Le match des étoiles de la ligue nationale de hockey a connu beaucoup de revirements depuis sa création. Le premier match se voulait plus honnorifique qu'un match tout étoile. Ce n'est qu'en 1934 que l'on peut dire que le match d'étoiles a réellement commencé.  Puis s'en est suivi une foule de modifications au fil des années.  La première expansion a vraiment changé les choses et en 1969 nous assistons à une rivalité Est-Ouest.  Bref à chaque fois que la ligue apportait des changements le match des étoiles était presque aussitôt modifié également. 

Depuis quelques années on a instauré un concours d'habileté qui graduellement a supplanté littéralement le match lui-même.  Le match des étoiles se joue à 3 contre 3 et ce ne sont plus nécessairement les meilleurs joueurs qui s'affrontent dans un duel fraternel.  L'intérêt au Canada semble diminué d'années en années mais bizarrement aux États-Unis les spectateurs semblent apprécier le spectacle.  Car, avant tout, ça demeure un spectacle, un divertissement.  On veut vendre le sport et ses vedettes et la formule semble plaire.  Mais on est vraiment loin de notre sport original et surtout des bons vieux matchs d'étoiles des champions de la coupe contre les meilleurs joueurs de la ligue, ou de l'Est contre l'Ouest etc. 

Certains diront qu'il y a là une certaine évolution dans le sport, d'aucuns que c'est un crime de lèse-majesté de faire une telle farce.  Mais les arénas sont toujours pleins et les coffres de la ligue se gonflent à chaque présentation de ce spectacle.   Tout a changé depuis le premier lock-out, les joueurs ont leurs mots à dire dans des décisions de la ligue et vice et versa, les joueurs sont autant propriétaire que les propriétaires eux-même, ce qui change bien des choses dans la façon de voir le système.  

Que doit-on faire ?  Pour le moment sans doute rien, la ligue fait de l'argent et tant qu'il en sera ainsi on ne bougera pas quitte à ne pas présenter très souvent des matchs d'étoiles au Canada ou alors de les faires à Toronto ou Montréal.   De plus avec Seatle qui va bientôt faire son entrée, des choses vont encore changer et on pense déjà à modifier les conférences pour ne faire que des divisions, cela devrait entraîner naturellement des modifications également pour le match des étoiles si on se fie au passé.  Serait-ce là l'occasion en or de revenir à un système plus axé sur la compétition et l'honneur ?  On verra d'ici là mais pour le moment ce sera le statu quo pour un bon bout de temps à mon avis. 

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