mercredi, 30 mai 2012. 13:15

MONTRÉAL - Le Canadien a annoncé mercredi la mise sous contrat du défenseur Nathan Beaulieu, pour une durée de trois ans (2012-2013 à 2014-2015).

Les détails de l'entente n'ont pas été dévoilés, en vertu de la politique de l'équipe qui demeure inchangée avec l'arrivée du directeur général Marc Bergevin.

En 53 matchs dans l'uniforme cette saison des Sea Dogs de Saint-Jean, Beaulieu a terminé à égalité au cinquième rang des défenseurs de la LHJMQ avec 52 points (11 buts, 41 aides), en plus de conserver un différentiel de plus-41 en défense et d'écoper 100 minutes de pénalités.

L'athlète originaire de Strathroy, en Ontario, qui mesure six pieds deux pouces et pèse 190 livres, a aidé les Sea Dogs à remporter un troisième Trophée Jean-Rougeau consécutif (championnat de la saison régulière), ainsi qu'une deuxième Coupe du Président de suite (championnat des séries).

Beaulieu, âgé de 19 ans, a ajouté 15 points en 17 rencontres des séries éliminatoires. Il a amassé quatre aides en autant de matchs lors du tournoi de la Coupe Memorial, à Shawinigan.

Il a porté les couleurs du Canada au Championnat du monde de junior en Alberta, récoltant une aide, 13 tirs au but et 16 minutes de pénalités en six matchs.

Le premier choix du Tricolore en 2011, 17e au total, a obtenu 152 points (37 buts et 115 aides) en 233 matchs depuis ses débuts juniors avec Saint-Jean. Il a fait partie de la formation championne de la Coupe Memorial en 2011.