AFP samedi, 20 avr. 2013. 12:21

LONDRES - Arsenal s'est donné un peu d'air dans la course à la Ligue des champions en l'emportant très difficilement à Fulham 1 à 0, samedi lors de la 34e journée du Championnat d'Angleterre.

Les «Gunners» remontent sur le podium avec deux points d'avance sur Chelsea et cinq sur Tottenham, mais les deux équipes ont deux matches de plus à jouer, dont un dimanche contre Liverpool et Manchester City respectivement.

Arsenal a eu l'avantage de jouer à 11 contre 10 pendant 78 minutes entre l'exclusion de Sidwell (12) pour un mauvais tacle sur Arteta et celle de Giroud (90) pour un geste similaire sur Manolev, mais n'a pas pour autant dominé à Craven Cottage.

Mertesacker a marqué le seul but du match peu avant la pause (43) de la tête, grâce à une remise, du crâne également, de Koscielny. Quelques minutes avant, Giroud avait trouvé le poteau d'un tir croisé.

Même en infériorité numérique, Fulham a été le plus entreprenant en seconde période et a fait trembler les hommes d'Arsène Wenger jusqu'au bout. Ces derniers, déjà peu convaincants mardi à domicile face à Everton (0-0), devront hausser le ton pour retirer quelque chose de leur match contre Manchester United dimanche prochain à l'Emirates Stadium.

Les Queens Park Rangers et Reading ont fait un pas de plus vers la deuxième division en s'inclinant contre des candidats au maintien. QPR a perdu à domicile contre Stoke 2 à 0 et les «Royals» ont été battus à Norwich 2 à 1. Avec dix points de retard sur le premier non relégable à quatre matches de la fin, leurs chances de survie dans l'élite sont presque nulles. Celles de Wigan, futur finaliste de la FA Cup contre City, ont considérablement diminué aussi après la défaite à West Ham (2-0). Newcastle a obtenu un bon match nul à West Bromwich qui lui donne six points de marge sur la zone rouge.

Manchester City doit rapporter au moins un point de Tottenham pour ne pas offrir une première balle de match à United lundi face à Aston Villa. En cas de défaite des «Citizens» et de victoire des «Red Devils», ces derniers seront en effet sacrés pour la vingtième fois. Tottenham pourrait récupérer Gareth Bale, absent sur blessure depuis deux semaines. Du côté de City, Sergio Agüero et David Silva ne sont pas sûrs de jouer.

L'entraîneur de Chelsea Rafael Benitez retrouvera son ancien stade d'Anfield Road pour un match très important contre Liverpool.