PARIS, France - Depuis son premier match sur le circuit ATP à Gstaad en juillet 1998, jusqu'à son dernier à Wimbledon en 2021, Roger Federer a écrit quelques unes des plus belles pages de l'histoire du tennis. En voici dix:

Wimbledon 2001, 8e de finale : Federer remporte son unique match contre Pete Sampras

Federer remporte son unique match joué contre Pete Sampras. L'Américain n'a plus perdu à Wimbledon depuis 1996 (31 victoires consécutives), mais à 29 ans, il est 6e mondial (néanmoins tête de série no 1) et en fin de carrière. Le Suisse, lui, a 19 ans, est 15e mondial et s'apprête à écrire l'histoire. Il joue pour la première fois sur le Central du All England Lawn Tennis Club... et s'impose 7-6, 5-7, 6-4, 6-7, 7-5 au terme d'un match en forme de passation de pouvoir.

Rome 2006, finale : 5h05 de résistance à Nadal 

En 2006, Federer n'a perdu que 5 matchs pour 92 victoires... L'une de ces défaites est concédée au Masters 1000 de Rome, où le Suisse résiste plus de 5 heures à Rafael Nadal sur terre battue avant de s'incliner 6-7, 7-6, 6-4, 2-6, 7-6, non sans s'être offert deux balles de match dans la manche décisive. Le Suisse jouera encore deux finales à Rome, mais ce tournoi restera l'un des seuls trous dans son incroyable palmarès.

Une carrière légendaire pour Roger Federer

Roland-Garros 2006, finale : privé de Grand-Chelem par Nadal 

En cette même année 2006, l'un de ses plus grands millésimes (92 victoires pour 5 défaites, titré aux Internationaux d'Australie, Wimbledon et aux Internationaux des États-Unis), Federer a bien failli décrocher le Graal du tennis, le fameux Grand Chelem seulement réussi dans l'ère Open par Rod Laver (1969). Mais le roi espagnol de la terre battue s'est montré intraitable en finale, malgré la perte sèche du premier set (1-6, 6-1, 6-4, 7-6).

Wimbledon 2008, finale: crépusculaire 

Federer a joué, mais perdu l'un des plus grands matchs de l'histoire, battu dans son jardin londonien par Nadal au terme d'un match d'anthologie interrompu trois fois par la pluie. Si bien que c'est dans la pénombre d'une nuit tombante que l'Espagnol a inscrit la balle de match pour s'imposer 6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 9-7 après 4 h 48 de combat. Avant de céder dans la manche décisive, Federer a sauvé deux balles de match dans le bris d'égalité du quatrième set, dont une sur un passing de revers extraterrestre.

Wimbledon 2009, finale: légendaire

Logiquement battu lors de leurs deux précédentes finales sur le gazon londonien (2004, 2005), Andy Roddick a bien failli remporter la troisième. Mais Federer est dans son jardin, au sommet de son art, et s'impose finalement 5-7, 7-6, 7-6, 3-6, 16-14, dépassant le record de Majeurs de Pete Sampras avec ce 15e titre. De l'avis généralement partagé, le match s'est joué dans le bris d'égalité du deuxième set où l'Américain menait 6-2, mais a laissé le Suisse égaliser à une manche partout. Dans l'irrespirable cinquième set, Federer a effacé deux balles de bris à 8-8 et les deux joueurs on tenu chacun leur mise en jeu jusqu'à 15-14 pour Federer. Et c'est lui qui a dans la foulée réussi le seul bris de la manche, synonyme de sacre (le sixième de ses huit à Wimbledon), quelques semaines après son premier et unique titre sur la terre battue de Roland-Garros.

US Open 2009, finale: Federer assommé par Del Potro (3-6, 7-6, 4-6, 7-6, 6-2)

Tout semble bien engagé pour le Suisse qui mène 6-3, 5-4 et sert pour se détacher 2 sets à 0 face à l'Argentin qui joue sa première finale de Majeur. Mais le Sud-Américain sort quelques coups aussi extraordinaires que décisifs pour égaliser puis pousser le Suisse au cinquième set. Et contre toute attente, Federer est nettement dominé dans cette ultime manche et finalement privé d'un sixième titre consécutif à New York.

JO 2012 de Londres , demi-finale: 4 h 25 pour trois sets sur gazon

Federer se présente sur le Central du All England Tennis Club tout auréolé de son septième titre à Wimbledon décroché quelques semaines auparavant. Il est le favori du tournoi, mais Juan Martin del Potro joue sa chance à fond et ne cède qu'après quasiment quatre heures et demi de bras de fer et 36 jeux dans la seule manche décisive (3-6, 7-6, 19-17). Le Suisse ne décrochera pas l'or puisqu'il est balayé en finale par Andy Murray (6-2, 6-1, 6-4).

Internationaux d'Australie 2017, finale: le grand retour

Six mois après avoir mis un terme à sa saison pour faire réparer un genou gauche douloureux, près de cinq ans après son dernier titre majeur, le Suisse décroche à 35 ans l'un de ses plus beaux titres au terme d'un match époustouflant contre Nadal, remporté 6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3. Ce cinquième sacre en Australie alors qu'il est retombé au 17e rang mondial, son 18e Majeur, relance complètement le Suisse qui remontera l'année suivante au sommet de la hiérarchie mondiale et ajoutera encore deux titres du Grand Chelem à son palmarès (Wimbledon 2017 et Australie 2018).

Internationaux d'Australie 2018, finale: le 20e Majeur

C'est en larmes que Federer brandit son sixième trophée à Melbourne, fruit d'un combat très tendu face à Marin Cilic remporté 6-2, 6-7, 6-3, 3-6, 6-1. Preuve de la crispation du Suisse durant ce match: il n'avait pas cédé le moindre set du tournoi jusque-là. Il a 36 ans.

Wimbledon 2019, finale: lutte de 4 h 57

Malgré deux balles de match, Federer perd face à Djokovic et manque son 21e titre du Grand Chelem. La finale la plus longue de l'histoire de Wimbledon (4 h 57) bascule en faveur du Serbe au terme d'un set décisif de folie qui s'est conclu au bris d'égalité instauré pour la première fois à 12-12 (7-6, 1-6, 7-6, 4-6, 13-12). Après quatre manches d'un niveau de jeu finalement pas si élevé, le set décisif a fait, à lui seul, basculer la partie dans l'anthologie du tennis, tant par la qualité de jeu que par la tension insoutenable.