C’est aujourd’hui que la danse printanière commence dans la LNH. Certaines surprises peuvent nous venir à l’esprit quand on pense aux équipes qui sont parvenues à se classer pour ces séries 2018. On peut penser aux Devils, à l’Avalanche ainsi qu’une certaine équipe d’expansion qui en a épaté plusieurs cette saison, les Golden Knights. Ont-ils vraiment une chance d’avoir du succès et d’aspirer aux grands honneurs? Le Cachot Podcast a décidé d’y aller de leurs propres prédictions pour la première ronde éliminatoire. Allons voir.

Conférence de l’Est

TB/NJ

GM Mike: Bien que j’aimerais voir les Devils l’emporter, je ne peux pas passer par-dessus une équipe comme les ‘’Bolts’’. Ils ont la meilleure attaque de la ligue, ainsi qu’une solide défensive. Si Vasilevskiy peut oublier sa fin de saison, je vois TB l’emporter assez facilement. TB EN 5

Coach Puppa : Saison remarquable des Devils cette année. Saison encore plus remarquable pour Taylor Hall (ma haine contre Chiarelli grandi de jour en jour...) et saison recrue plus que respectable pour Nico Hischier. Keith Kinkaid a bien performé et a devancé Schneider dans les buts en fin de saison (bonne nouvelle?) malgré une défensive douteuse… Ils affronteront le Lightning et son ‘’core’’ incroyable : Kucherov, Stamkos, Point, JT Miller, Johnson, Palat, McDonagh, Vasilevskiy et les jeunes sensations Gourde et Sergachev. Rien à ajouter. TB EN 5

WAS/CBJ

GM Mike: C’est reconnu, les Capitals ne semblent pas vouloir débloquer en séries et à chaque année, leurs partisans se retrouvent déçus. Les Blue Jackets pourraient s’avérer une équipe surprenante, ayant un club bien balancé et un excellent coach. Je crois tout de même que ce ne sera pas assez pour battre les Capitals, qui ont beaucoup d’expérience en séries. Un jour, ils vont bien débloquer. WAS EN 7

Coach Puppa : Malgré une belle saison de Columbus; une belle saison pour Panarin (82 points), Seth Jones (57 points) et une première saison respectable pour le rôle de premier centre qu’a eu Pierre-Luc Dubois, le punch offensif semble incomplet. Washington a eu une saison encore très solide; Ovechkin et Kuznetsov ont mené la marque, Carlson et Holtby ont fait le reste. Ils sont en mission cette année encore; se rendre au moins en deuxième ronde pour probablement affronter et ENFIN tenter d’éliminer les méchants, méchants Penguins. WAS EN 5

BOS/TOR

GM Mike : Sans aucun doute la série la plus excitante des séries, je crois que l’avantage de la glace aura beaucoup à voir dans tout ça. Avec Bergeron et Chara sur le dos pendant toute la série, Matthews aura fort à faire pour dominer Pour cette raison, ainsi que l’expérience des Bruins, je vois les Bruins l’emporter. Ils ont une solide défensive et l’un des meilleurs trios de la ligue. BOS EN 7

Coach Puppa : Un duel ‘’Original Six’’ qui promet. Toronto possède un club en émergence avec Matthews, qui malgré ses matchs blessés, a bien performé et a fait la différence dans bon nombre de matchs. Superbe saison de plus de 30 buts de Kadri et une excellente seconde saison Marner (qui est plutôt passée sous le radar). Frederik Anderson a connu une excellente saison avec 38 victoires; espérons que cela puisse transporter le club en séries. De l’autre côté, les Bruins ont, selon moi, l’équipe la plus équilibré dans les 16 équipes du tournoi printanier. Un parfait mélange de vétérans et de jeunes à l’attaque avec : Patrice Bergeron, Brad Marchand,David Krejci et Rick Nash et d’un autre côté avec Pastrnak, DeBrusk, Heinen et Bjork (qui risque malheureusement de réchauffer le banc par la surabondance d’attaquants). À la défense, le principe est le même; Torey Krug, Charlie McAvoy et Chara montre la belle mixité entre les jeunes et les vétérans. Une fin de saison de feu épaulé par Tuukka Rask; on voit difficilement comment cela pourrait arrêter là. BOS EN 6

PIT/PHI

GM Mike : Quoi de mieux demander que la bataille de la Pennsylvanie pour commencer les séries. Les Flyers ont été la dernière équipe à se classer en série, tout ça grâce à leur capitaine Claude Giroux, qui pourrait être dans la discussion pour le titre de ‘’MVP’’. Ils devront cependant affronter les Penguins, qui ont remporté la Coupe Stanley lors des deux dernières saisons. Trop d’expérience ici pour les Flyers qui comptent sur une jeune défensive, ainsi qu’un gardien qui ne peut pas gagner de match à lui seul. PIT EN 5

Coach Puppa : La bataille de la Pennsylvanie fait de nouveau rage! Est-ce que cette série, qui sera sans doute très physique, va se jouer jusqu’à la limite? Je ne croirais pas. Malgré la magnifique saison de Sean Couturier et l’incroyable ‘’late push’’ de Claude Giroux, l’expérience des séries, un Matt Murray en pleine forme, un Peter Mrazek douteux et des joueurs de soutien de luxe comme Jake Guentzel ou Conor Sheary vont faire la différence. Ajouter Crosby et Malkin XD. PIT EN 5

Conférence de l’Ouest

NAS/COL

GM Mike : Je vois les Prédateurs remporter la Coupe cette année. Ils ont atteint la finale l’an dernier et ils se sont améliorés énormément. Pour ce qui est de l’Avalanche, on peut parler de Mackinnon comme un autre prétendant au titre de ‘’MVP’’ et d’une équipe qui en surpris plusieurs. Leur jeunesse et une défensive fragile s’avérera fatale pour eux. NAS EN 4

Coach Puppa : Belle combativité des Avs cette saison. Saison exceptionnelle de Rantanen et surtout Mackinnon qui pourrait mettre la main sur le trophée Hart. Malgré ces beaux faits d’armes, il sera extrêmement difficile de tasser la machine qu’est les Nashville. NAS EN 5

LV/LA

GM Mike : Quelle saison pour les Golden Knights. Personne ne s’attendait à cela. Du côté des Kings, ils ont eu des hauts et des bas, mais ont tout de même réussi à se faufiler en séries. À mon avis, on aura droit à tout un duel de gardien impliquant Quick et Fleury. Je dois donner l’avantage à Quick qui a droit à une défensive plus solide. LA EN 6

Coach Puppa : Premier match sur la ‘’Strip’’! Je crois que les partisans des Golden Knights vont avoir tous les arguments du monde pour virer une grosse brosse cette semaine ! Malgré la saison incroyable des Knights et de William Karlsson (de 6 buts l’an passé à 43 cette année!), je crois que la résilience et l’expérience des Kings vont faire la différence. Il faut souligner par contre l’absence totale du complexe d’infériorité des Knights; tout est possible ! LA EN 6

WIN/MIN

GM Mike : Les Jets ont connu toute qu’une saison cette année. Ils ont signé plus de 50 victoires pour la première fois depuis qu’ils sont à Winnipeg. Ils ont beaucoup de profondeur en attaque et une défensive plus que respectable. Le Wild a beaucoup déçu l’an dernier et je ne vois aucune amélioration dans leur effectif qui pourrait me faire croire qu’ils seront meilleurs cette année. WIN EN 5

Coach Puppa : Le Wild a eu une fin de saison plutôt en dent-de-scie, petite baisse de régime pour Grandlund et exceptionnelle saison de rédemption pour Eric Staal et ses 42 buts. Équipe très équilibrée sur papier. D’un autre côté, les Jets semblent sentir l’émergence de leurs multiples choix de première ronde des dernières années. Kyle Connor, Patrik Laine, Nikolaj Ehlers, Josh Morrissey, Jacob Trouba (qui aurait regretté de quitter Winnipeg l’an passé selon moi) en plus de Wheeler, Byfuglien, Scheifele et le nouvel arrivé, Paul Stasny. L’ambiance promet à Winnipeg! WIN EN 6

ANA/SJ

GM Mike : D’après moi, cette série est la plus difficile à évaluer. Les deux équipes se ressemblent beaucoup. J’aime bien l’ajout d’Evander Kane qui vient épauler Joe Pavelski pour marquer des buts. Les Ducks, eux, ont fini la saison en force avec 8 victoires à leurs 10 derniers matchs. Je vais une fois de plus y aller avec l’avantage de la glace ici. SJ EN 7

Coach Puppa : Les deux dernières équipes à avoir affronter mes Oilers l’an dernier. La meilleure acquisition en préparation pour les séries à sans aucun doute été Evander Kane. Une saison respectable des vétérans ainsi que des jeunes comme Timo Meier a ‘’boosté’’ les performances de l’équipe. Du côté des Ducks, je n’ai pas oublié l’obstruction de Ryan Kesler l’an passé qui a couté la série aux Oilers. Ouais, Coach Puppa est biaisé là-dessus. SJ EN 6

BONNES SÉRIES!!