RDS.ca mardi, 29 sept. 2009. 13:33

RDS.ca poursuit son tour d'horizon des 30 formations de la Ligue nationale. Nous nous penchons aujourd'hui sur les sections Centrale et Pacifique.

SHARKS DE SAN JOSE

2008-09 : 53-18-11 (1er Conférence de l'Ouest, 1er tour contre Anaheim)
Entraîneur : Todd McLellan
Nouveaux venus : Dany Heatley (A), Manny Malhotra (A)
Départs : Jonathan Cheechoo (A), Milan Michalek (A), Jeremy Roenick (A), Travis Moen (A)

Les Sharks ont seulement perdu cinq matchs en temps réglementaire en première moitié de saison l'an dernier en route vers le premier rang au classement général.

Il est difficile d'imaginer une équipe répéter cet exploit, mais avec Joe Thornton distribuant la rondelle à Dany Heatley, c'est possible.

Du jeu exceptionnel sur les unités spéciales leur permettrait de demeurer champions, au pire, de la division.

STARS DE DALLAS

2008-09 : 36-35-11 (12e Conférence de l'Ouest)
Entraîneur : Marc Crawford
Nouveaux venus : Karlis Skrastins (D), Jeff Woywitka (D)
Départs : Brendan Morrison (A), Darryl Sydor (D), Sergei Zubov (D), Steve Bégin (A)

Le système de jeu incorporé par le nouvel entraîneur-chef, Marc Crawford, apportera un vent d'air frais à Dallas.

Brendan Morrow, Brad Richards et Jere Lehtinen, qui ont manqué un total de 124 matchs la saison dernière, sont prêts à pousser les machines à fond et fournir l'attaque nécessaire au succès de l'équipe.

Âgé de 39, Mike Modano en sera probablement à sa dernière saison en carrière et il devrait donner tout ce qu'il a.

DUCKS D'ANAHEIM

2008-09 : 42-33-7 (8e Conférence de l'Ouest, 2e tour contre Detroit)
Entraîneur : Randy Carlyle
Nouveaux venus : Saku Koivu (A), Nick Boynton (D), Joffrey Lupul (A)
Départs : Chris Pronger (D), François Beauchemin (D), Rob Niedermayer (A)

Ne restent seulement que neuf joueurs de l'édition championne de 2007. De ce nombre, deux grands travaillant à la défensive en Pronger et Beauchemin.

Les Ducks pourraient trouver l'année longue en Californie et pourraient très bien rater les séries après s'être faufilés à l'intérieur du tournoi printanier de justesse l'année dernière.

À surveiller cette année, le duo formé de Koivu et Selanne qui en sera probablement à sa dernière saison.

KINGS DE LOS ANGELES

2008-09 : 34-37-11 (14e dans l'Ouest)
Entraîneur : Terry Murray
Nouveaux venus : Ryan Smith (A), Rob Scuderi (D)
Départs : Kyle Quincey (D), Tom Preissing (D)

Si Anze Kopitar peut marquer jusqu'à 35 buts - il en a compté 27 l'année dernière - les Kings auront finalement trouvé le marqueur naturel dont ils ont besoin pour passer à l'étape suivante.

Il est certain que Los Angeles présentera une meilleure équipe sur la glace. Sera-t-elle suffisamment bonne pour accéder aux séries?

COYOTES DE PHOENIX

2008-09 : 36-39-7 (13e Conférence de l'Ouest)
Entraîneur : Dave Tippett
Nouveaux venus : Vernon Fiddler (A), Adrian Aucoin (D), Taylor Pyatt (A)
Départs : Ken Klee (D), Dmitri Kalinin (D), Steve Reinprecht (A)

L'organisation a été ébranlée par les procédures de banqueroute et le départ de Wayne Gretzky.

Sur la glace, les Coyotes ont un noyau des plus prometteurs, mais l'avenir à Phoenix est loin d'être rose.

Quelqu'un devrait absolument offrir à Shane Doan une médaille, simplement parce qu'il a décidé de ne pas lancer la serviette avec cette équipe.