PYEONGCHANG, Corée, République de - La jeune Américaine Chloe Kim a remporté l'épreuve de demi-lune chez les dames aux Jeux olympiques de Pyeongchang, mardi.

La Californienne de 17 ans a obtenu 93,75 points lors de la première de ses trois descentes en finale; lors de la dernière, elle a fait encore mieux, avec 98,75.

La jeune athlète aurait pu s'amuser lors de sa dernière descente, mais a choisi d'exposer tout son savoir-faire.

« Je savais que si je rentrais à la maison, sachant que j'aurais pu faire mieux, je n'aurais pas été satisfaite », a admis Kim.

Kim a couronné son sacre d'une performance presque sans faille, enchaînant les 1080 (à trois reprises), avant de s'élancer dans les bras de sa compatriote Arielle Gold, qui a mis la mains sur la médaille de bronze.

« On dirait que je ne réalise pas vraiment ce qui m'arrive, a dit Kim. Je suis un peu dépassée par les événements, mais je n'aurais pas pu imaginer un meilleur scénario. La route a été longue, mais c'est fabuleux de rentrer à la maison avec une médaille d'or.

« Je savais que j'avais obtenu une bonne première descente, mais je me suis dit : 'Je peux faire mieux que ça. Je peux battre mon propre score'. »

Liu Jiayu a mérité l'argent (89,75), devenant la première Chinoise à signer un top-3 en demi-lune aux Olympiques.

Gold, qui songeait à la retraite l'été dernier, a complété le podium au détriment d'une compatriote, Kelly Clark.

Les parents de Kim sont nés en Corée du Sud, puis ils ont émigré aux États-Unis en 1982. Ils étaient dans la foule mardi avec ses deux soeurs, sa grand-mère, trois tantes et deux cousins.

Kim est environ deux mois plus âgée que son compatriote Redmond Gerard, qui a triomphé en slopestyle dimanche.

Le tracé était le plus long depuis l'arrivée de la demi-lune en Olympiade, en 1998.

Classement final :

1. Chloe Kim (USA) 98,25 pts (93.75 + 41.50 + 98.25)

2. Liu Jiayu (CHN) 89,75 (85.50 + 89.75 + 49.00)

3. Arielle Gold (USA) 85,75 (10.50 + 74.75 + 85.75)

4. Kelly Clark (USA) 83,50 (76.25 + 81.75 + 83.50)

5. Cai Xuetong (CHN) 76,50 (20.50 + 41.25 + 76.50)

6. Haruna Matsumoto (JPN) 70,00 (70.00 + 46.25 + 65.75)

7. Queralt Castellet (ESP) 67,75 (59.75 + 67.75 + 43.75)

8. Sena Tomita (JPN) 65,25 (65.25 + 34.50 + 60.50)

9. Mirabelle Thovex (FRA) 63,00 (59.50 + 30.25 + 63.00)

10. Sophie Rodriguez (FRA) 50,50 (50.50 + 14.75 + 13.75)

11. Emily Arthur (AUS) 48,25 (48.25 + 9.25 + 25.00)

12. Maddie Mastro (USA) 14,00 (14.00 + 7.50 + 6.50)