Ce samedi à la Place Bell de Laval aura lieu un combat de championnat du monde WBO des poids moyens entre le québécois David Lemieux et le britannique Billy Joe Saunders, détenteur de la couronne WBO des moyens depuis décembre 2015 suite à sa victoire par décision majoritaire contre l'irlandais Andy Lee. Pour Lemieux, il en sera à son troisième combat de championnat du monde en carrière et pourrait devenir le troisième québécois après les regrettés Lou Brouillard et Arturo Gatti à être couronné double champion du monde. Rappelons-nous que Lemieux avait remporté son premier titre mondial le 20 juin 2015 suite à sa victoire contre le français Hassan N'Dam et avait perdu ce même titre IBF la même année à sa première défense en octobre, au Madison Square Garden de New York, contre l'exceptionnel Gennady Golovkin. Apprenons à mieux connaître son prochain adversaire: le champion WBO, Billy Joe Saunders.

Saunders est un boxeur gaucher qui est âgé de 28 ans et mesurant 1 m 80. Il est invaincu en 25 combats chez les professionnels. Sur ses 25 victoires, il a obtenu 12 KOs. Sur l'ensemble des 163 rounds disputés en carrière, son pourcentage de KO s'établit à 48%. Sa dernière victoire par TKO remonte à juillet 2015 contre le français Yoann Bloyer au 4e round. Il est entraîné par Dominic Ingle depuis 2017 qui fut notamment l'entraîneur de l'ancien champion du monde IBF des mi-moyens de 2014 à 2017, Kell Brook. Saunders en sera à un premier combat à l'extérieur de la Grande-Bretagne et à son quatrième combat de champion du monde. il a maintenu une fiche de trois victoires depuis sa conquête en décembre 2015. Depuis, il a battu notamment dans une décision serrée Artur Akavov et à son dernier combat le 16 septembre dernier, il a disposé de Willie Monroe jr par décision unanime. À noter qu'il est un des 70 boxeurs anglais de l'histoire jusqu'à présent à avoir été champion du monde de boxe. il est associé à l'influent promoteur anglais de boxe, Frank Warren.

Chez les amateurs, au niveau senior, il a gagné ses 49 premiers combats pour remporter en 2007 les championnats du Commonwealth. Par la suite, en 2008 à 18 ans, il s'est qualifié pour les jeux olympiques de Beijing en Chine dans la catégorie des mi-moyens. Il devenait par le fait même le premier de sa communauté gypsie romaine britannique à réaliser cet exploit. Aux olympiques, il a défait le turc, Adem Kilicci et a perdu contre le cubain Carlos Banteaux. Au cours de sa carrière professionnelle, débutée en février 2009, il a détenu notamment les titres mineurs suivants chez les moyens: Britannique; Commonwealth; WBO international et EBU (Europe). Depuis le début de sa carrière, il m'a mentionné, en entrevue, que le cogneur le plus redoutable qu'il a affronté a été l'irlandais Gary O' Sullivan en juillet 2013. Saunders avait alors gagné par décision unanime en 12 rounds. Ce samedi, il affrontera un autre cogneur redoutable en David Lemieux. Il sera intéressant de voir comment il va composer avec la puissance du québécois.

Au niveau de ses habiletés pugilistiques, en offensive, le gaucher possède un jab rapide et précis qu'il lance souvent au corps. De plus, son double jab est aussi efficace. Il lance souvent son crochet de gauche par dessus, de haut en bas. Il possède un bon crochet mais pas aussi puissant que celui de Lemieux évidemment. Il aime mettre de la pression sur ses adversaires. Il contrôle bien le centre du ring. Toutefois, il sera intéressant de voir comment il va s'adapter à la puissance et au style agressif de Lemieux. La dimension d'un ring de 20 pieds  par 20 pieds   l'avantagera certainement alors qu'il pourra utiliser efficacement ses atouts en se déplaçant constamment. Cependant la clé de ce combat est de savoir s'il sera en mesure d'encaîsser les puissances frappes du québécois? Si c'est le cas, tout un combat en perspective entre un technicien et un cogneur. Dans la négative, le combat pourrait se terminer plus rapidement que prévu. À mon avis, jusqu'à présent en carrière, il n'a jamais affronté un cogneur aussi puissant que Lemieux. Sans contredit, sa défensive et sa vitesse seront des atouts indéniables pour contrer le québécois en plus qu'il excelle en contre-attaque. Il pourrait en profiter si Lemieux est en déséquilibre et manque la cible. En défensive, il se protège bien et garde ses mains élevées. Il est constamment en mouvement et varie bien ses angles de déplacement ce qui complique la tâche pour ses adversaires de le toucher solidement. Il est très flexible et bouge bien la tête et le corps. Il esquive bien les coups et feinte beaucoup afin de déjouer ses rivaux. Pour Lemieux, il devra bien gérer ses énergies face à Saunders qui pourrait le frustrer en se déplaçant constamment en le gardant à distance avec son jab. En vitesse, il est très mobile et rapide. Son jeu de pieds est excellent. De plus, il aime prendre tous les moyens pour déstabiliser ses adversaires sur un ring.

En conclusion, je crois tout de même que la puissance de David Lemieux fera la différence dans ce duel et qu'il deviendra pour la deuxième fois en carrière champion du monde des poids moyens. De plus, le fait qu'il se battra contre un gaucher pourrait rendre son crochet de gauche efficace et dangereux contre Saunders. À cet effet, l'anglais devra se méfier constamment de cette arme fatale de Lemieux. Cependant, la vitesse et l'agilité de Saunders pourraient toutefois compliquer les choses pour Lemieux. La suite des choses pourrait être intéressante puisque le vainqueur pourrait affronter en 2018 la star mexicaine Canelo Alvarez. À suivre et bon combat.