TORONTO - Les amateurs du Canadien qui étaient heureux du début du calendrier préparatoire n'ont pas eu grand-chose à se mettre sous la dent, samedi soir.

Les Maple Leafs de Toronto avaient opté pour une formation un peu plus aguerrie que celle du Canadien et ils ont facilement défait le club montréalais 4-1, au Scotiabank Arena.

Cole Caufield a généré une poignée d'occasions de marquer pour le Tricolore, qui a toutefois été embouteillé plus souvent qu'autrement dans son territoire par ses rivaux lors des deux premières périodes.

Les joueurs du Canadien ont tenté de faire amende honorable en troisième période et Tyler Toffoli a permis aux siens d'éviter le blanchissage.

Jake Muzzin, John Tavares, Michael Bunting et Kurtis Gabriel ont touché la cible pour les Maple Leafs. William Nylander et TJ Brodie ont récolté chacun deux aides.

Michael Hutchinson a repoussé 13 lancers. Il a cédé sa place à Ian Scott au début de la troisième période, mais Scott a disputé seulement 4:23 avant de se blesser et de retraiter vers le vestiaire.

Tavares participait à un premier match depuis le 20 mai dernier, quand il avait subi une blessure à un genou et une commotion cérébrale à la suite d'une collision inquiétante avec Corey Perry lors du premier match de la demi-finale de la section Nord entre le Canadien et les Leafs.

Cayden Primeau a cédé trois fois contre 21 tirs devant le filet du Canadien, en 33:38 de jeu. Michael McNiven a stoppé 10 tirs lors du reste de la rencontre.

Le trio de Toffoli, Nick Suzuki et Caufield a été le plus menaçant pour le Canadien. Celui de Mathieu Perreault, Cédric Paquette et Alex Belzile a parfois démontré une belle énergie.

Rendez-vous manqué pour Romanov et Poehling?

Ryan Poehling a été plutôt discret avant de rater une occasion en échappée lors du dernier tiers.

Les défenseurs Xavier Ouellet et Arber Xhekaj ont terminé la rencontre avec un dossier respectif de moins-2.

Le Canadien disputera son traditionnel match Rouges contre Blancs dimanche après-midi au Centre Bell. Il accueillera ensuite les Maple Leafs lundi soir.

Soirée à oublier

Nylander a donné le ton à la rencontre avec une belle montée en début de rencontre. Il s'est moqué de Gianni Fairbrother, mais s'est buté à Primeau.

Les Maple Leafs ont ouvert la marque après 10:28 de jeu. Nylander a attiré trois couvreurs et a repéré Muzzin en maraude de l'autre côté. Le défenseur a marqué grâce à un tir précis du côté du bouclier.

« On a du travail... »

Les locaux ont continué à menacer le filet de Primeau par la suite, sans toutefois creuser l'écart avant la fin du premier vingt.

Les Maple Leafs ont dominé le deuxième tiers 15-2 au chapitre des tirs au but et ont augmenté leur avance.

Tavares a habilement fait dévier un lancer de Nylander dans l'objectif à 1:55, lors d'un avantage numérique.

Bunting a ensuite profité d'une remise de Brodie devant le filet pour porter la marque à 3-0 en faveur des Leafs à 7:25.

Entre-temps, le dur à cuire du Canadien Brandon Baddock avait jeté les gants devant Kurtis Gabriel, après que l'attaquant des Leafs eut appliqué une mise en échec dangereuse à son rival.

Le Canadien n'avait toujours pas de tir au but au compteur en deuxième période quand Primeau a cédé sa place à McNiven avec 6:22 à faire à l'engagement.

Brett Kulak a finalement décoché le premier tir au but du Tricolore avec 1:22 à faire en deuxième période, peu après une attaque ratée à trois contre le gardien. Caufield avait également bousillé une occasion en échappée quelques minutes plus tôt, ratant la cible à la gauche de Hutchinson.

Le Canadien a cogné à la porte un peu plus fréquemment lors du dernier tiers. Caufield s'est buté à Scott sur un lancer sur réception à bout portant, puis Poehling s'est buté à Hutchinson en échappée.

À l'autre bout de la patinoire, McNiven s'est dressé devant Josh Ho-Sang, lui aussi en échappée. McNiven a également frustré Muzzin sur un tir du revers à bout portant.

McNiven a toutefois été l'auteur de son malheur sur le quatrième but des Leafs, avec 4:48 à faire. Il s'est avancé dans l'enclave pour récupérer une rondelle libre, puis sa passe a été interceptée par Gabriel, qui n'a eu qu'à tirer dans une cage abandonnée.

Toffoli a finalement sauvé l'honneur du Canadien en touchant la cible en échappée avec 1:56 à faire.

Une séance de tirs de barrage a été présentée après la rencontre. Nylander et Ilya Mikheyev ont fait bouger les cordages dans le camp des Leafs, tandis que Caufield a été le seul à le faire pour le Canadien.

Peu de positif à retenir du 1er match préparatoire
ContentId(3.1394788):Maple Leafs : William Nylander hypnotise le Canadien et alimente Jake Muzzin (LNH)
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ContentId(3.1394791):Maple Leafs : John Tavares touche la cible en supériorité (LNH)
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ContentId(3.1394793):LNH : Michael Bunting en ajoute un 3e pour les Maple Leafs face au Canadien
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ContentId(3.1394796):Canadiens : Cole Caufield dans son bureau, Ian Scott dit non (LNH)
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ContentId(3.1394798):Canadiens : Mauvaise sortie de Michael McNiven; Kurtis Gabriel le fait payer (LNH)
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ContentId(3.1394799):Canadiens : Tyler Toffoli prive les Leafs du jeu blanc (LNH)
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