La magie de Nick Suzuki n’a pas suffi, celle de Félix Bibeau a prévalu. Il a joué les héros, enfilant les 4e et 5e buts de Rouyn-Noranda en 3e période, en route vers un triomphe de 6-4 sur les champions de l’Ontario.

 

Ces deux buts magnifiques du joueur de centre, ses 45e et 46e de la saison (102e et 103e points), ont rompu l’égalité de 3-3 après deux périodes d’un jeu ouvert qui a gardé au bout de leur chaise des spectateurs servis à souhait.

 

Nick Suzuki a inscrit ses 18e et 19e points en 8 parties où le Storm devait éviter l’élimination cet hiver, mais cette fois-ci, ce fut peine perdue. Il est à l’origine du tic-tac-toe qui a mené au 2e but de la partie du capitaine Isaac Ratcliffe (son 68e), portant le pointage à 5-4 avec 1;13 à écouler.

 

Ce 7e point du tournoi de Suzuki a redonné espoir au Storm, mais l’autre capitaine, Rafaël Harvey-Pinard, a accompagné la rondelle jusqu’à la cage abandonnée par Popovich pour sceller l’issue de la rencontre après un tir bloqué.

 

C’était le 54e filet de l’hiver du capitaine, son seul du Tournoi de la Coupe Memorial. Il a aussi récolté 2 passes, portant son total de l’hiver à 117 points en 90 parties, un point de moins que Ratcliffe. Les Huskies mettaient fin à une série de 8 défaites du Québec (22 buts contre 44) à cet événement devant l’Ontario. On aura droit dimanche à une finale entre les deux formations de la LHJMQ.

 

Jakub Lauko avait préparé de belle façon le filet victorieux, avec son travail acharné dans le coin de patinoire, refilé la rondelle à Harvey-Pinard en tenant son bâton d’une main avant qu’elle n’aboutisse sur la palette du bâton de Bibeau. Le rapide Lauko a récolté deux passes.

 

Joël Teasdale a signé son 60e but de l’hiver, procurant l’égalité 2-2 en 2e période, sur un de ses 5 lancers. Alex Beaucage (97e point de l’année) et Tyler Hinam ont réussi les autres des Huskies.

 

Jack Hanley (1 but 1 aide) et Cedric Ralph ont complété la marque dans le camp des vaincus. Les défenseurs Dmitri Samorukov et Noah Dobson ont hérité des 2e et 3e étoiles de ce duel palpitant.

 

Suzuki prend les commandes

 

Nick Suzuki (3-4 +3 et 18 lancers) a maintenant 7 points, tout comme le Tchèque des Huskies Jakub Lauko (2-5 +3 et 14 tirs) et le défenseur du Storm Sean Durzi (2-5 +3 et 12 tirs). Un de plus qu’Isaac Ratcliffe (3-3 +3 et 15 lancers), Alexey Toropchenko (3-3 et 11 tirs) du Storm et Maxim Trépanier des Mooseheads (1-5 +2 et 12 tirs). Triple égalité en tête des passeurs entre Lauko, Durzi et Trépanier, qui a joué une partie de moins.

 

Le 7e marqueur, Bibeau, domine les francs-tireurs avec 4 buts 1 aide +1 et 17 tirs. Suivent Noah Gregor des Raiders (2-3 et 10 lancers), Harvey-Pinard (1-4 +3 et 11 tirs) et MacKenzie Entwistle (1-4 et 10 tirs).

 

Le 11e pointeur est le capitaine des Huskies Antoine Morand (3-1 +4 et 8 tirs en 3 PJ), suivi de Teasdale (3-1 +3 et 18 tirs) et Hinam (3-1 +1 et 10 lancers).

 

Suzuki et Teasdale ont donc 18 lancers au but, suivis de Bibeau (17), Ratcliffe (15 dont 6 vendredi), Dobson (15) et Lauko (14). Samuel Régis de Rouyn-Noranda (+6) a le meilleur différentiel.

 

Keith Getson d’Halifax domine au cercle des mises en jeu : 50/73 (68,5 %), suivi de Nate Schnarr (48/78, 61,5 %), Samuel Asselin (30/54, 55,6 %), Nick Suzuki (52/93, 55,4 %) et Benoit-Olivier Groulx (33/61, 54,1 %).

 

Chez les gardiens, Alexis Gravel a maintenu une moyenne de 2,33 et un taux d’arrêts de ,929 suivi de Popovich (3,27 et ,896), Harvey (3,75 et ,882) et Ian Scott (4,36 et ,860).

 

Suzuki est assuré de finir en tête des pointeurs du junior majeur au Canada en 2018-2019, avec 146 points, dont 53 buts, +68 en 92 parties, et 396 lancers. Abbandonato, avec sa 105e aide vendredi, s’est hissé devant Alexis Lafrenière (140 points) avec son 141e point en 87 matches. Le champion marqueur de la LHJMQ et meilleur fabricant de jeux du hockey junior canadien aurait besoin de 6 points en finale pour dépasser Suzuki. Or il a 3 points en 4 parties à ce tournoi.

 

Abbandonato est néanmoins 2e en 2018-2019 au Canada avec un différentiel de 82, précédé du défenseur Brayden Pachal à 86 et devant son coéquipier des Huskies Justin Bergeron (80).

 

CLASSEMENT DU TOURNOI

 

Mooseheads d’Halifax (finaliste LHJMQ)

Coupe Memorial 2-1 : 11-7 finaliste

 

Huskies de Rouyn-Noranda (double couronne LHJMQ)

Coupe Memorial 3-1 : 18-15 finaliste

 

Storm de Guelph (champion séries OHL)

Coupe Memorial 2-2 : 16-14 éliminé

 

Raiders de Prince Albert (double couronne WHL)

Coupe Memorial 0-3 : 6-15 éliminé