Le Russe Daniil Medvedev, 4e mondial, ne s'est pas rassuré avant les Masters du mois prochain en prenant la porte dès son entrée en lice dans le tournoi de Metz, battu par le revenant suisse Stan Wawrinka (284e) 6-4, 6-7 (7/9), 6-3, jeudi au 2e tour.

Proposant un tennis digne de ses plus belles années, Wawrinka, qui fut no 3 mondial en 2014 avant de sombrer au classement en raison de blessures à répétition, n'a pas tremblé pour sortir la tête de série no 1 du tournoi en 2 heures 24 minutes de jeu.

Régulier face à un adversaire alternant le bon et le mauvais (neuf aces mais douze doubles fautes pour le Russe), Wawrinka, 37 ans, a pris le service de Medvedev à 4-3 pour rafler le premier set (6-4).

Piqué au vif, l'ancien no 1 mondial semblait pouvoir prendre la direction des opérations en breakant son adversaire rapidement dans le deuxième set, mais il perdait tout aussi vite son service et les deux joueurs se retrouvaient dans un jeu décisif haletant. Medvedev prenait le large (4-1) mais le Suisse revenait à 5-5 et se procurait même une balle de match avant de céder la deuxième manche (9/7).

Les spectateurs, tout acquis à la cause du Suisse, pouvaient alors craindre que celui-ci lâche physiquement, lui qui a été arrêté de longs mois en raison d'une blessure aux tendons.

Mais Wawrinka, qui a dû en passer par les qualifications pour intégrer le tableau principal, repartait de plus belle pour mener 3-0 en réussissant un jeu blanc sur le service adverse, et ne lâchait rien quand son adversaire recollait à 3-3. Il finissait par s'imposer sur sa troisième balle de match (6-3).

En quart de finale de l'Omnium Moselle, Wawrinka sera opposé vendredi au Suédois Mikael Ymer (100e).

Le Suisse, triple vainqueur en Grand Chelem (Australie 2014, Roland-Garros 2015 et US Open 2016), n'avait plus franchi deux tours d'un tournoi sur le circuit principal depuis le Masters 1000 de Rome, début mai, avant d'être sèchement battu par Novak Djokovic.