Avec le rendement qu'il offre actuellement, il faut se demander si le Canadien de Montréal a été chanceux d'avoir vu le défenseur Jake Gardiner accepter l'offre des Hurricanes de la Caroline, car il est vraiment atroce en cette première tranche du calendrier.
 
En effet, l'ex-joueur des Maple Leafs de Toronto, qui a signé un lucratif contrat de joueur autonome de 16 millions pour quatre ans, le 6 septembre dernier, présente un dossier de 2-5-7 en 30 matchs, un temps d'utilisation de seulement 16:28 minutes, 39 tirs au but, avec un pitoyable différentiel de moins 17, le 5e pire de toute la LNH !
 
Pis, avant de terminer avec un rendement de plus un, dans le gain de 6-2, face au Wild du Minnesota, samedi, Gardiner avait été incapable de présenter un dossier positif dans ses 15 matchs précédents, affichant une note de moins 17, terminant en territoire négatif en 10 occasions et à égalité cinq fois. Sa dernière fiche positive remontait au 2 novembre (plus un), dans un revers de 5-3, face aux Devils du New Jersey.
 
Son temps d'utilisation de 16:28 est le plus bas de toute sa carrière (près de 5:00 minutes de moins qu'auparavant), lui qui avait eu un temps d'utilisation de 21:21 minutes, lors de ses 551 matchs disputés lors de ses huit premières campagnes, dans l'uniforme des Maple Leafs de Toronto.  Il vient au 5e rang des cinq défenseurs réguliers de l'équipe, étant devancé par Dougie Hamilton (23:21), Jaccob Slavin (22:26), Brett Pesce (21:40) et Joel Edmundson (18:16), qui ont tous disputé les 30 rencontres de l'équipe, alors que Trevor van Riemsdyk (13:44 en 17 matchs) et Haydn Fleury (11:02 en 18 rencontres), suivent sur cette liste.
 
Gardiner, qui aura 30 ans le 4 juillet prochain et qui affiche un dossier à vie de 47-205-252 avec un différentiel de moins huit en 581 matchs réguliers, intéressait plusieurs équipes lors de la dernière saison estivale et il a décidé de signer avec la troupe de Don Waddell.
 
Il avait été le premier choix des Ducks d'Anaheim (le 17e au total), lors du repêchage de 2008, mais n'avait jamais évolué pour cette équipe, lui qui avait été impliqué dans une transaction avec les Maple Leafs de Toronto, avec Joffrey Lupul et un choix de 4e ronde (Fredrick Bergvik), en retour du défenseur François Beauchemin, le 9 février 2011.
 
C'est dans la ville reine qu'il a disputé toute sa carrière, avant de se retrouver avec les Hurricanes et il avait connu sa meilleure saison au chapitre des points (52), affichant un dossier de 5-47-52 en 82 matchs, en 2017-2018 et soulignons que son sommet personnel en une saison est de 10 buts, réalisé en 2013-2014.
 
Une ombre au tableau, il n'a participé aux séries éliminatoires que quatre fois en huit saisons et pis, il a été vaincu dans la première ronde dans les quatre occasions. Son rendement dans les quatre séries fut de 2-10-12 avec un piètre différentiel de moins neuf en 26 rencontres et un de ses deux buts a été réussi en avantage numérique. Il avait eu une fiche de 0-2-2 en sept matchs, dans chacune des deux dernières séries éliminatoires, des défaites à la limite, face aux Bruins de Boston dans les deux cas.
 
Les Hurricanes, dont la fiche est de 18-11-1 pour 37 points en 30 parties (3-3-0 dans leurs six derniers matchs) et qui amorcent mardi, un voyage de cinq rencontres dans l'Ouest (Edmonton, Vancouver, Calgary, Winnipeg et Colorado), s'attendaient à plus de Gardiner et il sera intéressant de voir quel sera leur rendement lors des séries éliminatoires, s'ils y participent, eux qui ont atteint la finale de l'Association de l'Est, la saison dernière.
 
Pendant ce temps, le CH, qui avait dû se contenter du défenseur Ben Chiarot, des Jets (2) de Winnipeg, a effectué un bon coup, en le signant le 4 juillet dernier, car il offre un rendement acceptable, ayant lors de ses 30 premiers matchs, un dossier de 3-7-10 avec un différentiel de plus six, 65 tirs au but et un temps d'utilisation de 23:03 minutes, le 32e plus élevé de la LNH et au 3e rang de l'équipe, derrière Shea Weber (23:54) et Jeff Petry (23:53).
------------------------------ ------------------------------ ------------
LES SÉNATEURS D'OTTAWA SONT TRÈS IRRÉGULIERS
 
Dans la présente saison, les Sénateurs d'Ottawa sont imprévisibles, eux qui ont un rendement très irrégulier.
 
En effet, la formation dirigée par par D.J. Smith, dont le rendement global est de 12-17-1 en 30 parties, a connu trois séquences où elle semblait soit invincible ou incapable de triompher.
 
Après avoir débuté la saison en catastrophe, affichant, en date du 3 novembre, un dossier de 3-8-1 lors des 12 premiers matchs, les Sénateurs ont rebondi avec un superbe rendement de 8-3-0 lors de leurs 11 matchs disputés du 4 au 22 novembre, haussant leur fiche à ,500 (11-11-1 en 23 parties), ils viennent de trébucher de nouveau, n'ayant pu faire mieux qu'un dossier de 1-6-0 dans leurs sept matchs joués depuis le 25 novembre.
 
Leur seul gain lors de cette séquence difficile fut celui du 4 décembre, alors qu'ils avaient surpris les Oilers d'Edmonton (5-2), à La Place Rogers.
 
Les Sénateurs, qui ont perdu 4-3, face aux Flyers de Philadelphie, samedi dernier, tenteront de retrouver le chemin du succès, eux qui recevront aujourd'hui, la visite des puissants Bruins de Boston, avant d'affronter le Canadien de Montréal, au Centre Bell, mercredi soir.
 
Soulignons que la présente fiche est semblable à celle de l'an dernier, car ils avaient un rendement de 13-14-3 pour 29 points, après leurs 30 premiers matchs disputés en 2018-2019.  Mais, ils avaient amorcé leur glissade en date du 9 décembre 2018, eux qui n'avaient pu faire mieux qu'un dossier de 2-9-2 (six points) lors de leurs 13 matchs disputés du 9 décembre 2018 au 6 janvier 2019, se retrouvant virtuellement éliminés d'une place dans les séries éliminatoires, au beau milieu de la dernière campagne. 
 
LES SÉQUENCES DES SÉNATEURS D'OTTAWA EN 2019-2020
PÉRIODE-PJ-V-D-(P-F)-BP-BC-PTS
4 oct. au 2 nov. 2019-12-3-8-(1)-31-42-7
4 nov. au 22 nov. 2019-11-8-3-(0)-34-29-16
depuis 25 nov. 2019-7-1-6-(0)-14-24-2
TOTAUX-30-12-17-(1)-79-95-25
------------------------------ ------------------------------ ------------