Max Verstappen a remporté dimanche le Grand Prix de Malaisie, une belle façon de célébrer son 20e anniversaire de naissance, le 30 septembre..

Il a terminé devant Lewis Hamilton et Daniel Ricciardo, dans l'ordre.

Le Canadien Lance Stroll a fini 8e.

Verstappen : Victoire méritée pour un 20e anniversaire

« Je suis très heureux de la course, a dit Stroll. Ce sont des points importants pour l'équipe. »

Le Finlandais Kimi Räikkönen, 2e sur la grille, a abandonné avant même le départ du Grand Prix de Malaisie dimanche, sa Ferrari ayant été ramenée au garage juste avant le tour de formation.

Vingt minutes avant le début de la course, alors que le Finlandais avait placé sa monoplace sur la grille en vue du départ, ses mécaniciens ont soulevé le capot de sa Ferrari après avoir détecté un problème lors du tour de sortie des puits.

Son équipier Sebastian Vettel, qui a connu un problème de turbo lors des qualifications où il a été éliminé dès la Q1 samedi, s'est élancé depuis la dernière position. Il a finalement terminé 4e et a ainsi limité la casse sur Hamilton, meneur du championnat, qui le devance désormais de 34 points.

Au classement des constructeurs, Mercedes accroît sa domination sur Ferrari avec 118 points d'avance.

Après avoir passé la ligne, Vettel a été pris dans un accrochage avec Stroll (Williams), et perdu sa roue arrière gauche.

Vettel, quadruple champion du monde, avait changé le moteur de sa monoplace avant le GP dimanche, utilisant son troisième bloc propulseur en deux jours.

Malgré sa position de tête, Hamilton a été dépassé dès le 4e tour par Verstappen, qui a ensuite réalisé un cavalier seul au lendemain de son 20e anniversaire pour décrocher la dernière édition du GP de Malaisie.

« Très content, de 13e à 8e c'est une bonne course pour nous »

« Dès le départ, la voiture marchait bien et je voyais que Lewis avait du mal, a expliqué le Néerlandais. Je l'ai passé dans le virage no 1 et après cela j'ai pu faire ma propre course. »

« Si j'avais besoin d'accélérer, je le faisais, a ajouté le pilote, victime cette saison de sept abandons. C'est incroyable de gagner. »

Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes), en difficulté en fin de semaine, a fini en 5e position devant le Mexicain Sergio Perez (Force India).

Le Belge Stoffel Vandoorne (McLaren-Honda) a égalé son meilleur résultat de la saison, avec une 7e place.

Le Français Pierre Gasly (Toro Rosso) a obtenu la 14e place pour sa première course en F1, à un tour du leader.

Ses compatriotes Esteban Ocon (Force India) et Romain Grosjean (Haas) ont terminé respectivement 10e et 13e. 

Classement de l'épreuve

1. Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) les 310,408 km en 1 h 30:01.290

(moyenne: 206,889 km/h)

2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) à 12.770

3. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) à 22.519

4. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) à 37.362

5. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) à 56.021

6. Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) à 1:18.630

7. Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) à 1 tour

8. Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) à 1 tour

9. Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) à 1 tour

10. Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) à 1 tour

11. Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) à 1 tour

12. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) à 1 tour

13. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) à 1 tour

14. Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Renault) à 1 tour

15. Jolyon Palmer (GBR/Renault) à 1 tour

16. Nico Hülkenberg (GER/Renault) à 1 tour

17. Pascal Wehrlein (GER/Sauber-Ferrari) à 1 tour

18. Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) à 2 tours

Meilleur tour en course: Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:34.080 au 41e tour (moyenne: 212,104 km/h)

Abandons:

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari): problème mécanique, n'a pas pris le départ

Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso): problème mécanique 29e tour

La course de Stroll et Vettel se termine avec un accrochage