Suite à sa victoire aux dépens de Marcus Browne le 3 août dernier, par décision unanime des juges, il sera intéressant de voir quelles seront les options du nouveau champion intérimaire des mi-lourds de la WBA. Notons qu’il est prévu une clause de combat revanche dans le contrat entre les deux pugilistes. Toutefois, en vertu de sa coupure sévère survenue suite à un coup de tête accidentel de Pascal au 8e round, ce deuxième combat entre Pascal et Browne pourrait possiblement avoir lieu dans la première moitié de l’année 2020. D’ici là, Pascal pourrait effectuer une première défense optionnelle de son titre et idéalement au Québec par surcroît. D’ailleurs, il a affirmé qu’il aimerait se battre d’ici la fin de l’année 2019. Essayons de spéculer quels adversaires potentiels pourraient se mesurer à Pascal lors de sa défense optionnelle possiblement au mois de décembre.

Il serait donc plus logique dans les circonstances que le nouveau champion WBA intérimaire des mi-lourds affronte des boxeurs gauchers en vue d’un combat revanche contre Marcus Browne en 2020 mais encore. À cet effet, limitons-nous  à quelques noms qui pourraient être sur la liste des adversaires potentiels de Pascal d’ici la fin de l’année.

Adversaires potentiels

Débutons par Mathieu Bauderlique, un grand gaucher de 1,85 m. Il vient de la France et est âgé de 30 ans. Il est champion Inter-Continental des mi-lourds. Il est classé 13e à la WBA selon les derniers classements. Sa fiche est de 18 victoires dont 9 KOs contre 1 revers. En 96 rounds disputés, son pourcentage de K-O est de 47%. Sa seule défaite en carrière est survenue contre Dragan Lepei en juin 2017, défaite par TKO au 1er round. Son dernier combat remonte au 18 juillet 2019, il a remporté une victoire par décision unanime aux dépens de Doudou Ngumbu. De plus, il a participé aux séries mondiales de la boxe, de 2012 à 2015. Il a conservé une fiche de 7 victoires dont 4 KO s contre 3 revers. À noter que chez les amateurs, il a remporté une médaille de bronze chez les 81 KG aux jeux olympiques d’été de Rio de Janeiro en 2016.

Comme deuxième option potentielle, l’australien Blake Caparello qui est classé 11e à la WBA selon les derniers classements. Sa fiche est de 29 victoires dont 12 KOs contre trois revers et un verdict nul. Il est âgé de 32 ans et mesure 1,85 m  et sa portée est de 74 pouces, un pouce de moins que Browne. Cependant, il  doit se battre le 9 août prochain en Australie contre Reece Papuni. À noter que les trois défaites chez les professionnels de Caparello sont survenues contre Isaac Chilemba en mars 2018, défaite par décision unanime; en avril 2016, défaite contre Andre Dirrell par décision unanime et aux dépens de Sergey Kovalev en août 2014, TKO au 2e round. Il a détenu plusieurs titres mineurs en carrière dont celui de l’IBO des mi-lourds. Il s’était emparé de ce titre en défaisant Allan Green en octobre 2013 par décision unanime. Rappelons-nous que Green était celui qui avait participé au tournoi du Super 6 chez les super-moyens. En 242 rounds disputés jusqu’à présent, le pourcentage de K-O de Caparello s’établit à 36%.

Comme troisième option, Charles Foster est un autre gaucher qui est âgé de 29 ans. Il mesure 1,88 m et sa portée est de 75 pouces comme Marcus Browne. Sa fiche est immaculée, 18 victoires en autant de combats dont 9 victoires par K-O. En 82 rounds disputés, son pourcentage de K-O est de 50%. Il est classé 8e  à la WBA selon les derniers classements. Il est détenteur du titre NABA des mi-lourds depuis février 2018. Il se bat toutefois le 17 août prochain contre Denis Grachev, lui-même qui s’était battu notamment contre Lucian Bute en novembre 2012.

Outre ces choix rationnels et logiques dans les circonstances notamment pour une défense optionnelle, ces adversaires potentiels ne sont pas très connus et attireraient moins l’attention des amateurs de boxe et des réseaux de télévision, facteur non-négligeable dans la promotion d’un combat.

Jean Pascal aime plaire à ses fans et a toujours voulu donner à ses admirateurs le combat qu’ils  demandaient. Par conséquent, poussons donc l’argumentaire plus loin pour la plaisir et spéculons davantage. Je vous soumets ces deux noms : pourquoi pas Eleider Alvarez ou Badou Jack ? Ces deux combats pourraient rapporter davantage financièrement bien qu’ils soient plus risqués pour Pascal qu’un duel contre des aspirants moins connus. Certains diront qu’il serait mieux d’avoir une défense optionnelle moins risquée et d’attendre le combat revanche contre Browne pour monnayer davantage son statut de champion. Analysons tout de même ces deux scénarios moins probables mais combien intéressants.

Eleider Alvarez est l’ancien champion WBO des mi-lourds. Son dernier combat remonte à février 2019. Il avait perdu son titre par décision face au champion actuel Sergey Kovalev. Il n’a pas boxé depuis en raison d’une blessure notamment. Il ne fait aucun doute que ce combat est un naturel à mon avis bien que les deux soient de bons amis. Pascal a perdu en juin 2017 face au colombien par décision majoritaire. Ce fut un combat assez serré si bien qu’un des juges avait jugé ce combat nul. Il ne fait aucun doute que Pascal aimerait prendre sa revanche. De plus, son ancien entraîneur, Marc Ramsay, est l’entraîneur d’Alvarez, facteur ajoutant à ce duel tout à fait naturel. Considérant l’aspect marketing de ce duel potentiel, un champion du monde intérimaire WBA contre un ancien champion du monde WBO en plus d’être tous les deux du Québec. De plus, Pascal aura 37 ans en octobre et Alvarez est âgé de 35 ans. Force est de constater qu’ ils ne leur restent pas beaucoup d’années encore, pourquoi pas profiter de ce contexte favorable? De plus, certains diraient que comme défense optionnelle, cette option pourrait s’avérer plus risquée et que Pascal devrait profiter de son statut pour une défense moins exigeante. Cependant, c’est mal connaître Pascal qui carbure aux défis en plus du fait que ce combat serait intéressant au niveau financier en comparaison des différents adversaires évoqués. Je verrais ce combat entre Pascal et Alvarez être disputé possiblement au Centre Vidéotron à Québec en co-partenariat avec le Groupe Yvon Michel avec qui Alvarez est sous contrat.  Je salive déjà à l’idée.

Autre scénario intéressant, Badou Jack est l’ancien champion régulier WBA des mi-lourds en 2017 et ancien champion des super-moyens de la WBC de 2015 à 2017. Jack est classé 9e à la WBA chez les mi-lourds selon les derniers classements. Sa fiche est de 22 victoires contre deux revers et trois verdicts nuls. Il avait perdu en janvier dernier contre Marcus Browne par décision unanime. En mai 2018, il avait disputé un combat nul face à Adonis Stevenson à Toronto. De plus, il s’est battu notamment contre Lucian Bute en avril 2016, victoire par disqualification. Jamais deux sans trois, il pourrait affronter une troisième fois un champion ou un ancien champion du monde québécois. Il est associé à Mayweather Promotions depuis 2012. Il donnerait tout un spectacle. Il aime mettre de la pression sur ses adversaires et Jean Pascal excelle en contre-attaque. Un combat très intéressant en perspective à mon avis.

Outre ces cinq noms potentiels, d'autres noms pourraient aussi être sur la liste. Je me suis donc limité à ces choix pour cette analyse.

Cependant, avant toutes choses, il serait intéressant de voir ce qu’en pensent Al Haymon et les réseaux de télévision ? Non-négligeable comme facteur. À suivre dans les prochaines semaines.