GENÈVE, Suisse - Vingt titres du Grand Chelem et une empreinte indélébile dans l'histoire du tennis: à 41 ans, la légende suisse Roger Federer a annoncé jeudi sa retraite au terme de la Coupe Laver, compétition dont il est l'inspirateur et qui se déroulera du 23 au 25 septembre.

Moins d'un mois après Serena Williams, un autre monument du jeu tire sa révérence, au moment même où s'avance une nouvelle génération incarnée par l'Espagnol Carlos Alcaraz, sacré aux Internationaux des États-Unis et no 1 mondial à seulement 19 ans.

« La Coupe Laver la semaine prochaine à Londres sera mon dernier évènement ATP », a publié sur les réseaux sociaux le champion suisse, qui a subi l'été dernier une troisième opération du genou droit en un an et demi et bataillait depuis pour revenir.

« Je jouerai encore au tennis à l'avenir, bien sûr, mais ce ne sera plus lors des tournois du Grand Chelem ou sur le circuit », a complété Federer, vainqueur de 103 trophées dans sa carrière, mais qui n'a disputé que six matchs en 2020 et treize en 2021.

Le Bâlois n'a plus rejoué en compétition depuis son élimination en quart de finale de Wimbledon 2021,  et laissait depuis plusieurs mois filtrer ses doutes sur ses chances de revenir sur les courts. 

« Une décision douce-amère »

Outre la Coupe Laver, qui sera donc son ultime apparition sur le circuit, l'ancien no 1 mondial était annoncé dans sa ville natale du 24 au 20 octobre prochain, et espérait mi-juin pousser jusqu'en 2023 auprès du quotidien suisse Tagesanzeiger.

Mais s'il a « travaillé dur » pour se reconstruire physiquement, son corps lui a envoyé « un message clair », explique-t-il: « j'ai 41 ans. J'ai joué plus de 1500 matches en 24 ans. Le tennis m'a traité avec plus de générosité que je ne l'aurais jamais rêvé, et je dois reconnaître quand il est temps d'arrêter ».

« C'est une décision douce-amère parce que tout ce que le circuit m'a apporté va me manquer. Mais, en même temps, il y a tellement de choses à fêter », a souligné l'ancien recordman des titres en Grand Chelem, dépassé depuis par Rafael Nadal (22) puis Novak Djokovic (21).

Roger Federer, qui compte notamment à son palmarès huit trophées à Wimbledon, se considère comme « l'une personnes les plus chanceuses sur Terre » dans son message d'abord diffusé sur Instagram.

« On m'a doté d'un don pour jouer au tennis et je l'ai élevé à un niveau que je n'aurais jamais pu imaginer et pendant bien plus longtemps que je ne le pensais possible », a-t-il expliqué.

Une carrière légendaire pour Roger Federer

Les joueurs les plus titrés de l'histoire en Grand Chelem

24 titres en Grand Chelem: Margaret Court

23: Serena Williams 

22: Steffi Graf, Rafael Nadal 

21: Novak Djokovic

20: Roger Federer

19: Helen Wills Moody

18: Chris Evert, Martina Navratilova

14: Pete Sampras

12: Roy Emerson, Billie Jean King 

11: Björn Borg, Rod Laver

10: Bill Tilden

9: Monica Seles, Maureen Connolly

8: Ivan Lendl, Jimmy Connors, Andre Agassi, Fred Perry, Ken Rosewall, Suzanne Lenglen, etc...

7: John McEnroe, Mats Wilander, Henri Cochet, René Lacoste, Justine Hénin, Venus Williams, etc...

6: Boris Becker, Stefan Edberg, etc...