En  fin d'après-midi, heure de Grande-Bretagne, au Principality stadium de Cardiff, au pays de Galles, aura lieu un grand duel au sommet, un combat d'unification des poids lourds pour les titres IBF; WBA;  WBO et IBO entre le néo-zélandais, Joseph Parker, champion WBO et l'anglais, Anthony Joshua, champion IBF; WBO et IBO. Un duel qui s'annonce intéressant en soi entre deux boxeurs invaincus qui ont obtenu un total de 38 KO en carrière jusqu'à présent. Apprenons à mieux connaître le triple champion anglais, Anthony « AJ » Joshua.

Joshua, 1,98 m, âgé de 28 ans, possède une fiche remarquable de 20 victoires en autant de combats. Fait à noter, toutes ses victoires ont été obtenues par KO contrairement à 18 KO en 24 combats pour Parker. Joshua a fait ses débuts professionnels le 5 octobre 2013. il est associé depuis avec la firme Matchroom Sports d'Eddie Hearn, influent promoteur de boxe anglais. Il est entraîné par Robert McCracken qui fut l'entraîneur de l'ancien champion du monde anglais, Carl Froch, qui a détenu les couronnes  WBC, IBF et WBA chez les super-moyens. Avant de devenir champion du monde, Joshua a été champion WBC international des lourds de 2014 à 2015 et en 2015, champion du Royaume-Uni et du Commonwealth.

Joshua a conquis son premier titre mondial des lourds, celui de l'IBF contre Charles Martin, en avril 2016, KO au 2e assaut. Il est devenu champion unifié en avril 2017 suite à sa victoire contre la légende ukrainienne et futur membre du Temple de la renommée de la boxe internationale, Wladimir Klitschko, victoire par TKO au 11e round dans un combat très spectaculaire et voté par Ring Magazine, HBO et ESPN, combat de l'année en 2017, devant 90 000 personnes au Wembley Arena. Il devenait alors champion Super WBA et IBO des lourds. Depuis, il  a défendu, avec succès, ses titres contre Carlos Takam en octobre 2017,  TKO au 10e round. En cinq combats de championnats du monde, sa fiche est immaculée, 5 KO dont deux victoires contre des anciens champions du monde, Martin et Klitschko.

Outre ses succès impressionnants chez les professionnels, son expérience chez les amateurs est digne de mention avec comme fait d'arme, la conquête de la médaille d'or chez les super-lourds, plus de 91 kg, aux jeux olympiques de Londres en 2012. En 2011, chez les plus de 91 kg, il a remporté la médaille d'argent aux championnats mondiaux amateur de boxe à Bakou en Azerbaïdjan. En 2009 et 2010, il a été médaillé d'or à la coupe Haringey Box et champion des super-lourds de Grande-Bretagne en 2010. En carrière chez les amateurs, il a remporté 40 victoires en 43 combats dont 17 par KO.

Au niveau de ses habiletés pugilistiques, sa puissance ne fait aucun doute et elle est son atout principal. En 20 combats de boxe en carrière et 65 rounds de boxe disputés, son pourcentage de KO est de 100%. En offensive, il possède un jab puissant et précis. Il est efficace lorsqu'il lance son double jab. Son crochet de gauche et son uppercut sont très dangereux. De plus, il est efficace en combinaison et aime varier ses coups. Il exerce une pression continuelle sur ses adversaires et il coupe bien le ring. En défensive, il se protège bien en gardant ses mains hautes et en vitesse, il se déplace très bien en dépit de sa corpulence. Ses mains sont rapides.

À ne pas en douter, la suite des choses risque d'être très intéressante chez les lourds suite à ce combat. Advenant une victoire de Joshua contre Parker, les chances sont très bonnes à mon avis, on pourrait assister à un duel de titans d'ici la fin de l'année 2018 pour l'unification des cinq titres entre Joshua et le champion actuel WBC des lourds, l'américain, Deontay Wilder. Les fans attendent avec impatience ce duel. À suivre.