La prochaine saison de F1, qui débutera possiblement cette année, on l’espère, réunira deux pilotes canadiens en F1 soit Lance Stroll et Nicholas Latifi. Il va sans dire que cette situation sera une première dans l’histoire. En 1980, nous sommes passés près d’avoir les deux frères Villeneuve sur la grille, mais Jacques Villeneuve n’avait pu qualifier sa Arrows sur la ligne de départ au Grand Prix du Canada. Apprenons à mieux connaître ce nouveau venu. Nicholas Latifi est né à Montréal et a déménagé par la suite à un très jeune âge à Toronto. Il possède des origines italiennes et iraniennes. Son père, Michael Latifi, est un entrepreneur qui a investi 350 millions dans le Groupe McLaren qui inclut notamment McLaren Racing. Nicholas est âgé de 24 ans. Il fera ses premiers tours de roues en F1 avec l’écurie Williams comme l’avait fait Lance Stroll en 2017 à sa première saison. Il portera le numéro 6 sur sa monoplace.

 Saisons passées

La saison dernière en Formule 2, il a été couronné vice-champion de la série derrière Nyck de Vries. En 22 courses avec l’écurie DAMS, il a récolté 214 points dont 4 victoires pour un total de 8 podiums. Latifi a fait ses débuts en monoplace en 2012 dans le championnat d’Italie de Formule 3 avec l’écurie BVM. En 24 courses, il a remporté une épreuve dont 4 podiums pour un total de 117 points et le 7e rang au classement des pilotes. Cette même année, il a couru dans la Toyota Racing Series pour l’écurie Giles Motorsport. Il termine alors au 9e rang du classement avec 503 points. En 2013, il participe à deux championnats en Formule 3 avec l’écurie britannique Carlin. Il court en Championnat de Grande- Bretagne et en Championnat d’Europe. En 11 courses au Championnat de Grande-Bretagne, il termine au 5e rang des pilotes avec 97 points. Au championnat d’Europe, en 30 épreuves, il obtient 45 points pour terminer au 15e rang des pilotes.

En 2014,  ce fut une année très occupée pour le canadien, avec une participation à trois championnats. Il est inscrit au Championnat d’Europe de Formule 3 avec l’écurie italienne Prema Powerteam. En 30 courses avec eux, il obtient un podium pour un total de 128 points et la 10e position au classement des pilotes. Toujours cette même année, il court en Formule Renault 3.5 avec l’écurie française Tech 1 Racing. En 6 courses, il a obtenu un podium et un total de 20 points. Il participe aussi à deux épreuves en GP 2 avec l’écurie allemande Hilmer Motorsport.

En 2015,  il continue son aventure en Formule Renault 3.5 avec l’écurie britannique Arden International. En 17 courses, il obtient 55 points pour terminer 11e au classement. Cette même saison, il participe à 7 épreuves en GP 2 avec MP Motorsport. En 2016, il devient pilote d’essai en Formule un pour Renault. Il court aussi en GP 2 avec l’écurie française DAMS. En 22 courses, il obtient un podium pour un total de 23 points au classement et le 16e rang des pilotes. En 2017,  il court en Formule 2, toujours avec DAMS. En 22 épreuves, il remporte une victoire et obtient 9 podiums pour un cumulatif de 178 points et la 5e position au classement des pilotes. En 2018, il a été pilote d’essai pour l’écurie de Formule un Force India qui est devenue Racing Point Force India. Somme toute, un parcours assez bien étoffé pour ce pilote de 24 ans depuis ses débuts en monoplace. Il sera intéressant de voir comment il va composer cette année en F1 avec Williams aux côtés de son jeune coéquipier anglais, George Russell. Afin de bien évaluer Latifi cette saison, il faudra l’évaluer en comparaison des  performances de Russell qui est un pilote prometteur en F1. Bon courage à tous  dans ces temps difficiles. Nous vaincrons ensemble.