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DALLAS - Après avoir connu quelques beaux jours, l'unité d'infériorité numérique du Canadien a de nouveau failli à la tâche et la formation montréalaise a encaissé un revers de 4-1 face aux Stars de Dallas, samedi.

Les Stars ont gagné la bataille des unités spéciales, profitant de deux de leurs quatre occasions en avantage numérique, tandis que le Canadien a été 0-en-5. Le Tricolore n'avait pas cédé avec un homme en moins à ses trois sorties précédentes, trois victoires.

« Notre avantage numérique n'a pas été à la hauteur et ça va avec le reste, a dit l'entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Nous n'avions pas nos jambes, que ce soit en avantage numérique ou à cinq contre cinq. »

Le Canadien a ainsi conclu son voyage de trois rencontres avec une fiche de 2-1.

« Ce sont des choses qui arrivent dans notre sport. Pendant les voyages, il y a des soirs plus difficiles que d'autres, a mentionné Julien. Ce soir, c'était probablement un de nos matchs les plus difficiles de la saison. Nous ne sommes jamais venus à bout de trouver nos jambes, notre vitesse, notre exécution.

« Même ceux qui sont bons dans les bagarres les ont perdues ce soir. »

Artturi Lehkonen a été l'unique buteur du Canadien (7-5-2), qui s'est buté à un Ben Bishop de gala. Bishop a stoppé 35 lancers pour porter sa fiche à 13-4-4 face au Tricolore au cours de sa carrière.

Denis Gurianov a réussi un doublé pour les Stars (7-8-1), tandis qu'Alexander Radulov et Miro Heiskanen, dans un filet désert, ont aussi touché la cible.

Carey Price a repoussé 36 des 39 tirs dirigés vers lui et il a encaissé un premier revers en temps réglementaire à l'étranger en cinq sorties cette saison (3-1-1).

Radulov a marqué deux secondes après le début d'un avantage numérique des Stars tard en première période. Tyler Seguin a gagné la mise en jeu en territoire offensif et Radulov a immédiatement dégainé, surprenant Price du côté de la mitaine à 15:24.

Price s'est racheté tôt en deuxième période, y allant d'un geste de moulin à vent avec la mitaine pour frustrer Roope Hintz, qui s'était échappé.

Le gardien du Tricolore a aussi dû être alerte devant Blake Comeau et Joe Pavelski, avant de finalement céder sur un tir de punition de Gurianov avec 1:11 à faire au deuxième vingt. Nick Suzuki a été le joueur coupable et Gurianov a fait mouche en visant entre les jambes du gardien.

Pendant ce temps, Bishop demeurait intraitable devant les assauts des visiteurs.

Le Canadien a augmenté la pression lors du dernier tiers, mais Gurianov a porté le coup de grâce à 10:43, en avantage numérique. Les Stars ont frappé en entrée de zone, quand le disque est passé de Pavelski à Hintz à Gurianov.

L'entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien, a remplacé Price par un attaquant supplémentaire avec plus de cinq minutes à faire. Heiskanen en a profité pour marquer dans un filet désert à 15:08.

Le manège a recommencé après que Lehkonen eut touché la cible pour le Tricolore à 16:18, cette fois, sans conséquence.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell mardi, quand les Bruins de Boston seront les visiteurs.

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