En cette pause du match des étoiles, regardons d'un peu plus près la situation du Canadien de Montréal et ses chances de participer aux séries éliminatoires. 

La formation dirigée par Claude Julien, qui affiche un dossier de 22-21-7 pour 51 points en 50 matchs, se retrouve au 6e rang de la section Atlantique et en 12e position de l'Association de l'Est.
 
Le CH accuse un retard de 10 points sur les Panthers de la Floride, pour la troisième place de sa section et aussi de 10 points sur les Hurricanes de la Caroline, dernière équipe repêchée.
 
En conservant le même rythme, les Panthers totaliseraient 102 points pour les 82 rencontres, alors que les Hurricanes auraient une possibilité de 100 points.
 
Cela voudrait dire que le Canadien devra récolter 49 points dans ses 32 derniers  matchs, ce qui équivaudrait à un total d'environ 25 victoires dans les 32 parties, plus que lors de ses 50 premières rencontres, lui qui doit récolter au moins un point de plus que les Hurricanes, en raison que ces derniers possèdent l'avantage du premier bris d'égalité.
 
Le Canadien affrontera ses adversaires directs en quelques occasions
 
Sur ses 32 derniers matchs, le CH en disputera trois contre les Panthers de la Floride et les Sabres de Buffalo, deux contre les Maple Leafs de Toronto et un contre les Blue Jackets de Columbus, les Hurricanes de la Caroline, le Lightning de Tampa Bay et les Rangers de New York.
 
Nul doute, le Tricolore devra remporter la plupart de ces rencontres et en temps régulier également, évitant à ses adversaires de récolter des points à ses dépens.
 
Sans oublier que le CH disputer deux matchs contre les puissants Capitals de Washington, les Islanders de New York, les Predators de Nashville et aussi une partie contre les Penguins de Pittsburgh et les Bruins de Boston.
 
La récente poussée des Blue Jackets de Columbus pourrait donner confiance à la formation de Claude Julien, mais le retour au jeu prochain des Jonathan Drouin, Paul Byron et Brendan Gallagher devrait aussi se faire sentir sur la patinoire.
 
Pas moins de 24 matchs contre les équipes qui le devancent au classement
 
Même si le Canadien a présenté un bon rendement contre les équipes puissantes cette saison, il faut souligner qu'il devra disputer pas moins de 24 de ses 32 dernières parties (75%) contre des formations qui le devancent au classement général et seulement huit parties (25%) contre celles qui se retrouvent derrière lui.
 
Avec une fiche de 6-2-1 dans ses neuf matchs disputés contre les cinq premières équipes du classement général et de 3-4-2 dans ses neuf matchs joués contre les cinq dernières formations (dont 0-3-0 en trois matchs contre les Red Wings de Detroit) de ce classement, il faut se demander ce qui va être le mieux pour le CH ...
 
Il reste encore beaucoup de hockey et avec plus d'une trentaine de matchs à jouer, il y aura beaucoup de duels qui seront disputés entre les équipes impliquées dans cette lutte pour les éliminatoires.
 
Tant qu'il y a de la vie, il y a de l'espoir, mais il faut reconnaître que la tâche du Canadien sera très difficile pour tenter de participer aux séries éliminatoires pour la première fois en trois saisons.
 
LE CALENDRIER DES 32 DERNIERS MATCHS DU CANADIEN
27 janvier 2020-Washington à Montréal (19h)
30 janvier 2020-Montréal à Buffalo (19h) 
1 février 2020-Floride à Montréal (14h)
2 février 2020-Columbus à Montréal (14h) 
4 février 2020-Montréal au New Jersey (19h) 
6 février 2020-Anaheim à Montréal (19h)
8 février 2020-Toronto à Montréal (19h)
10 février 2020-Arizona à Montréal (19h)
12 février 2020-Montréal à Boston (19h30)
14 février 2020-Montréal à Pittsburgh (19h)
15 février 2020-Dallas à Montréal (19h)
18 février 2020-Montréal à Detroit (19h30)
20 février 2020-Montréal à Washington (19h)
22 février 2020-Montréal à Ottawa (19h)
25 février 2020-Vancouver à Montréal (19h)
27 février 2020-Rangers de NY à Montréal (19h)
29 février 2020-Caroline à Montréal (19h)
3 mars 2020-Montréal à Islanders de NY (19h)
5 mars 2020-Montréal à Tampa Bay (19h) 
7 mars 2020-Montréal en Floride (19h)
10 mars 2020-Nashville à Montréal (19h)
12 mars 2020-Buffalo à Montréal (19h)
15 mars 2020-Montréal à Anaheim (16h)
17 mars 2020-Montréal à Los Angeles (22h30)
19 mars 2020-Montréal à San Jose (22h30)
21 mars 2020-Montréal au Colorado (19h)
24 mars 2020-Buffalo à Montréal (19h)
26 mars 2020-Floride à Montréal (19h)
28 mars 2020-Islanders de NY à Montréal (19h)
31 mars 2020-Montréal à Chicago (20h30)
1 avril 2020-Montréal à Nashville (20h)
4 avril 2020-Montréal à Toronto (19h)
 
LES ÉQUIPES QUE LE CANADIEN AFFRONTERA D'ICI LA FIN
(PAR LE CLASSEMENT GÉNÉRAL) (32 PARTIES)
1-Washington (2)
2-Boston (1)
3-St. Louis (0)
4-Pittsburgh (1)
5-Islanders de NY (2)
6-Tampa Bay (1)
7-Colorado (1)
8-Columbus (1)
9-Floride (3)
10-Caroline (1)
11-Philadelphie (0)
12-Dallas (1)
13-Vancouver (1)

14-Edmonton (0)

15-Toronto (2)

16-Calgary (0)
17-Arizona (1)
18-Vegas (0)
19-Winnipeg (0)
20-Chicago (1)
21-Minnesota (0)
22-Nashville (2)
23-Buffalo (3)
24-Montréal (0)
25-Rangers de NY (1)
26-San Jose (1)
27-Anaheim (2)
28-Ottawa (1)
29-New Jersey (1)
30-Los Angeles (1)
31-Detroit (1)