mercredi, 27 févr. 2013. 09:28

La saison de la MLS prendra son envol ce samedi. Pour l'occasion, le RDS.ca vous présente un survol des équipes du circuit. On commence aujourd'hui avec les équipes de l'Est.

Aperçu des équipes canadiennes

Aperçu des équipes de l'Ouest

ASSOCIATION DE L’EST

Fire de Chicago

2012 : 4e de l'Association de l’Est (17-11-6). Qualifié pour le tournoi à élimination simple.

Nouveaux joueurs

Dilly Duka (Échangé - Columbus), Brendan King (signé), Jeff Larentowicz (Échangé - Colorado), Joel Lindpere (Échangé - New York), Maicon Santos (Repêchage intra-équipe).

Joueurs qui ont quitté

Alvaro Fernandez (Prêté), Guillermo Franco (Option déclinée), Jay Nolly (Option déclinée), Dominic Oduro (Échangé - Columbus), Pavel Pardo (Retiré), Federico Puppo (Prêté), Tony Walls (Abandon)

Super repêchage

Yazid Atouba (2-30)

Aperçu de la saison

En feu

Le Fire de Chicago s’est beaucoup amélioré tout au long de la saison 2012 pour malheureusement connaître une fin de saison décevante. L’équipe sera-t-elle en mesure de continuer sur sa bonne lancée en 2013?

Le Fire peut tirer beaucoup de positif de sa campagne de 2012 puisqu’il a enregistré presque deux fois plus de victoires que l’année précédente, en plus d’arriver à égalité au troisième rang en termes de points dans la ligue.

Malheureusement, l’équipe s’est vue confrontée aux champions en titre de l'Association de l’Est, le Dynamo de Houston, lors du tournoi à élimination simple de la Coupe de la Ligue majeure de soccer. Elle devint du fait même la première des trois équipes à s’incliner devant le Dynamo qui se préparait à une deuxième rencontre de suite avec le Galaxy.

L’équipe est en bonne position pour connaître une autre saison forte grâce au retour des joueurs principaux Chris Rolfe, Marco Pappa, Dominic Oduro et Patrick Nyarko.

Le Fire pourrait également briller si le défenseur Austin Berry est en mesure de répéter ses exploits de l’année où il fut nommé recrue de l’année.

L’addition de joueurs d’expérience comme Maicon Santos, Joel Lindpere et Jeff Larentowicz devrait renforcer la brigade offensive de l’équipe, elle qui possédait le deuxième différentiel de but le plus bas auprès des équipes s’étant qualifiées pour la finale de la Coupe MLS.

Crew de Columbus

2012 : 6e de l'Association de l’Est (15-12-7). Ne s’est pas qualifié pour les éliminatoires.

Nouveaux joueurs

Dominic Oduro (Échangé - Chicago), Tyson Wahl (Signé).

Joueurs qui ont quitté

Rich Balchan (Option déclinée), Chris Birchall (Option déclinée), Dilly Duka (Échangé - Chicago), Cole Grossman (Option déclinée), Tommy Heinemann (Option déclinée, William Hesmer (Option déclinée), Julius James (Option déclinée), Carlos

Super repêchage

Ryan Finley (1-9)

Aperçu de la saison

Infusion du Sud

Le Crew a rapidement constaté lors de la saison 2012 les bienfaits que les joueurs de talent tels que Federico Higuain peuvent apporter.

La saison précédente marquait la première fois en cinq ans où l’équipe ne s’est pas qualifiée pour la finale de la Coupe MLS.

L’équipe connaît un déclin plutôt constant depuis qu’elle a remporté les honneurs en 2008 et elle s’est d’ailleurs vue contrainte d’agir en tant que spectatrice la saison passée.

L’acquisition de Federico Higuain à la mi-saison fut cependant un excellent choix puisque l’Argentin (et frère cadet de l’avant du Real Madrid, Gonzalo) a marqué un total de cinq buts et sept passes en seulement 13 présences.

Si le récipiendaire du trophée du nouveau venu de la MLS peut jouer une saison complète, l’équipe pourrait se voir jouer en novembre et éviter une exclusion prématurée.

D.C. United

2012 : 2e de l'Association de l’Est (17-10-7). Finaliste de l'association.

Nouveaux joueurs

Syamsir Alam (Prêté), Rafael (Prêté), James Riley (Échangé - Chivas USA), Carlos Ruiz (Allocation), John Thorrington (Repêchage intra-équipe), Casey Townsend (Échangé - Chivas USA).

Joueurs qui ont quitté

Branko Boskovic (Entente terminée), Mike Chabala (Option déclinée), Emiliano Dudar (Option déclinée), Stephen King (Option déclinée), Andy Najar (Transfert), Maicon Santos (Option déclinée), Long Tan (Abandon).

Super repêchage

Taylor Kemp (1-17)

Aperçu de la saison

D-Ro à oublier?

Le United a démontré l’an passé qu’il était capable de marquer. L’équipe a définitivement prouvé la puissance de sa formation en terminant deuxième de l'Association de l’Est malgré la demi-saison du joueur le plus utile de 2012 de la MLS, Dwayne De Rosario.

L’équipe a fait beaucoup de progrès notamment au printemps 2012 en inscrivant un record invaincu en avril et en terminant la saison sur une série de sept victoires consécutives. Elle s’est cependant inclinée devant le Dynamo de Houston en finale de l’Est.

D.C. espère voir de meilleures performances de la part du cinquième choix au total de 2012, Casey Townsend que lorsqu’il avait été acquis du Chivas USA en échange d’un choix de deuxième ronde. Le faire jouer aux côtés d’un De Rosario en santé pourrait rapporter beaucoup pour le deuxième club ayant marqué le plus de points dans l’Est.

L’équipe sera mise à l’épreuve dès le coup d’envoi puisque cinq de ses six premières rencontres seront contre des équipes ayant participé aux séries éliminatoires la saison passée. Le club affrontera d’ailleurs le Dynamo de Houston lors de son premier match de la saison.

Dynamo de Houston

2012 : 5e de l''Association de l’Est (14-9-11). Finaliste de la Coupe MLS.

Nouveaux joueurs

Eric Brunner (Échangé - Portland), Omar Cummings (Échangé - Colorado), Andrew Driver (Prêté).

Joueurs qui ont quitté

Colin Clark (Agent libre), Andre Hainault (Agent libre), Josue Soto (Abandon), Je-Vaughn Watson (Échangé - FC Dallas).

Super repêchage

Jason Johnson (1-13)

Aperçu de la saison

En route vers la finale

Il s’agit de la deuxième participation de suite du Dynamo à la finale de la Coupe MLS, L’équipe s’est toutefois inclinée à deux reprises devant le Galaxy. Le club saura-t-il profiter du départ de David Beckham?

L’an passé, le Dynamo a connu une impressionnante séquence durant les séries éliminatoires qui a malheureusement pris fin d’une façon étonnamment familière.

Après avoir devancé Columbus par seulement un point dans la course aux séries éliminatoires, le club s’est très bien débrouillé lors des matchs à domicile et a connu des rencontres acceptables à l’étranger, ce qui lui a permis de se faufiler jusqu’à la finale.

Alors que le Dynamo s’est encore une fois incliné devant le Galaxy de L.A, les vétérans tels que Calen Carr et Brian Ching qui ont épaulé le jeune Will Bruin ont livré aux partisans de Houston une autre belle saison.

L’équipe souffrira probablement de l’absence de l’arrière canadien André Hainault en 2013 (il a déménagé outre-mer pour jouer en Écosse), cependant l’acquisition d’Eric Brunner de Portland pourrait aider à combler le vide laissé par ce dernier.

Ayant participé aux séries de la Coupe MLS lors de six saisons sur sept dans la ligue, incluant quatre participations à la finale, le Dynamo sera probablement encore une des équipes à battre dans l'Association de l’Est cette saison.

Revolution de la Nouvelle-Angleterre

2012 : 9e dans l'Association de l’Est (9-17-8). Ne s’est pas qualifié pour les séries éliminatoires.

Nouveaux joueurs

Chad Barrett (Repêchage intra-équipe), Kalifa Cisse (Libre transfert), Andy Dorman (Signé), Bilal Duckett (Signé), Hunter Freeman (Repêchage intra-équipe), Jose Gonçalves (Prêté), Matt Horth (Signé).

Joueurs qui ont quitté

Blake Brettschneider (Option déclinée), Fernando Cardenas (Option déclinée), Benny Feilhaber (Échangé - KC), Blair Gavin (Option déclinée), Flo Lechner (Option déclinée), Tim Murray (Option déclinée), Alec Purdie (Option déclinée), Michael Roach (Option déclinée).

Super repêchage

Andrew Farrell (1-1)

Aperçu de la saison

Révolution complète

Le Revolution est passé de perpétuel aspirant à la Coupe MLS à un spectateur fréquent lors des séries éliminatoires. La chance leur sourira-t-elle en 2013?

Les Revs auraient pu connaître une saison bien pire en 2012. L’équipe a terminé neuvième de l'Association de l’Est pour une deuxième année de suite, mais a toutefois réussi à augmenter son nombre de victoires de cinq parties pendant cette saison.

L’acquisition de joueurs d’expérience est tout à fait typique de la stratégie de la Nouvelle-Angleterre qui durant les séries a mis la main sur le buteur Chad Barrett ainsi que l’attaquant de pointe Andy Dorman et le défenseur Kalifa Cisse, qui ont tous deux joué en Angleterre.

L’impact le plus important est probablement survenu la journée du Super repêchage lorsque le Revolution a échangé des choix au repêchage avec Toronto afin d’obtenir l’arrière de Louisville, Andrew Farrell lors du premier tour.

Les Revs devront trouver le moyen de remporter des matchs à l’étranger cependant puisque l’équipe a enregistré une fiche de 2-13-2. Il s’agit d’une bien mauvaise nouvelle pour une équipe qui sera sur la route pour quatre de ses six premiers matchs en 2013.

Red Bulls de New York

2012 : 3e de l'Association de l’Est (10-8-16). Demi-finalistes de l'Association de l’Est.

Nouveaux joueurs

Eric Alexander (Échangé - Portland), Fabian Espindola (Échangé - Salt Lake), Ruben Izquierdo (Signé), Kosuke Kimura (Échangé - Portland), Josue Martinez (Échangé - Philadelphia), Jamison Olave (Échangé - Real Salt Lake), Juninho Pernambucano (Libre transfert), Jonny Steele (Droit de premier refus - Real Salt Lake).

Joueurs qui ont quitté

Jose Angulo (Option déclinée), Jhonny Arteaga (Option déclinée), Jonathan Borrajo (Option déclinée), Wilman Conde (Fin de contrat), Kenny Cooper (Échangé - FC Dallas), Bill Gaudette (Option déclinée), Corey Hertzog (Option déclinée), Stephen Keel (Option déclinée), Sebastien Le Toux (Échangé - PHI), Joel Lindpere (Échangé - CHI), Rafa Marquez (Released), Victor Palsson (Fin de contrat), Tyler Ruthven (Option déclinée), Jan Gunnar Solli (Option déclinée), Teemu Tainio (Option déclinée), Jeremy Vuolo (Option déclinée).

Super repêchage

Ian Christianson (2-22)

Aperçu de la saison

Mise à niveau

Thierry Henry est toujours en attente d’une Coupe MLS alors qu’il entame sa quatrième saison aux États-Unis. Combler des buts n’est toutefois pas un problème pour les Bulls.

Kenny Cooper et Thierry Henry ont prouvé qu’ils étaient des marqueurs élites de la MLS en terminant tous deux dans le top-5 des meilleurs buteurs et en marquant plus de buts ensemble que la formation entière du Chivas USA.

Ils ont joué un rôle important dans le classement de l’équipe qui a terminé troisième dans l’Est la saison passée.

Même si Cooper ne fait plus partie de la formation, l’attaque des Bulls sera tout de même menaçante puisque l’Australien Tim Cahill sera présent pour la saison entière.

Le problème de l’équipe sera de réduire son nombre de buts alloués, elle qui a concédé plus de buts que n’importe quelle autre équipe s’étant qualifiée pour les séries sauf une.

Le club a renforcé sa défensive grâce à l’acquisition de l’arrière japonais Kosuke Kimura et du Colombien Jamison Olave qui devront répondre aux attentes si l’équipe veut jouer plus d’une partie en séries de la Coupe MLS.

Union de Philadelphie

2012 : 8e de l'Association de l’Est (10-18-6). Ne s’est pas qualifié pour les séries éliminatoires.

Nouveaux joueurs

Conor Casey (Repêchage intra-équipe), Sebastien Le Toux (Échangé - New York), Jeff Parke (Échangé - Seattle), Aaron Wheeler (Transfert).

Joueurs qui ont quitté

Gabriel Gomez (Option déclinée), Chase Harrison (Option déclinée), Porfirio Lopez (Option déclinée), Josue Martinez (Échangé - New York), Zach Pfeffer (Prêté), Damani Richards (Signé), Krystian Witkowski (Option déclinée).

Super Repêchage

Don Anding (2-26)

Aperçu de la saison

« Re-Union »

Philadelphie tentera de se reprendre en main après une saison 2012 à oublier.

Le Union aura passé d’une troisième place au classement de l’Est en 2011 à une huitième place en 2012, mais c’est à l’extérieur du terrain que l’équipe connaît des moments encore pires.

L’entraîneur-chef Piotr Nowak fut renvoyé à la mi-saison, non seulement en raison des résultats médiocres de l’équipe sur le terrain, mais également selon les officiels, en raison de bris des règlements d’équipe et de réprimandes envers ses employés.

Malheureusement, la saison était déjà compromise lorsque John Hackworth a pris la relève. Même sous sa direction, les défaites ont continué à s’accumuler.

Le Union a cependant été capable de corriger une des erreurs de l’époque Nowak en s’associant de nouveau avec le meilleur marqueur de tous les temps, Sebastien Le Toux de New York. Afin d’éviter de se battre à nouveau pour la dernière place disponible en séries dans l'Association de l’Est, l’équipe devra tenter de prévenir les dérapages qu’elle a connus la saison passée lorsqu’elle a connu six défaites de suite au printemps et huit de suite à l’automne.

Ce ne sera pas facile pour Philadelphie, mais si l’équipe veut avoir la moindre chance de prendre part aux séries en 2013, elle devra en profiter pour oublier la saison passée et repartir sur de nouvelles bases.

Sporting de Kansas City

2012 : 1er de l'Association de l’Est (18-7-9). Demi-finaliste de l'Association de l’Est.

Nouveaux joueurs

Claudio Bieler (Transfert), Benny Feilhaber (Échangé - Nouvelle-Angleterre), Josh Gardner (Échangé- Montreal), Ike Opara (Échangé- San Jose), Yann Songo'o (Signé).

Joueurs qui ont quitté

Korede Aiyegbuse (Option déclinée), Julio Cesar (Option déclinée), Roger Espinoza (Transfert), Michael Harrington (Échangé - Portland), Cyprian Hedrick (Option déclinée), Neven Markovic (Option déclinée), Luke Sassano (Option déclinée), Konrad Warzycha (Option déclinée).

Super repêchage

Mikey Lopez (1-14)

Aperçu de la saison

Nouvelle défensive

Avec ses nouvelles acquisitions, la piètre défensive du Sporting de Kansas City pourrait très bien devenir impénétrable.

Les choses n’ont pas tourné comme prévu pour Kansas City l’an passé. Ayant terminé au sommet du classement de l’Est avec une avance confortable de cinq points, l’équipe a eu le malheur d’affronter le Dynamo de Houston, équipe expérimentée et en pleine croissance lors des demi-finales.

Comment le club le plus avare de la ligue a-t-il réagi face à une courte présence en séries éliminatoires croyez-vous? Elle a bien évidemment renforcé sa brigade défensive.

Avec le retour des joueurs tels que Matt Besler, Chance Myers, Seth Sinovic et Aurelien Collin, l’équipe s’est également munie de jeunes arrières tels qu’Ike Opara et Yann Songo et Josh Gardner de Montréal.

Si cette défensive plutôt complète n’est pas suffisante, le gardien de l’année en titre de la MLS, Jimmy Nielsen saura peut-être venir en aide à l’équipe.

Miser sur la défensive n’est peut-être pas la solution la plus excitante au soccer, mais la ville de Kansas City est fière de compter sur ses partisans qui sont parmi les plus fanatiques de la ligue. Après tout, une victoire est une victoire!

*D'après ce qui a été publié sur TSN.ca