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LAS VEGAS - On connaît maintenant les rivaux du Canadien de Montréal au troisième tour : les Golden Knights de Las Vegas, qui ont défait le Colorado en six matches.

Cette demi-finale commencera au Nevada lundi soir, à 21 h.

Les Knights ont avancé au tableau en battant l'Avalanche 6-3, jeudi.

Alex Pietrangelo a donné un coussin de 4-3 au club de Las Vegas alors qu'il ne restait que 17,2 secondes à écouler en deuxième période.

Un tir d'Alex Tuch a raté la cible; Pietrangelo a profité du rebond contre la bande pour envoyer la rondelle au-dessus du gant de Philipp Grubauer, qui plongeait pour essayer de faire l'arrêt.

ContentId(3.1390592):Golden Knights : Important but d'assurance de William Carrier (séries LNH)
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« Quand nous jouons contre une équipe qui a une aussi bonne première ligue que l'Avalanche, c'est certain que ce sera difficile pour notre premier trio qui devra affronter les meilleurs joueurs adverses, a rappelé Pietrangelo. Donc nous avions besoin que d'autres joueurs produisent offensivement et c'est ce qui est arrivé pendant toute la série. »

William Carrier a ajouté un but d'assurance au milieu du troisième tiers, faisant dévier un tir de Shea Theodore.

Max Pacioretty a mis la touche finale dans un filet désert - avec 3:10 au cadran.

Bien que brève, l'histoire des Golden Knights compte déjà de nombreux longs séjours en séries. Ils ont été battus en finale de la coupe Stanley à leur première saison, 2017-2018. En 2020, ils ont été défaits au troisième tour.

Nick Holden, William Karlsson et Keegan Kolesar ont été les autres buteurs des Golden Knights, jeudi. Marc-André Fleury a stoppé 30 tirs.

Le gain est aussi en quelque sorte un cadeau de fête en avance pour l'entraîneur Peter DeBoer, qui aura 53 ans dimanche.

Holden et Karlsson ont marqué au premier tiers, après le filet de Devon Toews.

Mikko Rantanen et Andre Burakovsky ont aussi marqué pour l'Avalanche.

Grubauer a fait 17 arrêts.

« Tout ce qui me vient en tête en ce moment, c'est de la déception, a avoué l'entraîneur-chef de l'Avalanche, Jared Bednar. Je vois les regards sur le visage de nos joueurs, et je sais à quel point ils voulaient cette victoire et à quel point ils ont travaillé pour l'obtenir. Donc d'être battus de cette manière, ça fait mal. »

Le match a mal débuté pour Vegas. Toews a été laissé seul dans l'enclave, Nathan MacKinnon l'a rejoint du flanc droit et Toews a fait mouche dans le haut du filet, 23 secondes après la mise au jeu initiale.

Les Golden Knights ont toutefois répliqué moins d'une minute plus tard, sur un jeu où Grubauer a bien mal paru.

Holden y est allé d'un tir flottant de la pointe gauche. Grubauer a donné l'impression qu'il n'a pas vu que le disque était rendu jusqu'à la ligne bleue - il a peu ou pas réagi au tir, et le score est devenu égal.

Grubauer a montré meilleure mine lors d'une échappée de Tuch et sur un tir des poignets d'Alec Martinez.

Peu après, un tir de Martinez a touché la barre transversale.

Martinez a eu plus de succès en fin de première période. Il a fait une longue passe jusqu'au cercle gauche, où Karlsson a converti un tir sur réception.

Les visiteurs ont répliqué tôt en période médiane, en avantage numérique (Pietrangelo, pour avoir retardé le match).

Il restait 37 secondes au surnombre quand un tir de Rantanen a dévié contre le patin droit de Zach Whitecloud. La rondelle a terminé sa route derrière Fleury, à 3:47.

Les complices ont été Gabriel Landeskog et encore Mackinnon, qui n'avait pas inscrit de point à ses trois matches précédents.

Kolesar a redonné les commandes aux Knights à 14:27 au deuxième engagement. Après avoir gagné une mise au jeu, il s'est placé au bon endroit pour rediriger un tir de la pointe de Pietrangelo.

Burakovsky a ramené tout le monde à la case départ en déjouant Fleury du côté éloigné, 2:25 plus tard.

Vegas a eu le dernier mot et l'Avalanche a perdu un quatrième match de suite - une séquence que le club n'a pas vécu pendant la saison régulière.

Question de mauvais goût mal reçue par MacKinnon
Les Golden Knights, adversaires sans faiblesse
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