Bonjour amateurs de boxe.

Je suis de retour avec ma revue annuelle 2017 des boxeurs invaincus.

Ce fut une année faste dans le domaine de la boxe avec plusieurs combats intéressants, tant au niveau local qu'à l'international, avec son lot  de surprises et de déceptions. Certains n'ont pas hésité à risquer leur fiche vierge contre d'autres invaincus ou contre des boxeurs de premier plan, certains avec succès, d'autres qui en sont revenus avec leur petit bonheur.

Les invaincus ont mieux fait que l'an dernier puisque seulement 17 sont disparus de la liste contre 24 en 2016.  Douze de ces 17 ont subi leur première défaite alors que les autres ont été soit rétrogadés au classement ou ont pris leur retraite (Andre Ward).

On ne peut passer sous silence le cirque du combat Mayweather-McGregor. Money est sorti brièvement de sa retraite pour ce combat en encaissant plus de 100M$ au passage tout en s'appropriant seul le record de 50 victoires sans défaite qu'il partageait auparavant avec l'illustre Rocky Marciano (49-0-0). J'aurais préféré qu'il le batte contre un vrai boxeur de renom avant d'affronter McGregor qui en était à son 1er combat de boxe professionnelle. Peut-être que Chayaphon Moonsri effacera ce record sous peu avec ses 49 victoires si celui-ci demeure invaincu jusqu'à sa retraite.

Je rappelle toutefois que le vrai recordman invaincu demeure toujours en fait Ricardo Lopez 51(38)-0-1 lequel a boxé de 1985 à 2001 chez les poids pailles et mi-mouches en ayant détenu des ceintures WBC, WBA, WBO et IBF, titres qu'il a gagnés et défendus à 26 occasions. On parle du record de Floyd Mayweather de 50-0-0, sans défaite ni nul, alors que Lopez avait un nul à sa fiche.

Les boxeurs classés ayant subi leur 1ère défaite en 2017 sont:                                                                                     -Danny Garcia 39(19)-1-0 battu le 4 mars par DP par Keith Thurman                                                                     -Julius Indongo  22(11)-1-0 battu par KO3 le 19 aout par Terence Crawford                                                   -Dejan Zlaticanin 23(16)-1-0 défait par KO1 le 14 déc. par Hevinson Herrera                                                 -Francisco Vargas 24(17)-1-2 vaincu le 28 janv. par KO11 par Miguel Berchelt                                               -Jose Pedraza 22(12)-1-0 battu par TKO7 le 14 janv. par Gerventa Davis                                                             -Carl Frampton 24(14)-1-0 défait par DM le 28 janv. par Leo Santa Cruz                                                             -Guillermo Rigondeaux 17(11)-1-0 vaincu par abandon au 6e le 9 déc. par Vasyl Lomachenko       -Genesis Sarvania 30(13)-1-0 battu par DU le 22 sept. par Oscar Valdez                                                             -Shinsuke Yamanaka 27(19)-1-2   défait par TKO4 le 15 aout par Luis Néry                                                     -Roman Gonzalez 46(38)-2-0 vaincu par DM le 18 mars par Wisaksil Wangek                                               -Sho Ishida 24(13)-1-0 battu par DU le 28 oct. par Khalid Yafai                                                                                   -Nawaphon  Kaikanha 36(28)-1-0 défait TKO3 le 4 mars par Juan Hernandez Navarette

Les défaites de Zlaticanin contre Herrera 22(16)-14-1 , et de Gonzalez contre Wangek 44(40)-4-1 ont été les plus surprenantes  de l'année. Les autres vaincus ont subi la défaite contre des adversaires de taille dans des combats parfois épiques.

Notons en passant la 1ere défaite de Thomas Oosthuizen 27(16)-1-2 le 19 mai par DU contre Igor Mikhalkin 21(9)-1-0. Oosthuizen avait évité soigneusement les adversaires dangeureux dans le passé pour conserver sa fiche vierge se contentant d'un titre IBO. On se souvient de son forfait contre Eleider Alvarez suite à une mystérieuse blessure de vélo.

Les faits saillants de 2017 sont la 2e victoire de Ward contre Kovalev avant la limite, la victoire de Lomachenko sur Rigondeaux et le combat Frampton-Santa Cruz.

Voici maintenant la liste des boxeurs invaincus au 31 déc. 2017 avec la position au classement de Boxrec  dans chaque catégorie de poids parmi les 10 premiers auxquels j'ai ajouté les boxeurs classés dans Ring Magazine identifiés par un R. Les nouveaux sur la liste sont identifiés par un N.

Lourds (Heavyweight): 1-Anthony Joshua 20(20)-0-0,  3-Deontay Wilder 39(38)-0-0,  4-Luis Ortiz 28(24)-0-0,  7-Joseph Parker 24(18)-0-0,  9-Jarrell Miller (n) 20(18)-0-1,  R6- Tyson Fury 25(18)-0-0.

Lourds-légers (Cruiserweight):  1-Oleksander Usyk  13(11)-0-0,  2-Mairis Braidis 23(18)-0-0,  4-Murat Gassiev 25(18)-0-0,  5-Yunier Dorticos 22(21)-0-0,  8-Andrew Tabiti (n) 15(12)-0-0,  R6- Dmitry Bivol (n) 12(10)-0-0.

Mi-lourds (Light heavyweight):  5-Eleider Alvarez 23(11)-0-0,  6-Oleksandr Gvozdyk 14(12)-0-0,  8-Marcus Browne 20(15)-0-0,  9-Artur Beterbiev 12(12)-0-0.

Super moyens (Super middleweight):  2-Gilberto Ramirez 36(24)-0-0,  4-Callum Smith 23(17)-0-0,  8-Tyson Zeuge 21(11)-0-1,  R9-David Benavidez (n)  19(17)-0-0.

Moyens (Middleweight):  2-Gennady Golovkin 37(33)-0-1,  4-Jermall Charlo 26(20)-0-0,  5-Billy Joe Sanders  (n) 26(12)-0-0,  6-Demetrius Andrade 25(16)-0-0,  7-Sergiy Derevyanchenko (n) 11(9)-0-0.

Super mi-moyens (Super welterweight):  2-Jermell Charlo 30(15)-0-0,  3-Jarrett Hurd 21(15)-0-0,  4-Maciej Sulecki (n) 26(10)-0-0,  10-Kanat Islam (n) 25(20)-0-0,  R5- Brian Castano (n) 14(10)-0-0.

Mi-moyens (Welterweight):  1-Terence Crawford 32(23)-0-0,  2-Keith Thurman 28(22)-0-0,  Jeff Horn 18(12)-0-1,  6-Erroll Spence Jr 22(19)-0-0.

Super-légers (Super lightweight):  1-Mickey Garcia 37(30)-0-0,  4-Rances Barthelemy 26(13)-0-0,  6-Josh Taylor (n) 11(10)-0-0,  8-Sergey Lipinets (n) 13(10)-0-0,  9-Anthony Yigit (n) 21(7)-0-1,  R3-Antonio Orosco 26(17)-0-0,  R4- Regis Prograis 20(17)-0-0,  R10- Jose Ramirez (n) 21(16)-0-0.

Légers (Lightweight):  1-Robert Easter Jr 20(14)-0-0,  3-Terry Flanagan 33(13)-0-0,  5-Gervanta Davis 19(18)-0-0,  10-Felix Verdejo 23(15)-0-0.

Super-plumes (Super featherweight):  3-Alberto Machado (n) 19(16)-0-0.

Plumes (featherweight):  7- Oscar Valdez 23(19)-0-0,  8-Josh Warrington 26(6)-0-0,  9- Joseph Diaz Jr 25(13)-0-0.

Super-coqs (Super bantamweight):  1- Luis Néry 25(19)-0-0,  2-Jessie Magdaleno 25(18)-0-0,  4-Rey Vargas 31(22)-0-0,  9- Diego De La Hoya 20(9)-0-0,  R5- Moisus Flores 25(17)-0-0,  R10- Isaac Dogboc (n) 18(12)-0-0.

Coqs (Bantamweight):  3-Ryan Burnett (n) 18(9)-0-0,  7- Takuma Inoue 10(2)-0-0,  R8- Emmanuel Rodriguez (n) 17(12)-0-0.

Super-mouches (Super-flyweight):  2- Naoya Inoue 15(13)-0-0,  3-Khalid Yofai 23(14)-0-0,  R10- Rex Tso (n) 22(13)-0-0.

Mouches (Flyweight):  3- Daigo Higa (n) 14(14)-0-0,  6-Andrew Selby (n) 10(5)-0-0,  R9- Artem Dalakian (n) 15(11)-0-0.

Mi-mouches (Light flyweight):  2- Ken Shiro 12(6)-0-0,  3- Kosei Tanaka 10(6)-0-0,  R3- Carlos Canizales 19(16)-0-1.

Pailles (Minimum weight):  1- Thammanoon Niyomtrong 16(7)-0-0,  2- Chayophon Moonsri 49(17)-0-0,  4- Hiroto Kiyoguchi (n) 9(7)-0-0.

22nouveaux visages ont intégré les classements dont les noms à surveiller sont: Dmitry Bivol, Billy Joe Sanders, Sergey Lipinets, Isaac Dogboe et Daigo Higa.

À surveiller en 2018 les combats importants déjà annoncés impliquant des invaincus:                           -Le 20 janv., Marcus Browne vs Francy N'Tetu, Erroll Spence Jr vs Lamont Peterson, Robert Easter Jr vs Javier Fortuna.                                                                                                                                                                             -Le 27 janv., Aleksandr Usyk vs Mairis Braidis.                                                                                                                               -Le 3 fév., Murat Gassiev vs Yunier Dorticos, Gilberto Ramirez vs Habib Ahmed.                                             -Le 4 fév., Daigo  Higa vs Moisus Fuentes.                                                                                                                                       -Le 10  fév., Mickey Garcia vs Sergey Lipinets, Rances Barthelemy vs Kiryl Relikh.                                          -Le 17 fév., David Benavidez vs Ronald Gavril.                                                                                                                                -Le 24 fév., Artem Dalakian vs Brian Viloria.                                                                                                                                  -Le 1 mars, Luis Néry vs Shinsuke Yamanaka.                                                                                                                                -Le 3 mars, Deontay Wilder vs Luis Ortiz, Dmitry  Bivol vs Sullivan Barrera.                                                          -Le 10 mars, Oscar Valdez vs Scott Quigg.                                                                                                                                        -Le 17 mars, Jose Ramirez vs Amir Imam.                                                                                                                                          -Le 14 avril, Terry Flanagan vs Maurice Hooker.                                                                                                                            -Le 19 mai, Josh Warrington vs Lee Selby.

Plusieurs combats intéressants en vue. Mes préférés sont:  Wilder-Ortiz, Usyk-Braidis, Bivol-Barrera, Garcia-Lipinets et Easter-Fortuna. Souhaitons bonne chance à notre représentant québécois Francy N'Tetu contre Marcus Browne.

Au niveau local, Artur Beterbiev a finalement mis la main sur une ceinture plus tôt que prévu. Oscar Rivas attend toujours un combat d'importance pour monter aux classements. Yves Ulysse a déçu en subissant une défaite controversée contre Steve Claggett, alors que Steven Butler a subi le même sort contre Brandon Cook. Simon Kean continue sa belle progression de même que Custio Clayton. Rivas est le plus près, à mon avis, de percer le top 10 à titre d'invaincu s'il demeure toutefois en santé.

Comme mentionné l'an dernier, les lourds offrent la compétition la plus intéressante chez les invaincus avec le retour prochain de Tyson Fury 25(18)-0-0. De bons combats aussi en perspective chez les lourds légers. les mi-lourds, les super-légers et les super-coqs.

Alors, quels sont d'après vous les boxeurs qui risquent de perdre leur fiche vierge? Quels combats impliquant un invaincu souhaiteriez-vous voir? 

Bons débats dans le respect et la camaraderie.

Yvan Levesque (Pierrot13)

Sources: Boxrec, Ring Magazine, RDS