ceux d'Émile Bouchard et de Guy Lapointe. Argument de plus en faveur du retrait du 25 de Jacques Lemaire.

En conclusion, il serait plus que temps que le Canadien retire le 25 de Jacques Lemaire, lui qui a terminé sa carrière en 1979, en remportant sa 8e coupe Stanley avec l'équipe. Les statistiques parlent d'elles-mêmes. À noter qu'il serait le 19e joueur de l'histoire de l'Organisation et le 16e numéro retiré, sur près de 900 joueurs à avoir porté cet uniforme au fil des ans, à se mériter cet honneur ultime après les Plante (1); Harvey (2); Bouchard (3);  Béliveau (4); Geoffrion et Lapointe (5); Morenz (7); Richard (9); Lafleur (10); Moore et Cournoyer (12); Richard et Lach (16); Savard (18); Robinson (19); Gainey (23); Dryden (29) et Roy (33). 

Outre Lemaire,  peut-être le dernier pour plusieurs années à venir, quel pourrait-être le prochain numéro à être retiré par le Canadien?   À suivre.